Revisión de Hurricane Watch por Olive Senior: un campeón de la inclusión | Poesía

No hay excusa para no saber acerca de Olive Senior, quien recientemente asumió el cargo de Poeta Laureada de Jamaica, donde nació (aunque ha vivido en Canadá gran parte de su vida como «adulta»). Aun así, debo reconocer que, inexplicablemente, no lo había leído hasta ahora, y tras días sumergido en su espléndido Hurricane Watch: New and Collected Poems, salí con la sensación de haber conocido a una persona que mejora la vida a través de la poesía más seductora. – lleno de jardines tropicales intransigentes, pájaros singulares y una conciencia social aguda. No puedo pensar en una mejor manera de leer tu camino hacia 2022.

Olive Senior -el propio nombre tiende a convertirse en poema- tiene una actitud inclusiva hacia su obra y nunca desdeña las cosas humildes. Dará una atención total, equitativa y amorosa a los árboles de mango, las urracas e incluso a un budín de Navidad (un poema reciente, hermoso y empapado en ron), así como a la injusticia global y racial y a los problemas ambientales. Aquí también hay poemas lúdicos y moldeados: un huevo a punto de eclosionar, una nuez moscada cargada de historia, una lluvia oblicua. Es sin altura, humorístico y lo leí de cabo a rabo, comenzando por el final, enfocándome en su gran trabajo nuevo y aprendiendo después, por casualidad, cómo se apoyó a sí misma y a sus lectores, a nivel internacional, durante la pandemia.

Viaja ligera y conserva la habilidad de no tomarse la vida demasiado en serio.

Entre mayo y septiembre de 2020, Senior produjo Pandemic Poems: First Wave, lo que ella describe como «un léxico pandémico» (que desde entonces ha publicado ella misma), en el que cada poema es una «palabra o frase de moda durante el período». y vale la pena recorrerlos. Ella no finge ser elegante para ellos, admitiendo libremente que «lo que necesitaba decir era más importante que decirlo (que no es la forma en que suelo escribir)». Pero los lectores en Facebook y Twitter estaban encantados, y los poemas, por modestos que fueran sobre ellos, fueron un éxito rotundo (o, en el encierro, un éxito persistente). En su prólogo, se maravilla ante «la llamada-respuesta instantánea que ofrece la poesía en el momento», que, sugiere, «nos devuelve a los albores de la humanidad». Ella está interesada en promover la escritura democrática y realista en las Indias Occidentales y más allá, y recordarnos que la poesía es para todos (para leer y escribir) y puede ayudar en tiempos de necesidad. Estos poemas sobre el coronavirus son ligeros, simpáticos y convincentes: sobre el distanciamiento social, el rastreo de contactos y (uno de mis favoritos) las medidas desesperadas aplicadas a los cortes de pelo en el confinamiento. F de Flattening (la curva) es una mezcla tranquilizadora de aceptar lo que no se puede controlar y deleitarse con el salvajismo continuo. Aquí, también, obtienes un pequeño indicio de su humor, la posibilidad de que haya un absurdo asociado a nuestro camino lleno de baches.

Los poemas recopilados, que se estrenaron en 2007, están más evolucionados que las ofertas de pandemia pero comparten la misma atmósfera de empatía firme y cálidamente presente. Ex periodista, Senior es una celebrante natural, pero es poco probable que idealice su amada Jamaica o el mundo más allá. En su notable poema Dead Straight, describe su regreso a Jamaica y el descubrimiento de la tierra marcada por una carretera «recta» para turistas; un aplanamiento de la curva antes de la pandemia. «Ni un atisbo de la costa que intento hacerte vivir a través de una espesa selva de hoteles como ladrones…» En este «nuevo paraíso», añade, «las únicas aletas están engrasadas». Pero su triunfo, aquí como en otras partes, es que, aunque no se deje engañar, viaja ligera y conserva el don de no tomarse la vida demasiado en serio, lo que es, en sí mismo, en nuestra era peluda, una empresa seria.

F para aplanar (la curva)

Le ganamos a la naturaleza

Rectitud exaltada.

Pero en algún lugar, hay cosas que nunca podremos controlar:

Wilderness siempre está tratando de entrar.

Cuándo y dónde, desapercibido por cuánto tiempo

¿Apareció ese bache en el camino?

esta curva

como una cuestión de urgencia

necesita aplanar ahora?

Hurricane Watch de Olive Senior es una publicación de Carcanet Press (£25). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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