Revisión de la sociedad de admiración mutua de Mo Moulton – El club pionero de Dorothy L Sayers | libros


yon maravillosa novela criminal de Dorothy L. Sayers Noche llamativa, publicado en 1935, Harriet Vane, el sospechoso a veces asesinado adorado por el detective aficionado Lord Peter Wimsey, regresa a su antiguo Oxford College, un lugar muy cercano al de su propia alma mater, Somerville. Allí, comienzan a llegar una serie de cartas de pluma venenosas, notas escritas en un lenguaje tan obsceno que el inglés, la misteriosa señorita Lydgate, no puede entender: "lo peor que sabe proviene del drama Restauración". El lector moderno podría pensar que es quizás la versión de los trolls de Internet de la década de 1930 la que amenaza a las mujeres inteligentes que hablan. O tal vez el culpable es una de las donaciones en sí, "el resultado de las represiones que a veces acompañan a la vida de soltero". O tal vez ese es uno de los estudiantes. O uno de los sirvientes … Abundan las sospechas. Lord Peter, que está firmemente sujeto con el brazo extendido, está terriblemente alarmado; él piensa que la violencia real no está muy lejos. Bajo la narrativa del crimen, hay todo un mar de ansiedades. ¿Podemos ser tanto una mujer independiente como una mujer? ¿La vida de un compañero de estudios no es natural para las mujeres? ¿Cuál es el propósito de la educación de las mujeres? Como uno de los personajes preguntó: "Algunas de estas mujeres inteligentes son un poco raras, ¿no le parece, señora?

Para las mujeres educadas de clase media nacidas en la década de 1890, estos temas estaban en el centro de preocupación. Formados en gran medida por la Primera Guerra Mundial, que se beneficiaron de la expansión de la franquicia en 1918 y 1928, si tenían más oportunidades que sus predecesores en el lugar de trabajo, se hicieron un lugar en un territorio no solo descubierto, sino a menudo hostil. Mutua Sociedad de admiración es una biografía grupal de un círculo de mujeres que se hicieron novias en Oxford, incluidas Sayers; La sociedad del título con el descarado nombre era un verdadero club cuyos miembros estaban compuestos de poesía y prosa para el mayor placer de uno y los demás.

Aparte de Sayers, ninguno de los temas es un nombre familiar, pero Mo Moulton argumenta que todos han vivido una vida digna de nuestra atención. Muriel St Clare Byrne fue un dramaturgo e historiador de la era Tudor. Su trabajo, desde 1932 hasta la década de 1980, fue uno de los grandes escondites de las cartas Tudor (de Lord Lisle, tío de Enrique VIII, señor de Calais). También escribió una memoria que TS Eliot publicó a petición de Sayers, quien lo persuadió para que se uniera a él en un momento indefenso en la puerta del dentista; recordó que Byrne fumaba el mismo tipo de cigarrillos franceses que fumaba. Sayers también colaboró ​​con Byrne: la novela policial Luna de miel de busman comenzó como una obra coescrita por ambas mujeres.

La compañera de vida de Byrne era otra Somervillian, Marjorie Barber, una inspiradora maestra de inglés en South Hampstead School en Londres. Durante un tiempo, Byrne también tuvo un apasionado romance con otra mujer, una situación que el grupo de amistad de las mujeres acomodó bastante. También incluyó a Dorothy Rowe, otra maestra y una figura destacada en el teatro de aficionados en Bournemouth. No fue una tarea fácil: había fundado una organización extremadamente próspera y había construido un teatro. D Rowe, como se la conocía, era claramente una mujer hermosa que surgió como la figura de Margaret Rutherford, dirigiéndose jovialmente a sus amigos en el mundo am-dram como "el rey de mi corazón" cuando Ella ha olvidado un nombre. La última protagonista es Charis Frankenburg, quien de todo el grupo tuvo la vida más aparentemente convencional: cómodamente cómoda, casada y feliz, madre de cuatro hijos. Ella ha sido una pionera importante de los derechos reproductivos de las mujeres, persistiendo en la hostilidad de establecer clínicas de planificación familiar en su ciudad natal de Salford. En un momento, la apodaron "la tigresa del lado del musgo".

Una de las mejores cosas del libro de Moulton es la forma en que se niega a dejar a estas heroicas mujeres, tan heroicas como lo han sido a veces. Pero también eran complicados y singulares, rebosantes de los prejuicios ordinarios de su tiempo. Frankenburg era claramente una feminista práctica, pero también (no necesariamente contradictoria) una conservadora teñida en lana. Con un padre judío y un esposo judío, ella pasó por alto las identidades; a veces era antisemita, pero a veces era una ardiente defensora de las personas y las causas judías. Sayers no se habría definido a sí misma como feminista, ciertamente cuando era joven, pero su ensayo "Are Women Human?" De 1938 presagió algunas de las preguntas de Simone de Beauvoir El segundo sexo. Los esfuerzos de Barber para tolerar la pasión fuera de la escuela de Byrne ciertamente estaban en desacuerdo con las nociones actuales de realización personal de las mujeres (aunque finalmente se rindió).

Donde el libro sufre es en su estilo vigorosamente devoto; El ingenio y el entusiasmo de sus súbditos pueden tener problemas para volar libremente. Carece de un sentido de lugar y atmósfera. La continuidad a veces sufre cuando Moulton hace malabares con la distribución masiva. hay errores de ortografía pequeños pero discordantes ("honorario" y "humorístico" están mal escritos en todo el trabajo). Sin embargo, es conmovedor notar que, a pesar de todas las pruebas de dolor, duelo y pérdida, la amistad continúa. Es un homenaje a esta cosa preciosa pero aún desconocida: el vínculo emocional entre amigos, basado en intercambios intelectuales y un profundo afecto.

Mutual Admiration Society es publicado por Little, Brown (£ 20). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com o llame al 020-3176 3837. Pedidos gratuitos en línea en el Reino Unido desde £ 15. Pedidos telefónicos mínimos de £ 1.99.