Revisión de Half Known Life de Pico Iyer: paz y tranquilidad en los puntos críticos políticos | literatura de viajes

Habiendo sido un viajero obsesivo durante la mayor parte de su vida, comenzando con viajes trimestrales a Eton desde la casa de sus padres indios en California, Pico Iyer documentó recientemente las virtudes de quedarse quieto. Una charla Ted de 2014 destacó los beneficios (espirituales, ambientales) de acostarse y pensar en peregrinaciones antiguas o en nada en absoluto. Este libro es una mezcla de ajetreo y sofá; ve al autor informando y recordando viajes a través de algunos de los lugares más divididos y caóticos del mundo: Cachemira, Jerusalén, Sri Lanka, Corea del Norte, entre otros, principalmente en busca de paz y tranquilidad.

Iyer, ahora de 65 años, siempre ha estado bajo las garras de las nubes de la ignorancia, disfrutando de vislumbres de lo etéreo en rincones remotos, acumulando millas aéreas y epifanías. Pasó tiempo con Leonard Cohen durante los cinco años que fue monje budista zen en Mount Baldy, cerca de Los Ángeles. Ha sido amigo y confidente del Dalai Lama desde que se conocieron en Dharamsala en 1974. A menudo ha dado la impresión de un budismo personal itinerante, sin mucho sufrimiento. Esta búsqueda particular, en busca de la idea del cielo en medio de la complicación política, es una especie de resumen de esa vida itinerante.

Comienza en Irán, el lugar, según Iyer, que nos da «nuestra palabra para el paraíso y algunas de nuestras imágenes más conmovedoras». Los recuerdos de la antigua Persia llevan a Iyer a algunos de los momentos más místicos de su propia vida: «los patios endulzados por el agua que me habían hechizado una noche a la luz de las velas en la Alhambra, los jardines paisajísticos que representaban el paraíso alrededor de una tumba de mármol que había perforado [his Japanese wife] Hiroko y yo de luna de miel, en el Taj Mahal”, etc. – pero también le recuerdan las palabras del poeta sufí Rumi, según las cuales si el paraíso está dentro, entonces “una hoja vale más que todo el paraíso”.

Es susceptible a las ironías de un estado de vigilancia paranoico que vigila el antiguo misticismo.

Esta fe se frustra principalmente en el Irán moderno, donde Iyer tiene que luchar contra la burocracia chiíta para obtener acceso al santuario del Imam Reza en Mashhad y los santuarios internos de la ciudad de Qom de los ayatolás. Una vez dentro, es susceptible a las ironías de un estado de vigilancia paranoico que vigila el antiguo misticismo; uno tiende a interferir con el otro. Para proteger sus cuadernos y correos electrónicos de miradas teocráticas entrometidas, se encuentra reemplazando la palabra «Irán» con la palabra «paraíso» para evitar repercusiones.

Se preguntó, de vuelta en Londres, si su “deseo casi patológico por un mundo ideal no sería una especie de maldición, incluso una herejía”. El resto del libro es una prueba de esta queja en particular, lo que podría llamarse la carga del dharma, mientras Iyer se desplaza a través de las motivaciones y los recuerdos duraderos de una vida en el camino, las razones por las que se fue para siempre de casa. Lo lleva en su mente a través de un viaje de 1990 al aterrador «paraíso de la gente» de Corea del Norte, todo escenificado y sin guión, y luego a cuando él y su esposa se toparon con Cypriot Avenue semanas después de Van Morrison’s Astrals. en el dividido Belfast, y cómo se transportaba en su cabeza al jardín edénico de la cantante «todo mojado por la lluvia», y de allí a Cachemira, el «paraíso que había brillado en el corazón de mi madre, al menos hasta que descubre Oxford «.

Este último transporte es un viaje tanto físico como espiritual. Lo que Iyer encuentra en Srinagar es lo que se esfuerza por localizar en todas estas búsquedas: momentos de trascendencia en lugares rodeados de puestos de control y alambre de púas. Localiza su alto cachemir a la deriva en una góndola por los lagos del centro de la ciudad antigua, flotando entre los nenúfares frente a las casas desde donde se asoman imágenes de rostros severos de clérigos fundamentalistas a través del agua.

Dibuja hábilmente escenas parecidas a haikus: “Desde la terraza de la casa flotante que lleva el nombre de la paz interior, observé a cuatro colegialas vestidas con salwar kameez blanco prístino, chales blancos alrededor de sus rostros en forma de corazón, remando en la calma de la mañana. Sin embargo, de manera frustrante, su curiosidad rara vez parece llevarlo más allá de estas descripciones superficiales; los personajes con los que se encuentra (guías, extraños y amigos) rara vez cobran vida. Esta cualidad le da a este libro una especie de estado de ánimo fugaz, una deriva sensual entre lugares dispares y, a menudo, desesperados. Le fil conducteur est le désir élevé de l’auteur d’une sorte de révélation esthétique, la divinité dans la boue, mais de plus en plus les lieux où il la cherche – un cimetière au Sri Lanka, les ghats de Varanasi – tendent à confundirse. En algún punto cerca del final, se encuentra en un lugar llamado Puente del Cielo en las afueras de Osaka, a lo que una respuesta terrenal podría ser: ¿ya casi llegamos?

The Half Known Life: Finding Paradise in a Divided World de Pico Iyer es una publicación de Bloomsbury (£ 16,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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