Revisión de Ducks by Kate Beaton: chicos malos de Blackstuff | Libros

Las nuevas memorias gráficas de Kate Beaton, Ducks: Two Years in the Oil Sands, creo que sorprenderán a sus fanáticos, ya que difícilmente podría tener un tono más diferente al de su popular tira cómica Hark. A Vagrant, en la que evoca con delicadeza a figuras históricas como Napoleón y Ada Lovelace. Sí, es divertido a veces; La ironía discreta de Beaton está presente y es correcta, y sus dibujos de personas son encantadores y expresivos. Pero su estado de ánimo general es profundamente melancólico. Su historia, que tiene más de 400 páginas, abarca no solo temas tan espinosos como la clase social y la destrucción del medio ambiente; Este es posiblemente el mejor libro que he leído sobre acoso sexual.

¿Cómo se comportan los hombres cuando las mujeres (en su mayoría) no están presentes? Por desgracia, la respuesta es: no muy bien. Ducks es un relato de los dos años (desde 2005) de Beaton trabajando en las arenas bituminosas de Alberta, Canadá, un planeta distante al que viajó desde su amado hogar en Nueva Escocia, Escocia, con el único propósito de pagarle a su estudiante. préstamos (en estos desiertos en auge, el dinero es demasiado bueno para que un estudiante de humanidades de una pequeña comunidad rural lo rechace). Por supuesto, la clave involucrada en este movimiento es el dolor; Como casi todos los demás en los lugares donde trabaja, en un pueblo llamado Fort McMurray y varios campamentos a su alrededor, viene de muy lejos y tiene que lidiar con una dolorosa nostalgia. Pero para Beaton, hay algo más: su soledad se ve exacerbada en un grado inconmensurable por el hecho de que hay 50 veces más mujeres que hombres allí.

Una página de Ducks: dos años en las arenas bituminosasUna página de Ducks: dos años en las arenas bituminosas. Ilustración: Kate Beaton

Es como si fuera una exhibición en un museo: en un campamento, una larga fila de hombres serpentea alrededor del edificio donde trabaja, todos con la esperanza de vislumbrar a la nueva mujer de la cuadra (y desde allí marcarla en sus ojos). ) . Al principio, solo le asusta la forma en que estos tipos hablan de las mujeres en su presencia; por sus terribles suposiciones y frívola persistencia. Tales cosas son, hasta cierto punto, completamente nuevas para ella (después de todo, solo tiene 21 años). Pero esto pronto se convierte, primero en horror y furiosa indignación, luego en un terrible cansancio.

Beaton contrasta tal fealdad, y de hecho se volverá muy fea, tanto con los pequeños actos de bondad de unos pocos valientes renegados como con la belleza de los paisajes de Alberta; hay diseños maravillosos en Snow Ducks y Starry Sky at Night. Pero el terreno humano, en sus manos, nunca es más que blanco y negro. Siente tanta compasión por estos hombres desarraigados, aislados, todos tan desgastados físicamente por su trabajo (el aire está ennegrecido por los depósitos de hollín; los trabajadores bromean sombríamente sobre su inevitable muerte por cáncer). Y es esto lo que le da a su historia no solo su riqueza y profundidad, sino también su asombrosa gracia. La vida es compleja, nos dice en voz baja, y todos estamos juntos en ella; cada uno de nosotros solo está tratando de sobrevivir. Qué libro más difícil, hermoso y profundamente humano. Realmente se merece ganar todos los premios.

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