Revisión de Greenwood por Michael Christie: una sorprendente parábola ecológica | Libros


TEl escritor canadiense Michael Christie es un ex skater profesional cuya primera novela, Si me caigo, si muero, era una historia semi-autobiográfica sobre un niño de 11 años que cuidaba a una madre severamente agorafóbica. El peculiar estilo de Christie presentaba una perspectiva particularmente canadiense sobre el vasto paisaje vacío: "Mi madre afirmó que debido a que la naturaleza siempre trata de matar a los canadienses, los hace diferentes de los demás".

El siguiente, Greenwood, es una parábola ecológica densa pero estimulante que abarca un período desde la Gran Depresión hasta una sombría predicción del futuro muy cercano. Pero en el fondo está esta misma paranoia canadiense sobre el mundo natural. Harris Greenwood es un leñador criado durante los años más delgados de la década de 1930, que hizo su fortuna hackeando franjas del bosque de Columbia Británica. Su razonamiento es que incluso el poderoso árbol de secoya es solo "hierba en los postes"; y que su eliminación es una forma necesaria y preventiva de defensa personal. "Crees que los árboles son sagrados, que te aman. Déjalos crecer para tu disfrute. Pero aquellos que realmente conocen los árboles saben que también son despiadados. Han emprendido una guerra por la luz solar y el sustento desde antes de nuestra existencia. "

Durante generaciones, el imperio maderero de Greenwood se ha reducido tan catastróficamente como los bosques que saqueó. El declive comenzó con el mal aconsejado acuerdo de Harris de proporcionar lazos ferroviarios a Japón poco antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial. Más tarde, su hija adoptiva separada Willow adquiere una venganza póstuma al entregar toda su herencia a un caótico colectivo hippie en los años 70. Su hijo, Liam, se ve obligado a ganarse la vida como carpintero artesanal, haciendo más madera recuperada. más raro en las mesas de conferencia. Pero los primeros capítulos de la novela tienen lugar en 2038 y presentan a la hija de Liam, Jacinda Greenwood (conocida como Jake); un dendrólogo graduado con una montaña de deudas estudiantiles que vive en un mundo casi completamente desprovisto de árboles.

Christie plantea un mundo que intenta recuperarse de un desastre ecológico conocido como el Gran Marchitamiento, en el que el aumento de las temperaturas provocó una nueva cepa de hongos virulentos que destruye los árboles. La falta de cobertura forestal hace que el suelo se seque, creando "nubes de polvo asesinas tan finas como la harina para todo uso". El mundo está repleto de refugiados climáticos desesperados, muchos de los cuales sufren de arcadas; una tos mortal y un hackeo que "rompe las costillas como si se encendiera".

En el Nuevo Orden Mundial, el Primer Ministro canadiense aparece como la mujer más poderosa de la tierra, el vasto país, en lugares todavía verdes, que funciona como "un pánico global para la élite mundial". Jake se encuentra trabajando como un guía turístico en gran medida sobrecalificado en una isla del Pacífico rebautizada como "Catedral Arbórea de Greenwood": un complejo exclusivo donde los súper ricos toman descansos terapéuticos en uno de los últimos bosques antiguos del mundo. "Se les recuerda que el atronador corazón verde de la tierra no se ha aplanado, que no es demasiado tarde y que no todo está perdido". Vienen aquí a la Catedral Arbórea de Greenwood para ingerir esta escandalosa mentira, y es el trabajo de Jake Greenwood como guía forestal para alimentarlo con cuchara. "

Los episodios especulativos contienen los pasajes más sorprendentes y oscuros del libro, pero solo forman el perímetro exterior de una narración en capas construida como los anillos de crecimiento de una secoya gigante. La escala de la ambición de Christie se hace evidente cuando la novela se enfrenta a la historia de basura más grande jamás contada. Alusiones a el Uvas de ira están lejos de estar escondidos: Liam Greenwood observa a los clientes inconformistas de un café de Brooklyn "con sus viejos delantales de lona, ​​camisas de lino y botas perfectamente desgastadas como si estuvieran saliendo páginas de una novela de Steinbeck ". Pero las secciones definidas en la década de 1930 resuenan con cadencias auténticamente Steinbeckianas, aunque ligeramente modificadas en el vocabulario: "El sofisticado plumero rozó la pintura con plomo del granero y la casa, dejando grandes áreas de pino blanco como un el burro desnudo de un granjero ".

Cada generación produce profetas convencidos de que la edad en que vivimos será la última. Sin embargo, ¿quién en el clima de hoy puede descartar con confianza la descripción de Christie del "período pintoresco antes del marchitamiento cuando la gente todavía creía que un compromiso bien intencionado y medido podría evitar el desastre"? Quizás las secciones más proféticas del libro son aquellas que describen los albores del activismo climático en la década de 1970. Willow, la abuela irreflexiva de Jake, es parte de la tribu guerrera original de la tierra; pero salvar árboles es una postura tan consciente como cultivar axilas y una dieta de lentejas. "¿Por qué ?, se pregunta casualmente, que esperamos que nuestros hijos detengan la deforestación y salven el planeta mañana cuando somos nosotros quienes supervisamos su destrucción hoy ? "

El libro de Christie predice un Armagedón ecológico horriblemente plausible; y aunque no sea el primero en sugerir que la oportunidad de evitar el desastre ya ha pasado, su gran resumen bien podría ser el viejo proverbio chino que a Willow le gusta citar: “El mejor momento para plantar un árbol es siempre hace 20 años. Y el segundo mejor momento es todavía ahora. "

Greenwood es publicado por Scribe (PVP £ 16.99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15