Revisión de las reglas de contagio de Adam Kucharski: brotes de todo tipo | Libros


re¿te diste cuenta? Hubo un momento en que algo cambió y todas las conversaciones fuera de Covid-19 comenzaron a parecer triviales. Las cosas seguramente cambiarán nuevamente, a medida que las personas se den cuenta de que la autocontención puede durar y que escapar se convierte en nuestro objetivo colectivo, pero por ahora, Adam Kucharski Reglas de contagio es el libro que quizás quieras alcanzar. En particular, dado que la pandemia actual está en pleno apogeo, para su subtítulo: Por qué se propagan las cosas y por qué se detienen.

Kucharski, epidemiólogo de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, cuenta la historia del modelado matemático de enfermedades infecciosas, del que tanto hemos oído hablar en los últimos tiempos. El héroe del libro es Ronald Ross, el médico británico que, a fines del siglo XIX, descubrió que los mosquitos transmitían la malaria y recibió el Premio Nobel de fisiología o medicina en 1902.

Ross no fue el primero en describir matemáticamente una epidemia, pero fue el primero en hacerlo armado con una comprensión profunda de los procesos biológicos y sociales que la configuran, y eso marcó la diferencia. Mientras que otros habían mirado hacia atrás, observando el curso de las epidemias a lo largo del tiempo, él miró hacia adelante, haciendo predicciones sobre el curso de una epidemia y cuán diversos Las intervenciones podrían afectarlo. Sus ideas forman la base del modelo moderno de enfermedades y las estrategias de nuestros gobiernos para combatir Covid-19. Es en parte gracias a Ross que tenemos el concepto de inmunidad colectiva, esperanzador porque significa que no todos los mosquitos deben ser aplastados, no todos deben ser vacunados, por lo que uno Proteger a la población de enfermedades.

Un trabajador de la Cruz Roja vierte un gel desinfectante en la mano de un conductor en Dakar, Senegal.



Un trabajador de la Cruz Roja vierte un gel desinfectante en la mano de un conductor en Dakar, Senegal. Fotografía: Zohra Bensemra / Reuters

Epidemia es una palabra griega que significa "sobre el pueblo", y hasta que Hipócrates lo requirió para referirse exclusivamente a la propagación de una enfermedad, los griegos la aplicaron a todo. qué se infiltró en una población, desde la niebla hasta los rumores y la guerra civil. Lo sorprendente de la historia de Kucharski es la forma en que volvimos a esta perspectiva pre-hipocrática. Ross y la matemática Hilda Hudson comenzaron cuando reunieron sus ideas sobre la propagación de la enfermedad en una "teoría de eventos" más amplia, pero distinguieron entre eventos "dependientes", como una enfermedad contagiosa y eventos "independientes", que no pueden transmitirse de persona a persona. En la última categoría, han colocado accidentes, divorcios y enfermedades crónicas, del tipo que nos mata a la mayoría de nosotros hoy.

Un siglo después, las ideas han cambiado. Ahora, la idea es que muchas cosas que Hudson y Ross podrían haber considerado independientes (obesidad, tabaquismo, incluso soledad) también se están dando cuenta. Estamos hablando de contagio financiero y epidemias de crímenes con cuchillo, y se aplican métodos tomados de la salud pública para tratar de eliminar estos problemas de raíz, o al menos para frenar su propagación. ¿Recuerdas cuando Glasgow tenía la ignominiosa reputación de ser la capital de asesinatos de Europa, conocida por su firma "Glasgow smile"? Luego, la Unidad de Reducción de la Violencia se creó allí en 2005, siguiendo el modelo de proyectos similares en los Estados Unidos, y la tasa de homicidios en la ciudad se redujo en dos tercios.

Ross estaría sorprendido, satisfecho y quizás también un poco divertido. El hombre que explicó que una enfermedad solo puede establecerse en una población si las nuevas infecciones son más numerosas que las curas se ha quejado durante su vida de que 39, se necesitó un nuevo pensamiento, el suyo, para difundirse. "El mundo necesita al menos 10 años para comprender una nueva idea", escribió, "tan importante o simple como es". En el siglo XXI, todos entienden el programa, incluidos los especialistas en marketing cuyo objetivo es aumentar la comunicabilidad de una idea o meme tanto como sea posible. Al igual que los modeladores Covid-19, crean estrategias completas en torno al número de reproducción R, la medida clásica de la transmisibilidad de un evento.

La sala de operaciones de la Bolsa de Nueva York después de que los trabajadores dieron positivo para Covid-19 el 19 de marzo.



La sala de operaciones de la Bolsa de Nueva York después de que los trabajadores dieron positivo para Covid-19 el 19 de marzo. Fotografía: Lucas Jackson / Reuters

También es notable que los protagonistas de Kucharski vuelen fácilmente entre los mundos muy dispares en los que estos modelos ahora se aplican sistemáticamente. El ecólogo marino George Sugihara ha sido apartado de su estudio de las poblaciones de peces para construir modelos predictivos para Deutsche Bank. "Básicamente", observó más tarde, "modelé el miedo y la codicia de las multitudes que comercian". El epidemiólogo Gary Slutkin pasó de la salud pública en África a la reducción del delito en Chicago, y el propio Kucharski realizó una pasantía en un banco de inversión en Canary Wharf antes de centrar su atención en La propagación del dengue y la enfermedad por el virus del Zika en el Pacífico. Y sobre el tema cruzado, incluye la anécdota broma de que el librero Thomas Guy dejó la South Sea Company justo antes de que estallara la burbuja en 1720, y usó sus ganancias para fundar el Hospital Guy's en Londres Isaac Newton no tuvo tanta suerte. "Puedo calcular el movimiento de los cuerpos celestes, pero no la locura de las personas", se dice que dijo, después de perder el equivalente a £ 20 millones en plata hoy.

Una de las partes más interesantes y temáticas del libro es el modelado matemático de noticias falsas. Ya sabíamos que era contagioso, aunque con sus propios mecanismos específicos de contagio, pero como vemos nuevamente, una pandemia de noticias falsas puede alimentarse e interactuar con una pandemia de enfermedades infecciosas. Afortunadamente, los modeladores están comenzando a comprender cómo se difunden las noticias falsas, cómo detenerlas y sus ideas ya se están traduciendo en la práctica. En la República Democrática del Congo, que ahora tiene Covid-19, polio y sarampión, así como el Ébola, un tercio de la fuerza laboral involucrada en la respuesta al Ébola son científicos sociales cuyos El trabajo es construir puentes con la gente local, comprender su pensamiento sobre la enfermedad y fortalecer la información confiable mientras se lucha contra los rumores.

La memoria también es contagiosa, como lo es el olvido. Nos hemos olvidado colectivamente del peor desastre del siglo XX, la llamada gripe "española" que ocurrió hace poco más de un siglo, y ahora todos pueden hablar al respecto. ¿Sobrevivirá esta memoria revivida a la nueva pandemia, o volverá a caer en los sedimentos de nuestra mente tan pronto como el peligro haya pasado y las redes sociales hayan evolucionado? Es demasiado pronto para decirlo, pero se podría decir que nuestra historia olvidada de esta pandemia ha debilitado nuestro incentivo para invertir en sistemas de salud y hacer todas las otras cosas que los expertos en salud pública nos han pedido que hagamos durante décadas. , para prepararnos para el próximo. Un contagio de olvido provocó una pandemia que causó un contagio de la memoria.

Los modeladores tienen un dicho: "Si has visto una pandemia, has visto … una pandemia". Covid-19 no se comporta como la gripe, que no se comporta como el ébola. El titulo de Reglas de contagio se refiere a las cosas que son comunes a todas las pandemias, desde el desafío del cubo de hielo hasta el bitcoin y las enfermedades infecciosas, en lugar de las que son específicas de cada una. Los modeladores han pasado el siglo pasado burlándose de estas reglas, y ahora sus conclusiones están sujetas a la madre de todas las pruebas. Este libro explica cómo llegaron a ellos y por qué dicen que lo que cada uno de nosotros haga a continuación hará la diferencia. Todavía puede haber mucha incertidumbre en torno a Covid-19, pero una cosa está clara: para Kucharski y sus colegas de modelaje, será una experiencia de aprendizaje más.

Pale Rider: The Spanish Flu of 1918 y Laura Spinney's How It Changed the World es publicado por Vintage. Profile publica las reglas de contagio (PVP £ 16.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15.