Revisión de efectos secundarios por David Haslam: el verdadero costo de vida o muerte | libros de sociedad

Ha sido un año lo suficientemente largo para que los autores confiados diagnostiquen lo que fundamentalmente aqueja al NHS. El exsecretario de Salud Jeremy Hunt (Zero: Eliminating Unnecessary Deaths in a Post-Pandemic NHS) quiere evitar que los médicos cometan errores. El exvicepresidente del Partido Conservador Michael Ashcroft y la periodista Isabel Oakeshott (Life Support: The State of the NHS in an Age of Pandemics) apenas pueden ocultar su disgusto por los médicos venales, los gerentes irresponsables, los turistas de salud que simulan y los pozos de dinero sin fondo que son fatalmente destruyendo el NHS. Espero con ansias el próximo tomo de otro exsecretario de Salud, Matt Hancock, sobre todo con la esperanza de que revele el secreto de cómo encontró la energía para tener una relación extramatrimonial en la oficina mientras aparentemente manejaba una pandemia.

El último autor es el profesor Sir David Haslam, expresidente del Instituto Nacional para la Excelencia en Salud y Atención, expresidente del Royal College of GPs y de la Asociación Médica Británica. Haslam, por lo que puedo decir, no tiene hachas políticas para moler, ni registros gubernamentales para pulir y defender y, lo más refrescante de todo, una forma deliciosamente simple de hablar con palabras. Efectos secundarios: cómo nuestro cuidado de la salud perdió el rumbo y cómo lo estamos solucionando es el verdadero problema, un excelente análisis de los problemas espinosos, irresolubles y evitados sin cesar que están interrumpiendo el cuidado de la salud del siglo XXI. No se deje intimidar por el título. En nuestra era superficial, pastelera y posterior a la verdad, es realmente emocionante leer un análisis adecuado y de peso enmarcado en una prosa tan contundente, precisa y carente de giros como el de Haslam.

El médico de cabecera de Cambridgeshire, recientemente retirado, tiene la reputación entre los médicos de llegar directamente al meollo de las cosas. Una vez resumió cómo tener buenos modales junto a la cama en el imperativo bellamente cortado: “Cállate. Escuchar. Saber algo. Es difícil discutir con eso. Su enfoque en este libro es igualmente intransigente. Evita la fanfarronería, la pontificación y la emoción en las que con demasiada frecuencia descienden las discusiones del NHS, y en cambio pregunta irónicamente: «¿Qué estamos tratando de lograr realmente a través de nuestro sistema de salud Y si tenemos un objetivo en mente, ¿estamos yendo en la dirección correcta para tratar de lograrlo? Si tienes una riqueza infinita o vives en un país con un presupuesto de salud ilimitado, estas preguntas no se aplicarán a ti, pero yo asumir que no es el caso.

Para subrayar su punto, Haslam señala cuán dramáticamente caros se han vuelto muchos tratamientos modernos. El eculizumab, por ejemplo, un fármaco utilizado para tratar un trastorno sanguíneo raro llamado hemoglobinuria paroxística nocturna, costó 340 000 libras esterlinas por paciente al año en 2015, un costo total de por vida de 10 millones de libras esterlinas por cada persona con el problema. En 2019, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos aprobó lo que en ese momento era el fármaco más caro del mundo, una terapia génica de dosis única desarrollada por Novartis para la atrofia muscular espinal por la friolera de 2,1 millones de dólares por paciente. Solo un tonto, o tal vez un político, argumentaría que podemos permitirnos todos los medicamentos innovadores a precios exorbitantes sin compromiso. En los sistemas de salud donde la financiación es limitada (en otras palabras, toda), las compensaciones son inevitables. Entonces, cómo decidimos qué condiciones se tratan y cuáles no «no es una cuestión de racionamiento, es una cuestión de racionalidad», argumenta Haslam. Él elabora: «¿Sabemos cuál es el final del juego, o simplemente seguimos comprando cosas más caras porque sentimos que sería inmoral renunciar?»

Una vida humana, sin duda, no tiene precio? Cualquiera en el cuidado de la salud real y desordenado sabe que esto no es más que una postura retórica.

Side Effects nos obliga a enfrentar, en lugar de ignorar o negar, las realidades de equilibrar las grandes sumas que se pueden gastar en un solo paciente gravemente enfermo y las «duras condiciones en las que muchas personas frágiles y ancianas viven sus últimos años». , a menudo debido a la falta de financiación adecuada”. Haslam está de acuerdo en que es demasiado tentador descartar como abominable el acto de colocar una etiqueta con el precio de una persona, como si su valor pudiera medirse en libras y peniques. Una vida humana, sin duda, no tiene precio? ¿Ninguna cantidad de dinero o cosas se acercan? Pero cualquiera que esté realmente involucrado en el mundo real y desordenado de la atención médica sabe muy bien que esto no es más que una postura retórica. En este momento, por ejemplo, en el NHS, estamos viendo pacientes jóvenes que mueren en la parte trasera de ambulancias atrapadas en los patios delanteros de los hospitales, sin siquiera poder ingresar al hospital, y eso no es una fatalidad, es una elección política. El gobierno, e implícitamente el electorado que los eligió, tomó la decisión consciente de convivir con estos muertos.

Solo una vez que aceptemos que las expectativas siempre excederán la capacidad en el cuidado de la salud, argumenta Haslam, podremos determinar adecuadamente la mejor manera de tomar decisiones difíciles. ¿Están los pacientes suficientemente involucrados en esta toma de decisiones? ¿Se dedican suficientes recursos a la medicina preventiva? ¿Estamos sobremedicalizando la vida ordinaria, tal vez porque es probable que el sector privado haga una fortuna vendiendo «curas» farmacéuticas para condiciones inherentemente humanas como el dolor o la soledad? ¿Estamos dando erróneamente prioridad a unos pocos meses más de vida con costosos medicamentos contra el cáncer en lugar de garantizar que todos los que lo necesiten dispongan de cuidados amorosos y de alta calidad para el final de la vida?

Este brillante libro no ofrece soluciones frívolas, solo sugerencias bien pensadas, pero las preguntas que plantea son electrizantes. Al final, se reducen a la pregunta más profunda e intratable de todas: ¿cómo queremos vivir y morir? Haslam no soñaría con responder didácticamente. Simplemente menciona de pasada que está de acuerdo con la cita, a menudo atribuida a Mahatma Gandhi: “La verdadera medida de cualquier sociedad está en cómo trata a sus miembros más vulnerables. En efecto. En una sociedad como la nuestra, profundamente desgarrada por gradientes socioeconómicos en salud, es de esperar que los futuros gobiernos estén de acuerdo.

Rachel Clarke es médica de cuidados paliativos y autora de Impresionante: Dentro del NHS en tiempos de pandemia

Efectos secundarios: cómo nuestro cuidado de la salud pierde el rumbo y cómo lo arreglamos es una publicación de Atlantic Books (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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