Revisión de Ghost Lover de Lisa Taddeo – en compañía de hombres | Cuentos cortos

Desde el notable éxito de su debut de no ficción, Three Women, Lisa Taddeo se ha especializado en escribir con una franqueza inquebrantable sobre el deseo femenino, especialmente el tipo que se supone que las feministas modernas no deben conceder. Ghost Lover, su primera colección de historias, está poblada por mujeres aparentemente exitosas que están emocional o sexualmente bajo el control de los hombres, a menudo hombres que no valen la pena el tiempo que pasan obsesionados con ellas. A veces, las propias mujeres saben esto: «Él no tiene idea de que no es interesante», pero aún persisten en su degradación: «Ella lo quería más que toda su vida».

Varias de las historias están ambientadas en Los Ángeles o Nueva York, con sus protagonistas muy conscientes de la prima de las dos ciudades en cuanto a juventud, delgadez, belleza y riqueza.

Con Three Women, Taddeo ha establecido una habilidad especial para analizar las contradicciones inherentes a las dinámicas de poder (hetero)sexual, los matices del consentimiento y cómo el deseo y la realización pueden aparecer de manera diferente para la mujer que hace el deseo, en comparación con aquellos que juzgan desde el lado. Los personajes de Ghost Lover son lentes a través de los cuales examinar estas mismas preguntas. Ari, la protagonista de la historia principal, se convirtió en una rica sensación de Netflix al crear una aplicación que envía mensajes a posibles citas en tu nombre («Una forma para que las chicas, en su mayoría, sean lo más geniales de sí mismas, inoculadas en la práctica contra su deseo»). Pero Ari está atrapada en su propio amor cuajado por su ex, Nick, quien está a punto de casarse con una mujer 10 años menor que ella. La creencia de Ari de que exponerlo públicamente por un caso ambiguo de agresión sexual acelerará su regreso a ella es tan lamentable como ilusorio. Pero el lector también sabe que Ari fue abusada de adolescente por su padrastro. Los patrones enredados de los encuentros sexuales tempranos, incluida la aparente complicidad de las mujeres jóvenes en su propia manipulación, y cómo estos dan forma a las respuestas posteriores de las mujeres hacia los hombres es un tema recurrente en los relatos de Taddeo, incluso cuando tiene cuidado de nunca trazar líneas rectas moralizantes.

Varias de las historias están ambientadas en Los Ángeles o Nueva York, con sus protagonistas muy conscientes de la prima de ambas ciudades en cuanto a juventud, delgadez, belleza y riqueza, y cómo esta última solo puede compensar parcialmente a una mujer por la pérdida de otros. Es una perspectiva oscura, pero que se presta bien al humor de avispas. «SÉ BUENO CONTIGO MISMO», decían los letreros fuera de Sabon… Pero el problema, Joan sabía, es que si eres amable contigo mismo, engordas. Grace, soltera a los 51 años, renunció a su sueño de encontrar el amor a favor de “solo la idea de no morir sola. Solo eso. Ella estaba considerando el lesbianismo. Tomaron mujeres mayores.

No todas las historias son directamente sobre sexo; algunos tratan de la amistad femenina, o de madres e hijas, pero estos también, en esencia, se preocupan por cómo la necesidad de atención masculina dicta las interacciones de las mujeres entre sí. Algunos lectores sentirán un impacto de reconocimiento (Taddeo tiene la habilidad de decir lo que las mujeres a menudo sienten que no pueden decir en voz alta), mientras que otros encontrarán las variaciones sobre un tema repetitivas, incluso francamente deprimentes.

La mayor debilidad del libro es la inclinación de Taddeo por los símiles exagerados que se esfuerzan tanto por ser originales que se desconectan por completo del significado. “Cuanto menos la deseaba un hombre, más le hormigueaba la vagina. Era como un pez tratando de freírse a sí mismo. (¿Qué?) «Sentía que tenía 18 clítoris, y no todos podían conducir». «Era principios de otoño, la temperatura del sándwich de jamón». Hay tantos que empiezas a preguntarte si su editor estaba de licencia prolongada.

Sin embargo, lo que hace tan bien en estas historias es obligar al lector a reconocer las áreas grises y las ambigüedades en torno al juego de poder sexual. No son tanto las contradicciones entre ‘él dijo/ella dijo’ como entre ‘ella dijo/ella pensó’, y en ese sentido sus personajes son picantes, incómodamente creíbles.

Ghost Lover de Lisa Taddeo es una publicación de Bloomsbury (£16,99). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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