Revisión de emergencia por Daisy Hildyard – una pastoral oscura | Ficción

La primera novela de Daisy Hildyard, Hunters in the Snow, fue lírica e inquietante y obtuvo el merecido reconocimiento de la crítica. Lo siguió con un libro de ensayos sobre el cambio climático y las relaciones humanas con las plantas y los animales, El segundo cuerpo. En Emergencia, Hildyard amplía los puntos fuertes de su primera novela y las preocupaciones de su no ficción. No hay exactamente una trama, pero hay meditaciones intrincadas y en espiral sobre plantas, animales, humanos y ecosistemas, contadas con gracia a través de una historia tosca sobre la mayoría de edad ambientada en un pueblo en una parte anodina del norte de Inglaterra.

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L’urgence commence avec le narrateur «en âge d’être dehors et seul», assis au-dessus d’une carrière, observant une crécerelle et un campagnol qui ne se sont pas encore vus : «Nous avons tous attendu de savoir qui bougerait en primero.» Este incidente me trae el recuerdo de jugar con los niños de al lado; luego a un conejo mascota que se comió a su cría («Incluso hoy me parece muy humana en la forma en que sus principios la obligaron a autodestruirse»). Pasamos a una relación difícil con un vecino anciano excéntrico; luego volvamos a ese tiempo en la cantera, que produjo «grava que se envió a todo el mundo, las demandas de las carreteras noruegas y las nuevas ciudades en China determinaron la forma de la cantera y el tamaño de la forma que dejó». La historia evoca el trabajo de un vecino en el matadero local; viendo los zorros en el jardín por la noche; la llegada de la primera computadora a la escuela primaria del pueblo, donde una de las maestras suele llevar moretones y huesos rotos por las agresiones de su marido.

Exploramos el mundo de la narradora sin nombre, que no se extiende más allá de su propio pueblo sino que también, por supuesto, se asienta dentro de redes globales como en cualquier otro lugar. Las pestañas de sus cajas de Fanta luego terminan en los estómagos de pájaros muertos; en la escuela, los niños aprenden sobre las lluvias de Chernóbil; los animales que ella conoce son ordeñados, sacrificados y devueltos. La vida familiar es bastante estable, aunque ambos padres tienen trabajos precarios y el dinero es escaso. Algunos de los niños de la aldea que viven en libertad torturan animales, el castigo corporal se tolera extraoficialmente en la escuela y hay muchas oportunidades para aprender sobre el dolor y la violencia dentro y entre especies de todo tipo. Los aldeanos aceptan casualmente el racismo y el esnobismo todo el tiempo. Si se trata de una novela pastoral, sigue a Elmet de Fiona Mozley y Lanny de Max Porter en su convincente énfasis en la oscuridad gótica de la vida rural moderna, así como en la belleza de la campiña inglesa.

A medida que avanza, es gradual y sin trama y, por lo tanto, casi más realista de lo que puede soportar la forma de la novela.

A veces, una voz actual atraviesa los recuerdos. De repente descubrimos que la narradora habla desde su apartamento de Londres durante el primer encierro. Cuando era niña, su media hermana Serena le trae un libro de fotos de pinturas rupestres, una de las pocas veces que alguien hace historia desde fuera del pueblo: «Serena explicó que la mayoría de los mamíferos de las fotos habían desaparecido. .” El siguiente párrafo comienza: «Este libro es una de las pocas cosas que me quedan de esa época… Es abril y no se me permite salir de casa más de una vez al día… las autoridades dicen que el mundo está fatalmente interconectado y adentro, solo con mis pensamientos, es el lugar más seguro para estar. Y luego ‘en la mañana’ estamos de regreso con Serena, viajando en el autobús escolar.

Hay más saltos en el tiempo, interjecciones repentinas de un hablante adulto de hoy, que recuerda a las avefrías reconstruyendo nidos repetidamente en las huellas de las ruedas que dejan los tractores y que piensa para sí mismo que «sé lo que es seguir esperando un bebé que nunca llega». La alarma de humo de este altavoz sonó durante semanas, hasta que dejó de oírla; su recuerdo de la huerta de un vecino de la infancia se ve interrumpido por la siguiente observación: «La gente dice que cultivar plantas es algo relajante, pero en mi experiencia es más a menudo exasperante».

A pesar de toda su lentitud y delicadeza, esta novela es un acto de alto vuelo, que pone en peligro la suspensión de la incredulidad y el compromiso del lector en una historia que claramente se dirige solo hacia el familiar lío del presente. A medida que avanza, es gradual y sin trama y, por lo tanto, casi más realista de lo que puede manejar la forma de la novela. Este libro tiene éxito gracias a la voz gélida y bellamente sostenida de su narrador, el bordado preciso de sus oraciones y párrafos, sus observaciones del mundo natural y la insistencia en que no hay distinción entre humanos y entornos.

La novela más reciente de Sarah Moss es The Fell (Picador). Emergency de Daisy Hildyard es una publicación de Fitzcarraldo (£12,99). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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