Revisión de la silla de oficial de las SS de Daniel Lee: La vida de un 'nazi ordinario' | Libros de biografia


yoEn 2011, después de completar su investigación sobre las experiencias de los judíos en Vichy Francia, Daniel Lee conoció a un estudiante holandés que le contó una historia notable. Su madre había tomado una silla para tapizar en Amsterdam. Cuando regresó a recogerla, el hombre le dijo enojado que no estaba trabajando para los nazis o sus familias. Luego le presentó un paquete de documentos viejos cubiertos con esvásticas que había encontrado cosidos en el cojín de la silla. Estaba asombrada y no tenía idea de cómo llegaron los documentos. Nacida en Checoslovaquia, compró la cátedra mientras estudiaba en Praga en 1968.

Madre e hija querían saber más sobre el misterioso hombre cuyos documentos estaban escondidos en su silla y Lee accedió a echar un vistazo. Resultó ser propiedad de Robert Griesinger, un abogado alemán que fue enviado a la Praga ocupada por los nazis en 1943 como alto funcionario. Su foto de pasaporte mostraba a un hombre apuesto "con el pelo peinado hacia atrás y un rostro fuerte y distintivo". Tenía una cicatriz en la mejilla izquierda que, como Lee más tarde descubrió, databa de su época en una fraternidad de estudiantes de derecha en duelo en Tübingen. Desde 1933 hasta 1945, los documentos incluían su prueba de identidad y ocupación. Pero, ¿por qué los había escondido en la silla?

En busca de una respuesta, Lee primero viaja a Praga, donde descubre que Griesinger es un Obersturmführer en "una de las organizaciones más siniestras del siglo pasado", las SS. En Berlín, encontró su "enorme" expediente SS. Estaba lleno de cartas, informes e incluso árboles genealógicos compilados para Griesinger y su esposa, Gisela, para demostrar su ascendencia aria: "Sentí la pura ironía", escribió Lee, "de los documentos lo más valioso es que este oficial de las SS se encuentre en posesión. Judío británico.

Griesinger se unió a las SS en 1933, en parte para avanzar en su carrera. Como joven abogado en su ciudad natal de Stuttgart, trabajó para la Policía Política de Württemberg en el edificio utilizado por la Gestapo para torturar a los sospechosos. En este memorable y espeluznante libro, Lee cuenta la historia de un nazi común, uno de los miles de burócratas y administradores sin rostro que hicieron que el Tercer Reich funcionara de manera efectiva y lo hicieron posible. a los "famosos fanáticos y asesinos" de perpetrar los horrores del Holocausto.

En Praga, Griesinger trabajó en el Ministerio de Economía y Trabajo. Desempeñó un papel clave en el despliegue del trabajo forzoso judío, incluso permitiendo el traslado de trabajadores de las minas o ladrilleras al campo de concentración de Theresienstadt. Elogiado por sus superiores como un "trabajador bueno y leal", este es un papel que le ha valido, escribe Lee, "el estatus de autor del Holocausto".

Cuando terminó la guerra, Lee sugiere que el propio Griesinger pudo haber sido enviado a Theresienstadt, ya que se convirtió en un campo de internamiento para los alemanes. Con sus documentos incriminatorios nazis escondidos de forma segura en la silla, esperaba escapar del castigo y reunirse con su familia. Pero contrajo disentería y acabó en un hospital de Praga donde murió el 27 de septiembre de 1945, ya sea a causa de la enfermedad o a manos de los soldados soviéticos.

La propia familia de Lee quedó devastada por la violencia nazi. Cuando conoció a las dos hijas de Griesinger, Jutta (nacida en 1937) y Barbara (nacida en 1939), pensó que debían "enmendarse testificando" y reconociendo la evidencia de complicidad. de su padre en los crímenes nazis. Pero no sabían casi nada sobre su padre ("un recuerdo tácito") y estaban ansiosos por escuchar lo que Lee había descubierto sobre Griesinger en su investigación. Llegó a amarlos e incluso vio paralelismos con la forma en que su propia familia había manejado sus experiencias: “Los traumas de la guerra estaban envueltos en un silencio opresivo que se ha vuelto habitual durante generaciones.

Según el autor, "nunca se ha escrito ningún libro sobre un oficial regular de las SS de bajo rango". Además de un brillante investigador, se demuestra que Lee es un narrador perspicaz, tanto de la vida de un "asesino de oficina" nazi como de los implacables intentos de la familia Griesinger de llegar a un acuerdo con él. Larga sombra de su papel como oficial de las SS. arrojado sobre sus vidas.

El sillón del oficial de las SS: En busca de una vida oculta es una publicación de Jonathan Cape (£ 20). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.