Revisión de Enigma de Clarence Thomas de Corey Robin: un excelente estudio | libros


CLarence Thomas, el juez más antiguo de la Corte Suprema, es el juez favorito de Donald Trump. También es, junto con Brett Kavanaugh, uno de los pocos miembros de la corte que la mayoría de nosotros hemos escuchado, principalmente debido a los cargos presentados contra las mujeres por los dos hombres. Además de su asociación con la profesora de derecho Anita Hill, quien en 1991 hizo acusaciones de acoso sexual contra él, Thomas es conocido en los Estados Unidos por su silencio en el banquillo, pero lo que Corey Robin apoya en este magnífico libro es que, incluso cuando lo hace hablar, nadie escucha lo que tiene que decir.

Un conservador con una fe casi visionaria en la ética del capitalismo, Thomas también es un nacionalista negro. América, dice Robin, "ha visto conservadores negros. Vio a nacionalistas negros. Vio nacionalistas negros conservadores. Nunca ha visto a un nacionalista conservador negro en la Corte Suprema. La política de Thomas se basa en su creencia de que el estado no puede hacer nada por los afroamericanos que no sea perpetuar una subclase y que la acción afirmativa solo puede desactivar a los hombres negros (no no hay lugar en "Dreamscape" de Thomas, como dice Robin, para las mujeres negras).

Robin es un teórico político de izquierda con un interés en el espíritu reaccionario y Thomas, una figura de complejidad sin fondo, es, por lo tanto, su desafío final. Como todas las mejores biografías El enigma de Clarence Thomas tiene como objetivo revelar el funcionamiento interno de su tema, y ​​Robin no lo hace explorando la vida privada de Thomas y charlando con colegas, sino anatomizando sus 700 opiniones escritas, incluidas las sobre el aborto, los derechos armas y financiamiento de campañas. Al colocar sus opiniones judiciales en el centro de su nacionalismo negro y su nacionalismo negro en el centro de su identidad como hombre negro, Robin hace visible lo que él llama la "justicia invisible de Thomas" y, al hacerlo, él revela la invisibilidad del propio Thomas. Robin toma para su epílogo las palabras del protagonista negro no identificado en la novela de Ralph Ellison, Hombre invisible: "Soy invisible, entiendo, simplemente porque la gente se niega a verme".

El hombre que Robin destaca "ha elegido expresarse a sí mismo y a su política a través de un medio que impone restricciones severas sobre cómo se puede expresar esa política y ese yo". expresar ". Sin embargo, el propio Robin expresa la política de Thomas con una claridad constante y tanta imparcialidad como puede reunir: "Sus convicciones son inquietantes, incluso feas; Su estilo es brutal. Quiero hacernos sentar con este malestar en lugar de aplastarlo. Al mantener su distancia del autor, Robin da la impresión de no escuchar tanto como escuchar el proceso de pensamiento de Thomas.

Nacido en Pinpoint, Georgia en 1948, Thomas fue criado por sus abuelos cuando su madre, una criada, ya no podía permitirse el lujo de cuidar a sus tres hijos. El padre biológico de Thomas se fue cuando tenía dos años y luego fue llamado por él "C"; su madre era conocida como "paloma". Su abuelo, Myers Anderson, a quien Clarence llamó papá, era un hombre de negocios independiente cuyo abuelo había sido esclavo. Anderson, quien dirigió un exitoso negocio de combustible y un proyecto de vivienda de alquiler, fue, según Thomas, "el hombre más grande que he conocido" y fue papá quien proporcionó el modelo para su posterior visión paternalista del hombre negro como protector y proveedor de la familia.

Thomas describió en sus memorias: El hijo de un abuelo, cómo Anderson "se cernía sobre nosotros como un gigante oscuro, infundiendo miedo y exigiendo una adhesión absoluta a todos sus edictos, por arbitrarios que parezcan". Aceptar la ayuda del gobierno, aconsejó Anderson, significaba renunciar a su hombría y "preferiría morir de hambre primero". Según los documentos distribuidos por el gobierno, dijo, es una forma de esclavitud "más engañosa". La claridad de Jim Crow era preferible a la papilla del liberalismo, porque las dificultades y la lucha son mejores para el sentido del hombre negro que la cultura de la dependencia y la condescendencia. De su abuelo, Thomas aprendió no solo el valor de la autosuficiencia sino también la importancia del dinero. Será a través del capitalismo más que a través de las urnas, cree Thomas, que el negro estadounidense será liberado. La política electoral solo puede confirmar el poder blanco, pero el dinero puede permitir que un hombre hable y sea escuchado. El Thomas revelado por Robin es un profeta del pesimismo cuya América es un lugar de "hombres armados hasta los dientes, personas encerradas en prisiones, dinero en el poder y conflictos". hasta donde alcanza la vista ".

Como católico, el apodo de Thomas en el patio de recreo era "ABC", abreviatura de "El niño más negro de Estados Unidos". "Si él fuera más negro", se burló de sus compañeros de clase, "sería azul". Desde la escuela, fue al Colegio de la Santa Cruz en Massachusetts, donde se especializó en literatura inglesa, fundó la Unión de Estudiantes Negros y memorizó los discursos de Malcolm X.

Anita Hill ante el Comité Judicial del Senado en 1991.



Anita Hill ante el Comité Judicial del Senado en 1991. Fotografía: Jennifer Law / AFP / Getty Images

Después de graduarse de la Facultad de Derecho de Yale en 1974, Thomas leyó el Raza y economía y giró a la derecha. Lo sorprendente de su conversión, como lo describe Robin, es que el activismo de su juventud no ha cambiado. Cuando Thomas se unió a la administración Reagan en 1981, era el mismo nacionalista negro que antes. El programa de autosuficiencia negro que adoptó en Holy Cross siguió siendo la base de su política y expuso su visión en el Atlantic Monthly: "No hay nada que usted puede ir más allá de la piel negra. No importa cuán educado sea, cuán bueno sea: nunca tendrá los mismos contactos u oportunidades, nunca será considerado igual a los blancos. "

Fue en Washington, como presidente de la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo de EE. UU., Donde Thomas conoció a Hill, cuyos cargos de acoso sexual se presentaron 10 años después, en 1991. Debido a que Robin interesado en lo que no sabemos sobre Thomas en lugar de lo que hacemos, él no repite los detalles del testimonio de Hill ante el comité judicial. Robin cuestiona el relato de Thomas en el Senado y detalla su argumento en un capítulo que explica las opiniones del juez sobre el paternalismo negro. Thomas vio las acusaciones de Hill, que negó, y la atención de los medios que siguió como una forma de linchamiento. "Me han lesionado peor que nunca en mi vida", dijo sobre la audiencia de Hill. "No fui herido por el Klan, no fui herido por los Caballeros de Camelia, no fui herido por la raza aria, no fui herido sido herido por un grupo racista. Me dolió este proceso que permitió estos ataques. "

El ataque a su autoridad masculina confirmó lo que siempre había sospechado de la pérdida de poder de los hombres negros. El padre, dice Thomas, es "el fundador, el iniciador, el líder", el "creador de estándares", el "creador de dirección" y "el creador de reglas". Thomas considera que los efectos de ser criado sin un padre, según Robin, son "devastadores". Su propia madre habría sido "un desastre, incapaz de proporcionar la estructura, las reglas estrictas y la autoridad firme" que su abuelo había podido proporcionar. "Alojarme allí", dice Thomas, "me habría condenado a una triste vida de ignorancia, quizás incluso de crimen, una vida perdida antes del comienzo". Su hermana Emma, ​​criada por una tía , es un ejemplo: "Ella no tiene educación. Ella trabaja en la fábrica de cangrejos, recogiendo cangrejos, al igual que mi madre. Mi hermano es el controlador de un hotel Sheraton en Chicago. Es licenciado en contabilidad. Y mi abuelo es responsable de ello. "

Ciego a la desigualdad que garantiza que el futuro de los niños vale más que el de las niñas, e indiferente a la importancia del cuidado, Thomas mantiene firmemente su convicción de que "la salvación de nuestro la raza "depende de" la fuerza y ​​la voluntad de los hombres negros ". Las mujeres del paisaje de sus sueños permanecen invisibles. Después de leer este libro audaz y original, Thomas parece menos un enigma que una paradoja oculta a la vista .

El Enigma de Clarence Thomas es publicado por Metropolitan (£ 22.99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15.