Revisión de las siete lunas de Maali Almeida por Shehan Karunatilaka: la vida después de la muerte en Sri Lanka | Ficción

Shehan Karunatilaka causó sensación hace diez años con su primera novela Chinaman. Ganador del Commonwealth Book Prize en 2012 y aclamada como una de las grandes novelas de Sri Lanka, narra la vida ebria de un periodista deportivo jubilado que se embarca en una alocada búsqueda para localizar a un gran jugador de críquet de la década de 1980 que desapareció misteriosamente.

Su sátira de Booker sobre el estado de la nación, Las siete lunas de Maali Almeida, regresa a la década de 1980 en Sri Lanka y también tiene un protagonista libertino. Maali, hijo de padre cingalés y madre de clase media, es un fotógrafo itinerante que ama su fiel cámara Nikon; un jugador de póquer de altas apuestas; homosexual y ateo. Y al comienzo de la novela, se despierta muerto.

Cree que se tragó «píldoras estúpidas» que le dio un amigo y está alucinando. Pero no: está realmente muerto y aparentemente encerrado en un mundo subterráneo. Esto no es un caos miltoniano; para él, «el más allá es una oficina de impuestos y todos quieren su devolución». Otras almas lo rodean, con miembros desmembrados y ropas ensangrentadas; y no pueden formar una fila ordenada para completar sus formularios. Muchas de las personas con las que se encuentra en este paisaje oscuro y cotidiano son víctimas de la violencia que asoló Sri Lanka en la década de 1980, incluido un profesor universitario tamil que fue baleado por criticar al grupo militante separatista Tamil Tigers. La novela también describe a las víctimas del grupo marxista Janatha Vimukthi Peramuna, o Partido Popular de Liberación, que también lideró una insurgencia contra el gobierno de Sri Lanka y mató a muchos civiles de izquierda y de clase trabajadora que se interpusieron en su camino.

Maali es testigo de la brutalidad de las insurgencias en Sri Lanka. Trabajando para periódicos y revistas, su ambición es tomar fotografías «que derribarán gobiernos». Fotos que podrían detener las guerras. Fotografió «al ministro del gobierno viendo cómo los salvajes del 83 incendiaban casas tamiles y masacraban a los ocupantes», y tomó «retratos de periodistas desaparecidos y activistas desaparecidos, atados, amordazados y muertos bajo custodia».

Estas fotos están almacenadas debajo de una cama en la casa de su familia. Ahora atrapado en el inframundo, solo tiene siete lunas, una semana, para ponerse en contacto con su amiga Jaki y su prima, persuadirlos de que recuperen el alijo de fotos y compartirlas en Colombo, la ciudad más grande de Sri Lanka, con el fin de exponer la naturaleza profundamente violenta del conflicto. Se le explica a Maali que “toda alma tiene derecho a siete lunas para vagar en el Intermedio. Para recordar vidas pasadas. Y luego olvidar. Quieren que olvides. Porque cuando se olvida, nada cambia. Maali no quiere que se olvide su contribución como testigo. Su propia muerte le expuso visceralmente la fragilidad de la vida, y las fotos son su legado a su país y una defensa contra la amnesia colectiva.

Las siete lunas de Maali Almeida está escrita en segunda persona, lo que le da a la historia un ligero efecto de distanciamiento, pero compensado por el humor sardónico. En un pasaje, el narrador reflexiona: «Tienes una respuesta para aquellos que piensan que Colombo está superpoblada: espera a verla con fantasmas». Otro pregunta: «¿Tienen los animales una vida después de la muerte?» ¿O su castigo es renacer como humano? Otra característica convincente es el uso vivo de símiles: se describe el cuerpo maltratado de un hombre con las costillas hundidas «como un coco partido».

Las comparaciones literarias obvias son con el realismo mágico de Salman Rushdie y Gabriel García Márquez. Pero la novela también recuerda el ingenio mordaz y el surrealismo de Dead Souls de Nikolai Gogol o Master and Margarita de Mikhail Bulgakov. Los escenarios son a menudo absurdos, cadáveres discutiendo, pero ejecutados con un humor y un patetismo que cautivan al lector. Debajo de los floretes literarios se esconde una verdadera y aterradora realidad: la carnicería de las guerras civiles en Sri Lanka. Karunatilaka ha hecho justicia artística a un período terrible de la historia de su país.

The Seven Moons of Maali Almeida de Shehan Karunatilaka es una publicación de Sort Of (£ 16,99). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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