Revisión de las personas más extrañas del mundo: estudio de la teoría de todo | Libros de historia


W¿Por qué Europa ha jugado un papel tan desproporcionado en la historia de la humanidad? Hace una generación, el geógrafo Jared Diamond ofreció una elegante respuesta en su libro Armas de fuego, gérmenes y aceroLos europeos no eran más inteligentes que los no europeos, pero la geografía y los recursos naturales impulsaron el desarrollo de Europa en direcciones particulares. Joseph Henrich, profesor de Harvard, es fanático de Diamond, pero su nuevo libro adopta un enfoque diferente. Henrich se formó como antropólogo, pero ahora se describe a sí mismo como un "evolucionista cultural". De la misma manera que la teoría de Darwin explica cómo la vida sigue caminos de adaptación a través de la selección natural, la evolución cultural propone que las culturas humanas desarrollen y transmitan valores y conocimientos profundos a través de generaciones. Hay muchos caminos de evolución cultural, argumenta Henrich, y ninguna cultura humana. Para comprender mejor el mundo y la influencia de Europa en él, debemos reconocer que la cultura europea es, en el acrónimo clave de Henrich, "extraña": occidental, educada, industrializada, rica, democrática.

Henrich insiste en que los valores "extraños" están determinados culturalmente y son específicos más que universales o naturales. Específico no significa malo. Como sugiere el subtítulo del libro, atribuye al "firmware" de la "extraña" evolución cultural muchos valores fundamentales del mundo moderno: meritocracia, gobierno representativo, confianza, innovación, incluso paciencia y restricción. Estos no son simplemente el producto del medio distintivo y altamente inusual de Europa, sino de una fuerza estrecha que muchos de nosotros hemos olvidado: las prescripciones y bloqueos de la Iglesia cristiana.

En Europa, donde la prohibición del matrimonio entre primos requería que las personas se casaran más allá de sus familias, la cultura 'extraña' se volvió más receptivo a los extraños

Ningún historiador negaría el papel central del cristianismo en el desarrollo de la sociedad europea. Pero Henrich cree que la perspectiva de la Iglesia sobre el matrimonio y la vida familiar ha cambiado todo. Señala que el cristianismo ha sido, al menos desde la Edad Media, excepcionalmente hostil al matrimonio entre primos. Esto produjo un cambio profundo en la organización social con efectos de gran alcance en la cultura europea. El parentesco, un término que siempre ha fascinado a los antropólogos, juega un papel clave en el libro: lleva a las comunidades hacia adentro y las vuelve apáticas u hostiles hacia aquellos que no forman parte de su clan particular.

Henrich sostiene que la iglesia destruyó en gran medida el parentesco en Europa entre 1000 y 1500 d.C., incluso cuando las sociedades de clanes persistieron en el resto del planeta. En Europa, donde la prohibición del matrimonio entre primos requería que las personas se casaran más allá de sus familias, la cultura 'extraña' se ha vuelto más receptiva a los extraños. Monasterios, universidades, corporaciones comerciales, tribunales, bolsas de valores, legislaturas, cafés, periódicos, así como negocios, confianza y movilidad, han echado raíces en el suelo de la 'prosocialidad'. intergrupos 'creados por los decretos de la Iglesia sobre el matrimonio. La gente "extraña" compartía recursos y un fuerte sentido de comunidad local, pero carecía de las formas de dinamismo social y apertura que aceleraban el desarrollo de Europa.

Albert Einstein con su esposa y prima Elsa y su hija Margot
Albert Einstein con su esposa y prima Elsa, y su hija Margot en su casa de Berlín. Fotografía: New York Times Co./Getty Images

Los historiadores encontrarán algo sobre lo que discutir aquí. Los eruditos medievales señalarán que los efectos de la 'agenda matrimonial y familiar' de la Iglesia (el 'MFP', como Henrich lo llama inevitablemente) fueron extremadamente desiguales en tiempo y lugar. espacio. Los historiadores de la era moderna temprana notarán que la iglesia protestante era mucho menos hostil al matrimonio entre primos que su rival católico. (La Reforma recibió un impulso crucial de la determinación de Enrique VIII de casarse con el primo de su ex esposa). Los historiadores modernos argumentarán que el matrimonio entre primos aumentó en muchas sociedades europeas en el siglo XVII. y XVIII antes de ser estigmatizado nuevamente en el siglo XIX. También pueden recordar que, a pesar de un "extraño" entusiasmo consumado por la innovación, Charles Darwin y Albert Einstein se casaron con sus primos hermanos. Los historiadores del mundo más allá de Europa encontrarán mil excepciones al estereotipo confiado de Henrich de que las sociedades no "extrañas" están irremediablemente retrasadas por el parentesco y sus callejones sin salida en el desarrollo.

Un lector casual puede preguntarse cómo un libro sobre el florecimiento de la cultura europea podría decir casi nada sobre el racismo, el imperialismo y la catástrofe ambiental: la reacción violenta del individualismo, del individualismo, del individualismo, de la catástrofe ambiental. economía de mercado y gobierno representativo en Europa. "No estoy enfatizando los horrores muy reales y generalizados de la esclavitud, el racismo, el saqueo y el genocidio", concede Henrich en su último capítulo. "Hay muchos libros sobre estos temas". Pero esta omisión es corrosiva para su argumento: no solo porque presenta "prosperidad" e "innovación" en lugar de genocidio y expropiación como avatares de una cultura ". extraño ', sino porque los europeos no demostraron una' prosocialidad impersonal 'cuando se aventuraron más allá de Europa. En todo caso, la violencia y la devastación del imperio sugiere que el pensamiento de parentesco supuestamente purgado por el cristianismo ha reaparecido en las nuevas teorías raciales de los europeos. Los blancos estaban felices de rechazar el talento y el futuro de cientos de millones de no europeos en busca de ganancias financieras, y lo hicieron a través de los siglos.

La gente mas extraña parece sombríamente aclimatado a los aspectos más oscuros de nuestra política actual. Más allá de la afirmación de Henrich de que las culturas del mundo se han desarrollado en distintos caminos evolutivos, una afirmación que parece obstinadamente desatendida a la interpenetración de culturas e ideas a lo largo de la historia. humanos, sostiene que las "sociedades dispares" producen "una rica gama de psicologías culturales diversas" que marcan a las poblaciones a lo largo de generaciones, si no siglos. Implementar una batería de estudios basados ​​en evidencia contemporánea: encuestas a empleados de IBM en diferentes países, por ejemplo, o multas de estacionamiento sin pagar en Nueva York por parte de diplomáticos de ONU – Henrich sugiere que la corrupción, la impaciencia e incluso la agresión son más comunes en culturas no extrañas que en la sociedad occidental.

No debemos culpar a los individuos no "extraños" que fetichizan la venganza o se complacen en el nepotismo, dice: están abrumados por siglos de lógica de parentesco que ve poco valor en la transparencia y la confianza más allá. su clan. En cambio, el estudio de Henrich reprende a los políticos occidentales que adoptan una visión unitaria de la naturaleza humana cuando promueven la democracia o el estado de derecho en el Sur. A menos que políticos y planificadores "extraños" puedan restablecer el "firmware" de culturas no "extrañas", advierte, estas sociedades no pueden escapar de sus normas culturales más de lo que nosotros podemos escapar de las nuestras.

Confieso que al leer estas páginas, no pude evitar recordar que Donald Trump le dio a su yerno la responsabilidad de la paz en el Medio Oriente, y que Boris Johnson convirtió a su hermano en un señor. Pero los evolucionistas culturales comercian con siglos y poblaciones, por lo que estas inquietantes excepciones probablemente se ahogan en un océano de datos.

Jared Kushner escucha a Donald Trump hablar sobre el coronavirus en la sala de reuniones de la Casa Blanca.
Que quede en la familia… Donald Trump ha confiado a su yerno la responsabilidad de la paz en el Medio Oriente. Fotografía: Alex Brandon / AP

¿Qué pasa con los no europeos que se han establecido en sociedades "extrañas"? En prácticamente todas las esferas del conocimiento humano a lo largo de los siglos, los inmigrantes han transmitido ideas y prácticas que han fertilizado el pensamiento intercultural. Este proceso parece en su mayor parte invisible para Henrich. Al negar la oportunidad de discutir las formas de sincretismo y asimilación que definen la experiencia del inmigrante, ofrece evidencia (tenue) de que el pensamiento no 'extraño' persiste entre los inmigrantes a través de continentes y generaciones. . Citando las altas tasas de matrimonio entre primos entre los inmigrantes paquistaníes de segunda generación en Gran Bretaña y los niveles más bajos de activismo político entre los inmigrantes de color de segunda generación en Europa, concluye Henrich que incluso crecer en una sociedad "extraña" no puede borrar lo "negro". cuestión ”de su linaje cultural-psicológico.

Estos son los intelectuales 'extraños' que desarrollaron la pseudociencia de la raza en el siglo XVIII y que la combinaron con teorías evolutivas para crear nuevos argumentos sobre la civilización y la supremacía blanca en el siglo XIX. Henrich podría hacer una mueca al pensar que La gente más extraña del mundo respalda el darwinismo social, pero con un énfasis en la naturaleza supuestamente discreta de la cultura y las virtudes del pensamiento y el progreso "extraños", es incómodo hacerlo.

• La gente más extraña del mundo: cómo Occidente se volvió psicológicamente peculiar y particularmente próspero es una publicación de Allen Lane (£ 30). Para comprar una copia, vaya a guardianbookshop.co.uk.