Revisión de Garbo por Robert Gottlieb, el querido lejano de la pantalla grande | Libros de biografia

En días más inocentes o crédulos, los fieles se sentaban en la oscuridad a contemplar seres extraños con cabezas desprendibles que en realidad eran fantasías de luz. Entre las estrellas de esta galaxia a medida, la más seductora y, sin embargo, la más distante era Greta Garbo, cuyo carácter alternaba entre el calor carnal y la congelación ascética. Después de haber seducido perversamente a sus víctimas masculinas en La tentadora, se redimió como una cortesana moribunda en Camille; en la reina Cristina fue exaltada por el sacrificio y en un fascinante primer plano final toda emoción se desvaneció de su rostro al renunciar al trono y exiliarse.

Poco a poco, esta criatura astral descendió a la Tierra. Los publicistas emitieron una proclamación entusiasta cuando Garbo habló por primera vez en pantalla en Anna Christie, aunque comenzó por exigir bruscamente un whisky en un bar junto al agua. En Ninotchka, vuelve a aparecer en los titulares, torciendo sus facciones de alabastro en una repentina carcajada.

Garbo huyó de la multitud completamente aterrorizado y no sintió ninguna obligación caritativa con sus fanáticos.

Luego, en 1941, abandonó abruptamente su carrera. En general, se ha culpado a las líneas de falla de mediana edad en su rostro perfecto, pero el libro de Robert Gottlieb indica un cambio en el estado de ánimo de la época. El joven Fellini, intrigado por la palidez lunar de Garbo, la tomó por un fantasma. En tiempos de guerra, las diosas de las películas tenían que ser menos etéreas: ahora se las llamaba bombas porque los pilotos pintaban sus cuerpos en el fuselaje de los aviones que volaban en combate. Débil y temblorosa, Garbo carecía del impacto sexual balístico de Rita Hayworth en Gilda y, a diferencia de Joan Crawford, llena de pistola, no era una escupitajosa.

«Ya había hecho suficientes muecas», comentó Garbo, explicando por qué renunció. Sabía que era un producto, no una persona, y negó la mística fabricada por el estudio. Se suponía que el apellido que MGM le asignó era en sueco para sprite, aunque la aliteración ha llevado a escolares traviesos a apodarla Greasy Garbage.

Greta Garbo y Leo el león, mascota de la compañía cinematográfica MGM, circa 1926Greta Garbo y Leo el león, mascota de la compañía cinematográfica MGM, circa 1926. Fotografía: PictureLux / The Hollywood Archive / Alamy

«Estás enamorada de Garbo», le dijo a su angustiado coprotagonista John Gilbert, insinuando que él no habría estado tan enamorado de Greta Gustafsson de Estocolmo, una ratona tímida que en broma le propuso trabajar detrás del mostrador en un estilo escandinavo. Deli cerca de su apartamento de Nueva York. Afectando el anonimato al jubilarse, insistió en que la llamaran Miss Brown.

A pesar de una sucesión de amantes, la única relación a largo plazo de Garbo, como dice Gottlieb, fue con el objetivo. De buena gana se rindió a los camarógrafos de Hollywood que atraparon su alma en la emulsión; más tarde, tuvo que defenderse de los paparazzi que la acosaron en la calle e intentaron penetrar sus disfraces. Cuando Chaplin se convirtió en el hombre más reconocible del mundo, saludó amistosamente los aplausos de la multitud. Pero Garbo huyó de la multitud aterrorizado y no sintió ninguna obligación caritativa con sus fanáticos; se alega que incluso se negó a firmar un libro de autógrafos ofrecido lastimosamente por un soldado de uniforme y con muletas.

Garbo, que prefiere el calzado y la ropa de hombre, cultiva una androginia burlona.

Algunos la llamaban divina, mientras que para otros era un demonio. Una fotografía de Clarence Sinclair Bull superpone su cabeza imperecedera al cuerpo yacente de la Esfinge, que se desmorona en el desierto egipcio. En Mata Hari, realiza una danza oriental, vestida de sacerdotisa secular y con un sombrero en forma de pagoda. Sus primeras películas americanas la presentan como una vampiresa, sucesora de la hechizante Theda Bara, cuyo nombre inventado era un anagrama de muerte árabe; la viuda del protector Saturno de Garbo, George Schlee, la llamó «ese vampiro» y después de la muerte de Schlee convocó a un sacerdote ortodoxo ruso para exorcizar su refrigerador porque cuando el presunto bebedor de sangre la visitaba, ella estaba allí. de cerveza.

Al preferir los zapatos y la ropa de hombre, Garbo cultivó una androginia burlona, ​​y uno de los últimos proyectos con los que jugó fue una adaptación de El retrato de Dorian Gray de Oscar Wilde, en la que interpretaría al dandy sin edad y cruelmente insensible; para el actor núbil que se suicida cuando es seducido y luego rechazado por Dorian, ella quería a Marilyn Monroe. Celosa y venenosa, Marlene Dietrich ha potenciado el mito de la castración al afirmar que Garbo «violó a los hombres, abrió su bragueta y se arrojó sobre ellos». Garbo respondió con una altura nebulosa. «¿Quién es esta Marlène Dietrich?» Una vez le preguntó a un periodista.

Gottlieb es un reconocido editor neoyorquino que, a la edad de 90 años, se ganó el derecho a ser indulgente consigo mismo y habla con humor de su ídolo mientras deja que otros analicen el atractivo de Garbo. En una pequeña antología de comentarios críticos, la rapsodia carmesí de Kenneth Tynan en su físico, un cuello que podría estar inclinado en ángulo recto con la columna vertebral, pectorales cóncavos, un andar caprichoso y angustiado, se complementa con una ensoñación mística en la que David Thomson se arrepiente. que ahora está profanada «La Iglesia del Cine» donde se reunían los fieles de Garbo.

La actriz sueca Fritiof Billquist aporta una visión aguda que da sentido a su ansia de aburrimiento solitario y banalidad doméstica, una condición que logró en sus largos y vacíos monólogos telefónicos sobre el pago de facturas y las compras. «Lo suyo», dice Billquist, «eran los celos de la naturaleza artística de la vida real».

Mejor aún, Gottlieb dice mucho en una galería de fotos en la que Garbo toma su cabeza como el cáliz de una flor, baja los párpados con lujuria semáforo o quizás somnolencia, y fuma un cigarrillo como si encendiera una vela para colocarla en su propio altar. . El mutable rostro humano se salva de la descomposición, y la carne y la sangre están talladas de alguna manera en la imagen de Pallas Athene.

Garbo de Robert Gottlieb es publicado por Farrar, Straus y Giroux (£ 32). Para apoyar al Guardian y al Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

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