Revisión de Edible Economics por Ha-Joon Chang: un conjunto diferente de recetas | Economía

El progreso del pensamiento económico tiene lugar en tres etapas; primero se ríen de ti, luego pelean contigo, luego te piden que escribas un libro extravagante explicando tus ideas a una audiencia masiva. Ha-Joon Chang ha estado trabajando arduamente para brindar una alternativa al neoliberalismo durante dos décadas, desde que su libro Kicking Away the Ladder señaló que los impuestos bajos, el libre comercio y la desregulación simplemente no son la forma en que se han desarrollado la mayoría de los países ricos. Ahora ha alcanzado el pináculo de la profesión; un divertido librito de ensayos (algunos de ellos ampliados y versiones ampliadas de columnas para FT Magazine), reafirmando el caso contra el Consenso de Washington a través de recetas.

Es probable que las recetas no preocupen a Yotam Ottolenghi; un ejemplo es el rape en caldo de almejas al curry, que simplemente dice «rape, servido en caldo de almejas al curry». En cambio, actúan como puntos de partida para la economía. El caldo de almejas al curry lleva a considerar el comercio de especias, luego a la Compañía Holandesa de las Indias Orientales, luego a las sociedades de responsabilidad limitada en general, y a sugerencias sobre cómo la reforma del gobierno corporativo podría ayudar a sostener inversiones a largo plazo en tecnología verde.

Esto le da al libro el olor de una colección de sermones. No hay nada intrínsecamente malo en eso; un buen sermón corto con algunos pensamientos interesantes y un punto moral agudo es una forma de entretenimiento muy subestimada para un domingo por la mañana. Pero algunos de ellos funcionan mucho mejor que otros: el tren de pensamiento de especias a valor para los accionistas se desarrolla bastante bien, pero en otros lugares la narrativa cambia del pollo al sistema de bienestar con toda la elegancia de un cambio clave en Eurovisión.

Una cosa que llama la atención, que está más ausente en sus libros anteriores, es que el desarrollo es difícil.

Chang dice desde el principio que eso es lo que va a hacer, que no es un libro sobre economía alimentaria per se, sino una reafirmación de sus argumentos básicos, con anécdotas culinarias que funcionan como obsequios para mantener al lector interesado. Y son, en conjunto, excelentes anécdotas. Chang nació en Seúl en la década de 1960 y llegó al Reino Unido para asistir a la universidad en la década de 1980. Por lo tanto, su vida y su carrera han abarcado no solo la explosión de la cultura gastronómica británica (confirma, a una audiencia que podría haber olvidado lo horribles y aburridas que son las cosas). eran), sino también el desarrollo de Corea del Sur de un país pobre – un estado industrializado a la potencia económica y cultural mundial que es hoy en día.

Este desarrollo, obviamente, dio forma a la perspectiva de Chang: en capítulos con títulos como Noodle and Banana, esboza la historia del ascenso de su país de origen, enfatizando la protección de las industrias nacientes y la estricta regulación de las corporaciones multinacionales. Curiosamente, también parece haber dado forma a la relación coreana con la comida. Porque una cosa que se destaca en Edible Economics, que está más ausente en los libros anteriores de Chang, es que el desarrollo es difícil. Hay una tendencia entre los economistas de izquierda a replicar el impulso neoliberal al revés; sugerir que una combinación de políticas diferente con más regulación y redistribución también podría actuar como una bala de plata.

Como señala Chang, el hecho es que lugares como Corea han crecido gracias a una inversión sostenida. Y aquí “inversión” significa “no consumo”: largas décadas por delante. Explica que el chocolate era un bien escaso en el mercado negro en su juventud. Proteger las industrias nacientes significa no tener acceso a todos los bienes bajo el sol y aceptar que tendrá que pasar años conduciendo autos terribles fabricados localmente para que Hyundai y Kia tengan tiempo de escalar la curva tecnológica.

En un libro que contiene tal variedad de recetas de comida, es algo irónico que se sugiera más o menos como la única receta para el desarrollo económico: austeridad de la demanda interna, planificación y protección industrial, préstamos dirigidos por el estado y, sobre todo, un centrarse en la fabricación de alto valor añadido. Chang se apresura a descartar modelos económicos alternativos, los que se basan en la exportación de productos básicos o servicios. El modelo de crecimiento preferido de Chang, una vez poco ortodoxo, ahora está cerca de un consenso «anti-Washington» y, como todos esos consensos, tiene debilidades. Más en serio, hay poco compromiso con la idea de que el crecimiento económico en sí mismo podría ser el problema y que abordar el cambio climático no es solo una cuestión de encontrar los incentivos adecuados para la inversión. Pero es un buen libro. Como en un sermón de la Iglesia de Inglaterra, es fácil reírse de la manera ingenua en que a veces se introducen los puntos: «En un sentido muy real, ¿no es la zanahoria más bien como un sistema de patentes?» pero también puede ser precisamente lo que los tenga presentes.

Economía comestible: un economista hambriento explica el mundo por Ha-Joon Chang es publicado por Penguin (£ 20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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