revisión de John Higgs’ Love and Let Die – Fab Four más 007 no coincide del todo | Libros de películas

Es un hecho curioso que el primer sencillo de los Beatles, Love Me Do, y la primera película de James Bond, Dr No, se lanzaron el viernes 5 de octubre de 1962. Nadie podría haber predicho que todavía estaríamos emocionados por el grupo. música. seis décadas después, o que la franquicia cinematográfica seguiría siendo fuerte. John Higgs, sin embargo, tuvo la intrigante idea de explorar su creación, desarrollo y más allá en paralelo.

Si bien inevitablemente cubre un territorio trillado, la mayoría de los detalles son conmovedores y entretenidos. Al comienzo de la Beatlemanía, la casa de Ringo Starr estuvo rodeada de fanáticos durante todo el día. Su madre, Elsie, les ofreció cortésmente sándwiches, que se llevaron, sin comer, como recuerdo. Un amigo admitió que era «incómodo, especialmente porque el baño todavía estaba en el patio». Los líderes de la Unión Soviética, preocupados por el surgimiento de la cultura juvenil occidental, hicieron grandes esfuerzos para desacreditar a los Beatles. Un artículo los retrataba como simios y los llamaba «Dung Beatles», mientras que una película de propaganda, informa Higgs, extrañamente «intercalaba fotografías poco favorecedoras de [the band] así como imágenes del Ku Klux Klan, fanáticos del pop exultantes bailando, cruces en llamas e imágenes de la pobreza rural en el sur de Estados Unidos”.

Cuando los censores estadounidenses objetaron el nombre del personaje Pussy Galore en Goldfinger, se tranquilizaron con las fotos del actor Honor Blackman en el estreno en el Reino Unido con el príncipe Felipe. Cuando el modelo australiano George Lazenby estaba audicionando para el papel de Bond a fines de la década de 1960, los productores enviaron trabajadoras sexuales a su habitación de hotel para verificar que no fuera gay.

Ringo Starr con su madre, Elsie, y su padrastro, Harry, en su nuevo hogar en Liverpool, marzo de 1964Ringo Starr con su madre, Elsie, y su padrastro, Harry, en su nuevo hogar en Liverpool, marzo de 1964. Fotografía: Sueddeutsche Zeitung Photo/Alamy

Love and Let Die funciona bien como una colección de historias nítidas y de ritmo rápido, aunque es una pena que a Higgs le gusten las florituras grandiosas. Había «verdades en [the] llantos» de las niñas en los primeros conciertos de los Beatles, escribe, «que muchas religiones aún no han entendido». También nos ofrece una audaz tesis global, basada en la idea freudiana del conflicto entre Eros y Thanatos, que «mientras que los Beatles representan el amor, James Bond representa la muerte. Lo que diferencia a Bond de otros espías es que tiene licencia para matar».

Está claro que Bond y los Beatles encarnan diferentes actitudes hacia la clase, el privilegio, la violencia, la masculinidad y el anglicismo. Pero Higgs quiere ir mucho más allá y afirma que están involucrados en algún tipo de «luchar por el alma [British] Cultura».

Tiene sentido decir que «Los Beatles representan el amor», pero ¿qué pasa con la noción de Higgs de que las películas de Bond tratan de «vender la muerte a la gente»?

«Cuando animamos a Bond, y fantaseas con vivir tu vida», argumenta, «te encuentras apoyando inconscientemente a los poderes fácticos… El encanto, sin embargo, se debilitó enormemente con la llegada de los Beatles». Una vez que los Beatles se separaron, el vínculo de los primeros 1970 «siguió insistiendo que él y el establishment británico eran los mejores del mundo. Y ahora… no había nada de igual estatura que lo contradijera.

Nada de esto es muy plausible. Hubo una gran cantidad de resistencia contra la política y la política sexual del mundo Bond que no necesitaba mencionar a los Beatles como contrapeso. Y mucha gente claramente disfruta de las películas por el vestuario, las acrobacias, el hedonismo y los lugares exóticos, y la «sofisticación» de un héroe que no puede evitar decirle al personal del bar cómo hacer el mejor martini, sin adherirse a sus valores. . El propio Higgs cita el interesante caso de 007 (Shanty Town), una canción de 1967 de Desmond Dekker, la voz de la nueva Jamaica posterior a la independencia, que ofrecía «una extraña mezcla reportajes políticos actuales y el fanatismo de Bond». Es seguro asumir que no tuvo tiempo para lo que el libro describe como «las fantasías posimperiales del excepcionalismo británico».

Ciertamente tiene sentido decir que «Los Beatles representan el amor», aunque el amor no es un tema inusual para las canciones, pero ¿qué pasa con la noción de Higgs de que las películas de Bond están «vendiendo la muerte a la gente»? Es cierto que las mujeres tienden a morir después de acostarse con 007, que algunas películas presentan acrobacias aterradoras y que los productores tienen una habilidad especial para aprovechar los temores actuales, más recientemente sobre vigilancia, piratería y nanotecnología. Sin embargo, gran parte de la franquicia trata sobre la violencia y la muerte en un estilo caricaturesco que es mucho menos visceral e inquietante que el programa policial promedio de la televisión. El mismo Higgs menciona la escena en Diamonds Are Forever que presenta «una cantidad casi incontable de autos de policía chocando entre sí, a menudo seguidos de una foto de sus conductores ilesos saliendo de los autos y arrojando sus sombreros al suelo con frustración. se estrella en el universo de James Bond”.

Higgs es un escritor vivo y ha recopilado muchas perlas intrigantes de seis décadas de cultura popular británica. No estoy convencido de que la eterna batalla entre Eros y Thanatos proporcione la clave.

  • Love and Let Die: Bond, the Beatles and the British Psyche de John Higgs es una publicación de Weidenfeld & Nicolson (£22). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

Deja un comentario