Revisión de Godmersham Park por Gill Hornby: una aventura de Austen que pasa página | Ficción

La excelente novela de 2020 de Gill Hornby, Miss Austen, exploró la trillada historia de la vida de Jane Austen de un solo golpe, a través de los ojos de su hermana, Cassandra. Su nuevo libro vuelve una vez más al entorno de Austen y muestra un sentido del ingenio igualmente agudo, una rica caracterización y un revisionismo intrigante y desenfadado. Logra pasar la página en sus propios términos, pero también se las arregla para dar una vez más protagonismo e interés a una figura menor en la vida de Austen que, de otro modo, ha sido pasada por alto por biógrafos y académicos.

Hay un abogado cómico lascivo, una casa grande, un héroe apuesto, un secreto familiar misterioso y un protagonista independiente.

La protagonista de Hornby es Anne Sharpe, una mujer que alguna vez fue rica y que se vio obligada a vivir circunstancias desesperadas después de la muerte de su madre. Se ve obligada a aceptar el único trabajo «respetable» disponible para mujeres de su rango: convertirse en institutriz en Godmersham Park, el hogar del hermano mayor de Jane Austen, Edward, y su esposa, Elizabeth. Afortunadamente, su hija, su protegida, Fanny, es una niña excepcionalmente encantadora y brillante. En cuanto a Ana, recordamos muy pronto, “detrás de cada institutriz de buena cuna faltaba un hombre”. Cuando conoce al apuesto Henry Austen, el verdadero hermano de Jane, los lectores encontrarán la saga tan convincente como cualquiera de las novelas de Austen.

Hornby se divierte mucho con las convenciones del género. Hay un abogado cómico lascivo, una casa grande, un héroe apuesto, un secreto familiar misterioso y, por supuesto, un protagonista independiente y dinámico. Se dice de Ana que “era simplemente la criatura más apasionada de la naturaleza… sentía intensamente; donde amaba, allí amaba absolutamente”. Es con el equivalente autoral de un guiño teatral que Hornby sugiere que «ya le había causado conflictos y drama», y esta cualidad metaliteraria impregna el libro. Con razón el empleador de Anne suspira: “He leído muchas novelas, señorita Sharpe. Lo sé todo sobre las locas aventuras de la hermosa institutriz. Al final de este libro generoso y ameno, el lector también lo será y los saboreará.

Godmersham Park de Gill Hornby es una publicación de Century (£ 14,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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