Revisión de Karachi Vice por Samira Shackle – La vida a la sombra de la violencia | Libros de la empresa

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WCuando la periodista británica Samira Shackle se mudó a Karachi, se le aconsejó que no hiciera preguntas. La ciudad estaba cambiando: los disturbios y las peleas de pandillas a veces cerraban calles enteras. Estallaron bombas en autobuses y espacios abarrotados. Los periódicos publicaron actualizaciones diarias del número de víctimas. Las casas y cafés más ricos estaban protegidos por guardias de seguridad con detectores de metales y AK-47. Shackle se quedó con su tía en un vecindario más seguro y mejor. Se ha acostumbrado, como escribe, "a descubrir Karachi desde las ventanillas de un coche".

Una vez las cosas fueron diferentes. En los años 60 y 70, la ciudad fue una escala en el camino hippie hacia India y Nepal. Los turistas tomaron el sol en sus playas vírgenes y festejaron en sus casinos y clubes nocturnos. Una creciente población de refugiados de la era de la Partición y migrantes pashtunes proporcionó mano de obra barata que impulsó un período de crecimiento económico. "El hachís estaba disponible", escribió el periodista paquistaní Nadeem F Paracha sobre esos años, "pero la gente todavía no sabía qué era la heroína o un Kalashnikov".

Shackle también se sintió atraído por las contradicciones enredadas en el encanto y el peligro de la ciudad. Para el momento de su llegada en 2012, los partidos políticos y los funcionarios públicos habían operado una economía paralela con los sindicatos del crimen durante décadas. Reabastecidas por la ayuda estadounidense y saudí durante la presidencia de Muhammad Zia-ul-Haq, las clases altas de la ciudad prosperaron, incluso cuando los nuevos migrantes, que huían de las calamidades en otros lugares, estaban atrapados en un ciclo de disminución de la población, los recursos y la violencia étnica. Los cortes de energía eran frecuentes. El agua debía ser entregada en camiones cisterna. Los manglares y las aldeas se han perdido debido a los proyectos inmobiliarios.

Dentro Vicepresidente de Karachi, Shackle cuenta las historias de cinco lugareños, cuidadosamente elegidos para reflejar diferentes lados de la Ciudad de las Sombras. Está Zille, un reportero de la policía que corteja a policías y mafiosos por sus primicias. Una maestra en un vecindario violento solo puede ver a sus amigos y familiares sucumbir ante un mafioso influyente. Un conductor de ambulancia pastún y un mohajir (un inmigrante musulmán de la India) ambos están motivados por el deseo de mejorar sus vidas. Luego está Jannat, cuya aldea ancestral está envuelta por un turbio municipio privado cerca de Karachi.

Shackle sobresale en dibujar la cita incisiva. Jannat desconfía de la posibilidad de tener que abandonar su hogar. "Tienes que hacer estas cosas", le dijo a Shackle. "Para tus hijos". El conductor de ambulancia, Safdar, lucha por sobrellevar el trauma de rescatar cuerpos de los lugares de la explosión: "No me detengo en mis recuerdos. Los recuerdos son una prisión. Parveen, la maestra, no puede recordar los buenos tiempos en su vecindario. Ella no necesita explicar sus razones, "Le han quitado toda la felicidad".

Pero el triunfo del libro es Zille, el único personaje cuyos patrones no siempre son transparentes. Grillete nunca puede arrinconarlo, le miente tres veces sobre su edad y, sin embargo, la ciudad cobra vida a través de sus ojos. Su carrera abarca las guerras de pandillas que estallaron en el cambio de milenio y la 'Operación Karachi' de 2013 respaldada por un recién elegido Nawaz Sharif para erradicar el crimen en la ciudad. Cuando un grupo de hombres armados talibanes irrumpió en el aeropuerto de la ciudad en junio de 2014, Zille se coló dentro durante el asedio para transmitir las actualizaciones. Terminó en el radar de los activistas. “Cuando estás en una lista de terroristas exitosos”, le dijo a Shackle, “todos saben que eres un verdadero periodista.

Los juicios a los que se enfrentan los protagonistas de Shackle parecen adaptarse a los poderes que van bien: detrás de la fachada de la violencia y las luchas étnicas, se puede ganar mucho dinero. Shackle es reacia a encajar en la narrativa, pero seguramente es parte de la historia de Karachi, ya que su madre nació y se crió allí. ¿Cómo percibe ella la ciudad misma?

En los últimos años, la posición de la ciudad en el Índice Mundial de Crímenes ha mejorado. A primera vista, la Operación Karachi parece haber tenido éxito. Pero Shackle revela horribles ejemplos de hombres jóvenes, incluidos algunos adolescentes, que desaparecieron después de ser interrogados durante la represión. Sus familias pasan el rato en las funerarias en busca de cadáveres no identificados. El vínculo entre el crimen, la política y los negocios en el centro de la violencia sigue vigente. Muchas bandas y milicias simplemente han trasladado sus pilares fuera de la ciudad. El trabajo continúa a un ritmo constante en la ciudad privada que amenaza al pueblo de Jannat. Se arrasan tierras de cultivo y asentamientos para construir un suburbio cerrado con comodidades de "clase mundial". En las fotografías de la región, se puede ver una réplica de la Torre Eiffel en construcción en una colina lejana.

Karachi Vice es una publicación de Granta (£ 14,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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