Revisión de Invisible Walls de Hella Pick: lecciones vitales de un titán del periodismo | Libros

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I Nunca olvidé a los que fueron amables conmigo cuando no tenía un nombre de periodista del que hablar, así como conservo recuerdos específicos de aquellos que eran arrogantes, despectivos o condescendientes. De cada uno aprendí algo sobre la naturaleza humana y cómo comportarme. Crecí como periodista extranjero en una era en la que 'grandes bestias' con egos frenéticos pisoteaban el mundo, a veces en una competencia más feroz con sus propios colegas que con los de los medios rivales. La crueldad, la astucia y el encanto manufacturado eran elementos básicos en esta época no tan dorada. Se había convertido en una regla general sospechar especialmente del colega avoncular que le decía al neófito crédulo cuánto amaba su trabajo. A menudo seguía una aguja afilada en las costillas.

Hella Pick nunca me dijo que amaba mi trabajo. Pero ella fue agradable. Aunque puede que se haya olvidado de nuestro encuentro en Harare, yo no lo hice. Estaba comenzando mi carrera como corresponsal en el extranjero. Estuvimos en Zimbabwe en la Cumbre de Jefes de Gobierno de la Commonwealth en octubre de 1991, donde Nelson Mandela haría una aparición inesperada en un banquete ofrecido por la Reina, lo que provocó una leve tormenta diplomática cuando los planes de asientos se reorganizaron apresuradamente. Me habían enviado desde Johannesburgo para apoyar a los editores diplomáticos y políticos enviados desde Londres. Estos veteranos eran la élite de la BBC y de los principales equipos de reportajes de los periódicos y yo asistía a mi primera cumbre de cualquier tipo. Mi vida periodística transcurría generalmente en los pueblos negros o en el corazón rural de los nacionalistas afrikaner. No entré naturalmente en el mundo de las reuniones informativas no oficiales y las conferencias de prensa de la cumbre.

Pick era la prensa diplomática más antigua y su leyenda la precedió. Apenas había habido una gran crisis internacional en las tres décadas anteriores sobre la que no hubiera informado para el guardián y como colaborador frecuente del BBC World Service. Una mujer con tal currículum podría haberse sentido con derecho a asignar una distancia austera en presencia de un joven que acaba de bajar del avión en Johannesburgo, rebosante de opiniones al respecto, lo que en realidad estaba sucediendo en la lucha para acabar con el apartheid. Al contrario. Me hizo algunas preguntas, escuchó con atención y me hizo sentir cómodo. Hasta que leí su libro, no sabía nada de las circunstancias personales que dieron forma a esta personalidad profundamente empática. Ahora que lo he hecho, entiendo y aprecio aún más esta reunión.

Paredes invisibles es un libro de gran poder y honestidad, lleno de vívidos detalles de sus aventuras en los Informes de los nuevos estados africanos independientes de finales de la década de 1950, a través de los Estados Unidos de la década de 1960 y más allá de la Guerra Fría y en esta época incierta de populismo … los fabricantes prometen, todo dicho con aguda inteligencia y dedicación inquebrantable a los hechos.

No fue una coincidencia que se convirtiera en corresponsal diplomática, cuyo mejor trabajo fue en los esfuerzos a menudo fallidos de las Naciones Unidas para evitar conflictos en varias partes del mundo. Ella trajo a su trabajo el hambre intelectual y el propósito moral de alguien que había escapado de la gran catástrofe que afectó a Europa en la década de 1930. Su infancia fue destrozada por el ascenso del fascismo y el catastrófico fracaso de la diplomacia. Pick llegó a Gran Bretaña desde Austria cuando tenía 11 años, número 4672, en el Kindertransport. esto puso a salvo a unos 10.000 niños judíos después de los ataques de la Noche de Cristal en 1938. Ella perdió un país, Austria, y su abuela materna murió en un campo de concentración.

Junto con su madre, que temía constantemente perder a Pick porque había perdido tanto, experimentó las luchas de la vida como refugiada judía. La dejó sintiéndose como una extraña, lo que nunca mejoró a pesar de muchos elogios y amistades que incluyeron a algunas de las personas más influyentes del país.

Con mucha honestidad y emoción, recuerda historias de romance fallidas con hombres que no querían estar disponibles para la vida familiar con ella. Pero cuanto más leo, más fuerte es mi convicción de que viniendo de donde estaba y siendo quien era, Hella Pick nunca podría haberse contentado con un sirviente tranquilo, y ciertamente no como un sirviente callado. Esposa en el trasfondo de un hombre prominente . En un momento en que a muy pocas mujeres se les permitía ingresar a los escalones superiores de la información extranjera, ella fue pionera durante una generación. Recomiendo su libro a la audiencia más amplia posible, pero especialmente a quienes se dedican al periodismo. Pick es un testimonio de la necesidad de una amplia zona intelectual y una mente abierta, el valor de cultivar fuentes y descubrir cosas. No hay mejor manifiesto contra la cultura del clickbait actual y la obsesión narcisista con las redes sociales. Esta voz anterior a la era de Facebook y Twitter es profunda y urgente.

Fergal Keane es corresponsal extranjero senior de BBC News

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