Revisión de la geoingeniería por Gernot Wagner: una advertencia severa | Libros de ciencia y naturaleza

Gernot Wagner ha pasado gran parte de su vida pensando en la geoingeniería solar, e incluso él piensa que es «una trastorno», como dice en la primera fila de su tomo. La geoingeniería se define generalmente como intervenciones a gran escalera en nuestro clima. Aquí, aunque Wagner se refiere brevemente a la aniquilación de carbono y las soluciones climáticas naturales como la plantación de árboles, está principalmente interesado en la geoingeniería solar (igualmente conocida como trámite de la radiación solar), donde los aerosoles se desplegarían en la estratosfera para reflectar la luz solar de regreso al espacio y ceñir la cantidad de calor que entra. La comparación a la que regresa con más frecuencia es la de las cenizas de una crisis volcánica.

Es un concepto que ha existido desde la período de 1960, cuando los científicos advirtieron por primera vez a los políticos sobre la posibilidad del calentamiento total. Pero a medida que aumentaba la evidencia de que este calentamiento en realidad estaba sucediendo, surgió la preocupación de que la geoingeniería pudiera parecer una posibilidad trueque y distraer a la parentela del serio negocio de ceñir las emisiones de carbono. Por esta razón, escribe Wagner, hubo una «cuasi-moratoria de larga data, autoimpuesta y tácita sobre la investigación de geoingeniería solar en el interior de la comunidad científica».

Resulta, por supuesto, que no se necesitaba nulo más para desviar la atención humana de la reducción de carbono: a pesar de las promesas internacionales, comenzando con el Protocolo de Kioto en 1997, nuestras emisiones no han dejado de aumentar. En 2006, el premio Nobel Paul Crutzen publicó un tratado sabio en el que afirmaba que los humanos podrían faltar una «escalera de incendios» si el cambio climático se salía de control y la geoingeniería volvía a estar sobre la mesa. En 2015, Wagner y David Keith, un sabio de Harvard que ha estado a la vanguardia del debate sobre ingeniería climática, acordaron establecer el software de investigación de geoingeniería solar de Harvard.

Funcionaría eso? Toda la evidencia sugiere que la geoingeniería solar sería «rápida, trueque y muy imperfecta», señala Wagner. Según los estudios de los posesiones de varias erupciones volcánicas, así como la investigación que han realizado hasta ahora en Harvard, podría, si se implementa adecuadamente, «ayudar a ceñir las temperaturas promedio globales en solo unos minutos. Semanas y meses» a un costo de miles de millones de dólares en superficie de billones. La erupción del monte Pinatubo en 1991, por ejemplo, redujo la temperatura media total en aproximadamente 0,5 ° C en un año.

La geoingeniería solar igualmente podría, esta es la parte muy defectuosa, tener una larga tira de desventajas. Incluyen su posible impacto sobre las precipitaciones, que provocan sequías y, por lo tanto, potencialmente millones de muertes; agotamiento del ozono; acidificación continua de los océanos; impacto en las plantas y blanqueamiento del bóveda celeste. Luego está la cuestión de la gobernanza: ¿quién estaría a cargo del software? ¿Cuál sería la mejor forma de manejar tal cosa?

Como si todo eso no fuera suficiente, existe el temor muy verdadero de que tener la geoingeniería como una opción tranquilice a las personas de que no tienen que preocuparse por ceñir las emisiones de carbono. Wagner enfatiza repetidamente que la única forma seria y sostenible de tratar con la crisis climática es ceñir las emisiones: “Nada más servirá. Él y los científicos con los que trabaja no ven la geoingeniería solar como un reemplazo de la mitigación, sino como, quizás, poco que nos puede librarse poco de tiempo mientras reducimos las emisiones, o si no reducimos lo suficiente en el tiempo y caemos en un desastre. . .

Sin requisa, cree apasionadamente que deberíamos hacer la investigación ahora. “Lo que a menudo me mantiene despierto por la indeterminación… Se remonta a nuestra historia de reducción de carbono y no es animoso. “¿Cuándo no recortar suficiente CO2 pasó de un error de omisión a un error de comisión? Si pensamos que hemos superado este punto, y yo ciertamente lo creo, ¿cuándo se aplica poco similar a la geoingeniería? «

Il est difficile de ne pas se notar sceptique au départ, mais Wagner est transparent sur sa propre position depuis le début : « Il n’est pas nécessaire d’aimer la géo-ingénierie solaire pour prendre l’idée au sérieux », dit- Él. «No me gusta eso.» A su vez, los lectores escépticos debemos acoger que sus motivos de preocupación, que los humanos pueden no estar tomando suficientes medidas sobre el carbono, son justos. Es con profundo horror que me audiencia pensando, al final del tomo, que se merece al menos una concierto.

Geoengineering: The Gamble es una publicación de Polity (£ 14,99). Para apoyar a Guardian y Observer, compre una copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por giro.