Revisión de Fight Night por Miriam Toews: un himno a la fuerza femenina | Ficción

La ficción de Miriam Toews siempre me recuerda a las pinturas de Agnes Martin: ambos artistas usan patrones repetitivos, creando piezas distintas a partir de variaciones sobre los mismos elementos básicos. Para Toews, los motivos que se reelaboran en todos sus libros son en gran medida autobiográficos. Ella se basa en su trasfondo cultural, habiendo crecido en una estricta comunidad menonita en la zona rural de Canadá, así como en su historia familiar: su padre y su hermana se suicidaron después de largas batallas contra una enfermedad mental. Aunque estos temas recurrentes están presentes en su octava novela, Fight Night, el tono es marcadamente diferente al de su predecesora, Mujeres que hablan. Este libro ficcionó un caso histórico de agresión sexual en un pueblo menonita boliviano, donde varias mujeres fueron drogadas y violadas repetidamente mientras estaban inconscientes; si cuestionaban las lesiones y los embarazos resultantes, las autoridades eclesiásticas masculinas les decían que era obra del diablo. Hay una vena de humor negro en esta novela, pero Toews dijo que soportar el dolor de estas mujeres mientras la escribía fue una de las experiencias más intensas de su vida, por lo que no sorprende que haya cambiado a un registro más abiertamente cómico. . .

Fight Night es una celebración exuberante de la resiliencia femenina, incluso si también está llena de pena y dolor, y su poder es mostrar cómo estos no solo son inseparables sino interdependientes. La trama es despejada y se centra en la relación entre tres generaciones de mujeres de una misma familia canadiense, en concreto el vínculo entre la narradora, Swiv, y su abuela, Elvira. Estos personajes son completamente ellos mismos y tranquilizadoramente familiares; comparten ADN con varios predecesores en el universo ficticio de Toews. Swiv se parece más a Nomi Nickel, el narrador adolescente de A Complicated Kindness, y existe una clara conexión entre ellos: el apodo de la infancia de Nomi era «Swivelhead», debido a su hábito de absorber la conversación de los adultos, azotando su atención entre los oradores. Elvira comparte nombre y parte de su biografía con la propia madre del autor; en la novela, ella también perdió a un esposo y una hija por suicidio y escapó de una comunidad religiosa represiva de un pequeño pueblo con un líder autoritario.

Toews representó cuidadosamente el feroz amor entre estas tres mujeres testarudas y enérgicas.

Los hombres de la familia inmediata de Swiv están ausentes. Su relato toma la forma de una larga carta a su padre anónimo, quien recientemente se fue sin indicios de ninguna intención de regresar. Como dispositivo de encuadre, no es del todo convincente; durante largos tramos de la historia, la forma parece olvidarse, por lo que cuando la segunda persona se hace cargo de repente, el efecto puede ser impactante.

Swiv explica que fue expulsada de la escuela por golpear a sus acosadores, por consejo de su abuela: «La señora dijo que tenía una pelea de más, y si supiera la cantidad exacta de peleas que tenía que tener, no habría sea ​​esa mierda, dije.Mientras la madre de Swiv, que estaba muy embarazada, se pasa todo el día ensayando teatro antifa y protestando contra el estado («La abuela m ‘dijo que no sabía cómo mamá pudo dejar de enfadarse lo suficiente como para quedar embarazada»), Elvira se encarga de compensar la educación fallida de la niña con sus propias lecciones de vida ecléctica.

La voz de Swiv, si bien cautivadora, puede ser engañosa, sobre todo porque su edad sigue siendo vaga: llevamos dos tercios de la novela antes de que le diga a un extraño que tiene unos cien meses (Nomi Nickel llama nueve «el año en que realmente me di cuenta de mi existencia») Parte de la precocidad de Swiv puede explicarse por el peso de la responsabilidad que lleva, aunque a veces muestra un conocimiento que no suena del todo cierto para una niña de nueve años que a veces se inclina hacia la arrogancia: » Parecía feliz y triste al mismo tiempo. Es una mirada popular entre los adultos porque los adultos están ocupados y tienen que hacer todo al mismo tiempo, incluso sentir cosas.

En manos menos hábiles, el doble golpe emocional al final de la novela fácilmente podría parecer trivial. Pero Toews capturó tan cuidadosamente el feroz amor entre estas tres mujeres testarudas y enérgicas que el lector está listo para seguirla hasta el desgarrador final. Ha creado una joya de libro, agudo y brillante, un himno a la fuerza de la mujer que plantea el humor y la esperanza como opción frente al sufrimiento. «La alegría, dice la abuela, es resistencia».

Fight Night de Miriam Toews es una publicación de Faber (£ 14,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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