Revisión de ingeniería inversa editada por Tom Conaghan: el poder de la brevedad | Cuentos cortos

Esta fascinante antología debut de la nueva editorial independiente Scratch Books incluye siete historias cortas más entrevistas con el autor, con el editor Tom Conaghan haciendo preguntas sobre aperturas y finales, inspiraciones y borradores.

Para Chris Power, la brevedad de la historia corta significa que el lector está suspendido en tensión durante la duración de la historia, con los mejores finales, sugiere, ejerciendo una especie de dificultad para respirar, ya sea por un «puñetazo en el estómago» o una liberación de presión.

Esta impresionante colección, que también incluye historias de Jessie Greengrass, Sarah Hall, Jon McGregor, Irenosen Okojie, Joseph O’Neill y Mahreen Sohail, se lee como una celebración del arte de contar historias. Las entrevistas son conversaciones más que intercambios académicos, y hay algo especial en ser parte de McGregor reevaluando The First Punch con el beneficio de casi 20 años de retrospectiva. En estos días, piensa, no se permitiría el lujo de ninguna ambigüedad en un cuento. «Es una excusa para la vaguedad», dice, aunque la forma en que funciona la historia como una serie de suposiciones erróneas sobre la naturaleza de las relaciones aún da en el blanco.

Del mismo modo, leer a Hall explicando la mecánica detrás de su cuento corto Mrs. Fox, ganador de un premio de la BBC, es un placer. Una historia inquietante de una relación doméstica aparentemente funcional que gira en torno a un personaje que corre por el bosque y adopta una forma vulpina, Hall explora cómo la sensualidad y la poesía son más importantes que el retrato en la ficción corta. Comprende bien la primera parte, piensa, y los lectores aportarán su propia comprensión de cómo trabaja la gente.

Estas pepitas profundizan la diversión de cada historia en lugar de disminuir su misterio. Inevitablemente, hay repeticiones, pero el triunfo de la ingeniería inversa es que, a pesar de los estándares aceptados del arte de los cuentos, a cada autor se le ocurre algo diferente. “El reino del cuento es un Terranova vivaz”, concluye acertadamente Conaghan.

Ingeniería inversa, editado por Tom Conaghan, es publicado por Scratch Books (£9.99). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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