Revisión de Joined Up Thinking de Hannah Critchlow: el poder de la cognición colectiva | libros de ciencia y naturaleza

La inteligencia, al menos según los resultados de las pruebas de coeficiente intelectual, está disminuyendo en todo el mundo, lo que no sorprenderá a nadie después de las noticias, pero no es un buen augurio para la supervivencia continua de la especie. ¿Que hacer? Una sugerencia que hace este libro es que conectemos todos nuestros cerebros a interfaces neuronales que unirán los pensamientos de todos en una enorme «nube de supercerebros», lo mejor para razonar colectivamente y salir del desastre. ¿Qué puede salir mal?

No es factible todavía de todos modos, pero es un ejemplo del optimismo determinado del autor neurocientífico. Su argumento central es importante y correcto: que nos hemos acostumbrado demasiado a ver la inteligencia como la habilidad privada de los individuos, compitiendo unos contra otros en un mundo neoliberal de competencia implacable. Lo que se necesita, especialmente en una época de belicismo irredentista y catástrofe climática, es un mayor énfasis en nuestra capacidad de razonar juntos, nuestra «inteligencia colectiva».

Era posible, por supuesto, ya que entre gruñidos nos enseñamos cómo hacer herramientas de pedernal alrededor del fuego de la cueva. ¿Qué aporta la neurociencia a nuestra comprensión de ella? Bueno, las ondas cerebrales de las personas que cooperan en una tarea pueden sincronizarse, lo cual es interesante. Y los sentimientos de empatía ayudan a los grupos a resolver acertijos, al igual que las proporciones más altas de sexo entre mujeres y hombres. Como en todos los buenos libros de ciencia popular, Critchlow describe muchas de esas experiencias con claridad y sorpresa contagiosa. Un psicólogo chino ha descubierto que caminar puede ayudar a resolver problemas de manera creativa, pero solo si no decide su ruta con anticipación. (Amortigua la actividad de la corteza prefrontal de toma de decisiones). Por otro lado, también está esto: «Los científicos escanearon recientemente los cerebros de las abuelas mirando fotos de sus nietos y viendo áreas del cerebro». el cerebro asociado con la empatía emocional se enciende. No mierda.

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El libro toma un giro más peculiar y extraño cuando Critchlow especula sobre las intervenciones tecnológicas que podrían estimular un mayor nivel de pensamiento comunitario. Algunos parecen bastante sensatos: mejorar la ventilación, porque las concentraciones más altas de CO2 nos hacen más tontos; y cultivar otro uso de los medios, porque la exposición a malas noticias también nos vuelve más tontos. Pero muchas otras sugerencias parecen bastante distópicas. Critchlow especula que podríamos evolucionar culturalmente hacia «un megagrupo socialmente integrado, muy parecido a las colmenas y las colonias de hormigas». «Puede parecer extraño», admite, «pero podría marcar el comienzo de una era utópica de cooperación humana». También puede parecer extraño porque así es como operan los Borg en Star Trek, y no son exactamente utópicos: colonizan y absorben a la fuerza todas las demás formas de vida que encuentran.

Incluso sugiere que las personas que no utilicen sus habilidades de razonamiento para promover el bien del colectivo deben, en este mundo nuevo y feliz, ser castigadas o incluso corregidas médicamente, con implantes neurales o productos farmacéuticos que estimulan los circuitos cerebrales. . o narcisistas. Pero el intento de imponer el pensamiento colectivo es una característica notable de las sociedades totalitarias (los Borg no son una democracia). Critchlow admite que el razonamiento colectivo a menudo se descarrila sorprendentemente por el sesgo, el contagio emocional, el pensamiento grupal y otros errores desafortunados en el código humano, pero no explica del todo cómo se evitarían tales efectos, sino que solo se amplificarían en el glorioso futuro de la nube cerebral.

«El mundo podría ser cambiado por el poder de nuestras mentes para abordarlo todo», se entusiasma Critchlow al final, aunque no está claro cómo las maravillosas interfaces cerebrales de ciencia ficción podrían mejorar el pensamiento conjunto que ya permite desde hace milenios la tecnología de la escritura. lo que permitió a los humanos razonar juntos a través del espacio y el tiempo y construir el edificio mismo de la ciencia moderna. ¿Ha generado entretanto también un consenso mundial sobre cuestiones de ética y valores? Obviamente no.

El pensamiento grupal anticuado, por otro lado, ciertamente también nos ha dado racismo, bolcheviques y teóricos de la conspiración que creen que las vacunas de Covid contenían nanobots para controlar nuestras mentes. La diferencia es que Critchlow cree que insertar nanorobots (o «polvo neuronal») para controlar nuestras mentes podría ser una buena idea. Supongo que podría valer la pena intentarlo mientras nada más funcione.

Pensamiento unido: la ciencia de la inteligencia colectiva y su poder para cambiar nuestras vidas es una publicación de Hodder & Stoughton (£22). Para apoyar a libromundo y The Observer, compre una copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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