Revisión de Infalible de Sander van der Linden: cómo desactivar las noticias falsas | libros de ciencia y naturaleza

¿Puedes detectar noticias falsas? Estos son los titulares de tres artículos recientes de amplia circulación: “Putin emite una orden de arresto internacional para George Soros”; «Bebé nacido en California llamado emoji de ojos de corazón»; «El criminal se tira un pedo tan fuerte que delata su escondite». ¿Reconociste que solo una de estas historias era cierta, la tercera?

Es el tipo de prueba que a Sander van der Linden, profesor de psicología social en la sociedad en la Universidad de Cambridge, le gusta usar en experimentos, como se describe en su nuevo libro fascinante, aunque un poco aterrador.

Van der Linden descubrió que solo alrededor del 4% de los participantes en estas pruebas pueden identificar correctamente todas las historias falsas que se les presentan. Probablemente piense que, como lector serio de periódicos nacionales, no se dejaría engañar tan fácilmente, pero Van der Linden deja en claro por qué todos somos vulnerables. Todos tenemos una tendencia a aceptar información que coincide con nuestras creencias anteriores y rechazar información que no lo hace, lo que resulta en un sesgo de confirmación.

Algunos de nosotros también somos más propensos a creer historias de conspiraciones salvajes, desde microchips secretos en vacunas hasta elecciones robadas, pero la mayoría de nosotros no sabemos con qué frecuencia nos engañan las cosas que leemos y escuchamos. Y Van der Linden advierte que cada vez hay más pruebas de que nuestra incapacidad para filtrar la información errónea está poniendo en riesgo muchas vidas y socavando la democracia en todo el mundo.

Van der Linden identificó «seis grados de manipulación» que se utilizan para engañar a las personas para que crean lo increíble.

Cita una encuesta de YouGov de 2021 que encontró niveles impactantes de engaño en 21 países. Por ejemplo, el 42 % de los españoles y griegos cree que hay un grupo secreto de individuos que gobierna el mundo, en comparación con el 31 % de los EE. UU. y un todavía sorprendente 18 % en el Reino Unido. Y mientras que solo el 8% de las personas en el Reino Unido comparten la opinión de Donald Trump de que el calentamiento global es un engaño, uno de cada cinco estadounidenses lo hace.

Sin embargo, no todo está perdido. Van der Linden y sus colegas han encontrado una manera que podría hacernos más resistentes a las noticias falsas y otras mentiras. La idea clave de Foolproof, basada en años de cuidadosos estudios científicos, es que la desinformación actúa como un virus que puede infectar y propagarse entre individuos, especialmente cuando está confinado en «cámaras de eco», donde los engaños y las mentiras se comparten y amplifican sin cuestionamientos. Afortunadamente, también muestra que el virus de la desinformación se puede combatir mediante la inoculación psicológica.

Van der Linden identificó «seis grados de manipulación»: estrategias que se utilizan para engañar a las personas para que crean lo increíble. Estos incluyen desacreditar la información fáctica utilizando la desviación y la negación, y hacer apelaciones emocionales para generar respuestas basadas en sentimientos en lugar de pensamientos racionales, por ejemplo, al exagerar los riesgos de los efectos secundarios raros de las vacunas contra el covid-19.

Las estrategias de polarización se emplean para profundizar las divisiones entre grupos de personas sobre temas, como el aborto, que se alinean fuertemente con puntos de vista liberales y conservadores. Se siembran teorías conspirativas para poner en duda las explicaciones tradicionales de los hechos. El troleo busca explotar y provocar a las personas sobre temas controvertidos, como atraer a figuras de alto perfil en las redes sociales para que compartan sus puntos de vista sobre el Brexit.

Sander van der Linden.Sander van der Linden.

La sexta estrategia es la suplantación de personas y organizaciones expertas para dar falsa credibilidad a mentiras descaradas. El libro destaca el ejemplo de la petición de Oregón, que ha circulado periódicamente durante los últimos 25 años con más de 31.000 firmas de supuestos científicos que rechazan el consenso científico sobre el cambio climático.

Pero Van der Linden descubrió que las personas que niegan el calentamiento global son más escépticas sobre la validez de la petición -que incluye a muy pocos científicos del clima- cuando se les advierte con anticipación que los grupos de presión conservadores buscan manipular las opiniones ocultando el alcance del consenso entre los expertos en para crear oposición a las políticas de eliminación de combustibles fósiles. Es un ejemplo de «desacreditación previa» (hacer que las personas sean más conscientes antes de los intentos específicos de engañarlas) y, a menudo, proporciona una defensa más eficaz que desacreditar la información errónea una vez que surge.

Sin embargo, Van der Linden y sus colegas han demostrado que es incluso mejor vacunar a las personas advirtiéndoles sobre cómo pueden ser manipuladas y dándoles la oportunidad de explorar por sí mismas cuán fácil es crear y difundir información errónea. Incluso crearon un juego en línea, Bad News, a través del cual miles de personas podían intentar escribir publicaciones y titulares engañosos en las redes sociales. Pruebas posteriores revelaron que los participantes, en el proceso, se habían vuelto más inmunes a afirmaciones falsas.

Infalible termina con un capítulo que ofrece consejos a los lectores sobre cómo pueden vacunar a sus amigos y familiares para hacerlos menos susceptibles a la propaganda, cuestionando y discutiendo las noticias falsas encontradas, por ejemplo, en un grupo de WhatsApp. Entonces, incluso como un lector serio de periódicos nacionales, este libro podría ayudarlo a desempeñar su papel en la creación de «inmunidad colectiva» contra el flagelo creciente de hechos falsos e historias sin sentido.

Bob Ward es director de políticas y comunicaciones en el Instituto de Investigación Grantham sobre el Cambio Climático y el Medio Ambiente en la Escuela de Economía de Londres.

Ironclad: Why We Fall Into The Misinformation Trap And How To Boost Immunity de Sander van der Linden es una publicación de HarperCollins (£22). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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