Revisión de Good Girls de Sonia Faleiro – La historia del 'asesinato ordinario' | Libros de la empresa

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Tdos chicas adolescentes desaparecen. Se descubren colgando de un árbol de mango. La actividad sexual puede haber tenido lugar o no antes de su muerte. ¿Fueron asesinados o se suicidaron? Hay testigos presenciales que pueden ser los abusadores; sus historias no coinciden. Para agregar a esto, hay una imagen visual definitoria. Los cadáveres cuelgan del árbol durante días, chocando entre sí en una camaradería repetitiva y desgarradora, mientras las desconsoladas mujeres del pueblo forman un círculo alrededor del tronco del árbol, para evitar que las niñas sean masacradas. Si se bajan, Padma y Lalli (no sus nombres reales) serán olvidados. Mientras los cadáveres conserven el poder del horror, estarán protegidos de la indiferencia.

"El lugar es la encrucijada de las circunstancias", escribió Eudora Welty en su ensayo de 1957 "Lugar en la ficción", "el campo de pruebas de, ¿qué pasó?" ¿Quien esta ahi? ¿Quién viene? "En el Buenas chicas, las respuestas cambiantes a estas preguntas forman un lodazal de verdades a medias y mentiras, llenando los antiguos campos de Katra Sadatganj, un 'guiño de una aldea' en Uttar Pradesh, al norte de la India, con una amenaza existencial. Esta tierra ancestral, un marcador de poder e identidad para quienes trabajan allí ", puso dal en el katori, ropa en la espalda … Eso los convirtió en practicantes. Sin ella, eran trabajadores sin tierra ”. Los que viven allí "pensaron que sentirían si algo andaba mal, así como se puede sentir un cambio en la textura de la palma de la mano". Pero no lo fue ”. Lo que sigue, en este impactante y fascinante libro de Sonia Faleiro, es una revelación de orgullo compartido.

Faleiro usa las estructuras de una historia de crimen real. La necesidad de que el lector comprenda estas muertes dolorosamente prematuras y le dé sentido al mundo significa que el enfoque real Buenas chicas – darse la vuelta y enfrentar el horror fáctico de la desigualdad – está inteligentemente enmascarado. "Los periodistas justifican su traición de varias formas dependiendo de su temperamento", dijo Janet Malcolm en El periodista y el asesino (1989); “El discurso más pomposo sobre la libertad de expresión y el 'derecho del público a saber'; el discurso menos talentoso sobre el arte. En ese sentido, Faleiro es una escritora astuta: como en su debut en la no ficción. Cosa bonita – un retrato de los bailarines de mesa de Bombay – la prosa en Buenas chicas está lleno de intención precisa. Los hechos se presentan sin la quema eléctrica de la indignación.

El lector asume el papel de detective a medida que se desarrolla la historia, reuniendo "pruebas" que se recuerdan de los capítulos anteriores: una llamada telefónica, un mensaje de texto, una conversación que escuchó por casualidad, una admisión que luego podría ser rechazada. El autor no te tomará de la mano mientras recorres este misterio; en cambio, se le anima a que lo resuelva usted mismo.

En el corazón del libro, y crucial para la interpretación de los eventos, está la cuestión del consentimiento, más específicamente, el deseo consensual. Los familiares y políticos se refieren repetidamente a Padma y Lalli como posesiones familiares: manifestaciones tangibles, caminantes y respiratorias del honor familiar. Hay múltiples discusiones sobre si fueron violadas; en un momento los informes de los medios afirman que es indiscutible y, sin embargo, la evidencia no lo respalda más allá de una duda razonable. Se manipulan pruebas vitales, en nombre de salvaguardar el honor de la familia: se eliminan los registros telefónicos, se pide a los testigos que revisen sus historias y el número de violadores potenciales se reduce de uno a cinco y viceversa. La idea de que las chicas podrían haber tenido su propia vida romántica con los chicos del pueblo se ve aplastada por el ruido blanco de los chismes y la desinformación.

Los sujetos de Faleiro son muchos y están interconectados, desde políticos y medios corruptos en India hasta los efectos nocivos del prejuicio de casta y la decadencia sistémica que afecta a la fuerza policial. Pero su tema central es el de las trampas, y vuelve una y otra vez a la falta de libertad de acción de las niñas en sus propias vidas, prohibidas como están para vagar libremente por el pueblo y sus alrededores. La autora concluye que "el primer desafío de una mujer india fue sobrevivir en su propia casa".

El viaje nocturno de las niñas para ponerse en cuclillas en los campos después de la cena para hacer sus necesidades parece ser el único defecto en un sistema implementado para ponerlas bajo vigilancia constante. Y es en esta brecha de posibilidades, en la "encrucijada de circunstancias" de Welty, donde Padma y Lalli entran llenos de vida, para morir pocas horas después. Buenas chicas es un libro bellamente calibrado, lleno de suspenso hasta las últimas páginas, que nos inspira a adentrarnos en esa noche y escuchar.

You People de Nikita Lalwani es una publicación de Viking. The Good Girls de Sonia Faleiro es una publicación de Bloomsbury Circus (PVP £ 16,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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