Revisión de Iron Curtain por Vesna Goldsworthy – pertenencia y traición | ficción

Vesna Goldsworthy dedica su tercera novela a «mis amigos que, como yo, crecieron al este de esta línea desde Stettin en el Báltico hasta Trieste en el Adriático». Su historia gloriosamente vívida va de 1981 a 1990, cuando el Telón de Acero, junto con las viejas certezas soviéticas, se debilita y cae. Su narrador cambia el este por el oeste por el amor, pero lucha por encontrar la felicidad en cualquiera de los dos.

Milena Urbanska es la hija del segundo hombre más poderoso en un satélite ruso sin nombre. El estado tiene “modales poseídos y una costa miserable”, pero lo suyo es una vida de Ray-Bans, leotardos de Yves Saint Laurent y los últimos frigoríficos. La barrera hacia el oeste puede ser porosa para los poderosos, pero la apática Milena protege su propia privacidad con rigor adolescente. Envuelve su cuerpo vestido de negro en mansiones neoclásicas y retiros junto al lago, y se estremece de furia cuando su ensayo recibe elogios nepotistas en una ceremonia escolar. Después de que su novio (el dueño del «único LP de este lado de la Cortina de Hierro» de Evita) muere en un accidente, ella le pide a papá un trabajo de traducción, adormeciendo su trauma con una sucesión de estudios sobre el cultivo del maíz. Cuando se anuncia una rara conferencia literaria, acepta seguir a Jason, un poeta inglés visitante.

El hombre que le cambiará la vida llega vestido con un jersey de Aran y unas deportivas «del color de una muestra de orina». Jason es frívolo y carismático y, embriagado por la novedad y su hermoso rostro estrecho, Milena se enamora. Unos meses más tarde, toma un vuelo a Inglaterra, donde le esperan cielos monótonos, camas llenas de tazas y nuevas amenazas.

Al igual que su protagonista, Goldsworthy atravesó el Telón de Acero en la década de 1980, emigró de Serbia a Londres para vivir con su esposo británico y trabajó para la BBC antes de escribir memorias, poesía y ahora reflexivas novelas atmosféricas. Ella construye su historia con detalles maravillosamente evocadores, y mientras Milena cambia de la conformidad de su cautelosa patria a Inglaterra, las burbujas de humor estallan en el brebaje agridulce de Goldsworthy.

Durante una visita al montón de campo subcalentado de los padres de Jason, su madre saca una variedad inquietantemente creíble de coles de Bruselas quemadas, repollo sulfuroso y raviolis «gordos y brillantes» de sus muchos hornos. Goldsworthy le da a Milena respuestas agudas a la pompa británica y rompe alegremente los clichés del romance londinense: en Kensington Gardens, los amantes observan «los patos se pasean y defecan alrededor de su borde, y los hombres adultos juegan con veleros en miniatura controlados por control remoto».

Aquí hay una especie de escape. El sexo con Jason es divertido y las tiendas de barrio de Londres ofrecen una reconfortante sensación de comunidad y rutina. Los bebés llegan, «muy pequeños y arrugados bajo la presión de la barriga, como dos panes brioches tibios». En el campo, los campos sembrados de granjas se extienden húmedos «como algas en un mar invisible», un contraste lírico con las tierras devastadas por la guerra y las granjas colectivas del hogar.

Pero el presentimiento oscurece cada escenario finamente representado. Viene de los agentes soviéticos, el ensimismado Jason y la testaruda y problemática Milena. Las novelas anteriores de Goldsworthy utilizaron un elenco de emigrados de Londres para continuar la historia de Anna Karenina y contar El gran Gatsby. En Iron Curtain, Jason escribe un volumen de sonetos titulado The Argonauts, mientras que Milena puede leerse como una versión de Medea, que siguió a su amante hacia el oeste y terminó su estancia con venganza.

Cuando amaneció la década de 1990, la gran división que atravesó Milena ya no existe, y el Londres antiguo y desaliñado se está transformando en una capital financiera. Incluso un niño de élite puede quedarse atrás a medida que cambia el rumbo de la historia. Sin embargo, aunque Iron Curtain suele ser pesimista sobre el mundo de su heroína solitaria, esta no es una tragedia clásica. Las páginas pasan y el escrutinio de Goldsworthy aporta calidez y simpatía a su historia de pertenencia y traición. Tensa, melancólica y, a menudo, hilarante, Iron Curtain encuentra chispas brillantes y tristeza en las brasas agonizantes de la Guerra Fría.

Iron Curtain es una publicación de Chatto & Windus (£ 14,99). Para solicitar una copia por £ 13,04, vaya a guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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