Revisión de Limberlost por Robbie Arnott: un primer plano de por vida | Ficción

La tercera novela del aclamado autor australiano Robbie Arnott está llena de grandes expectativas, y en seis páginas está claro que, a pesar de su título de cuento de hadas, Limberlost tiene buenas posibilidades de cumplir. Arnott tiene un ojo y un oído para la descripción que pueden elevar los momentos tranquilos a algo verdaderamente trascendente: “Reanudó su marcha a través de Limberlost, el huerto de su padre, el conejo balanceándose rígidamente en su mano. Salía humo de la chimenea de la casa. Los manzanos de un potrero cercano habían adquirido el resplandor del amanecer. Detrás de Ned, el río brillaba, destellando verde azulado en pizarra y cerúleo, revelando una mayor verdad de color.

Es, a todas luces, un párrafo magnífico, y el resto de la novela está llena de momentos similares. La prosa de Arnott es sintácticamente escasa pero lingüísticamente rica; muy parecido al de Cynan Jones, o al del escritor que (presuntamente) influenció a ambos ya muchos otros, Cormac McCarthy. Limberlost cuenta la historia de vida de Ned West, el hijo menor de un viudo y arbolista de Tasmania dañado por la guerra, desde sus comienzos como un niño tranquilo lleno de sentimientos para los que no tiene palabras, hasta un adulto joven lacónico, un padre que lucha por entender. las marcas dejadas por el pasado, y un anciano tratando de adaptarse a un mundo cambiado y cambiante.

Esta no es una novela argumental: el joven Ned vende pieles de conejo para ganar dinero para comprar un bote, restaura el bote y aprende a navegar; accidentalmente atrapa y luego rehabilita a un feroz marsupial de Tasmania llamado quoll; extraña a sus hermanos, que se fueron a luchar durante la Segunda Guerra Mundial; lucha con la masculinidad mientras trabaja en trabajos físicamente exigentes; se enamora, se casa y tiene hijos, edades. No es diferente a A Whole Life de Robert Seethaler, pero con un poco menos de facilidad para el gran alcance de la historia que se desarrolla alrededor del reservado personaje principal y determina su vida.

Ned lidia con la masculinidad mientras trabaja en trabajos físicamente exigentes; se enamora, se casa y tiene hijos, envejece

Es una lectura agradable para cualquiera que disfrute de la escritura descriptiva, pero sería más convincente con un ajuste de las ruedas de la narración: trama, ritmo y punto de vista. Se nos dice que Ned realmente quiere un bote, y el primer tercio del libro nos empuja hacia esa meta, pero nunca sentimos realmente su necesidad ni comprendemos completamente por qué toma esa forma. Un incidente incitante en el que su padre lleva a los tres niños a ver una ballena supuestamente loca permanece en la memoria de Ned, pero su significado sigue sin estar claro incluso cuando surgen nuevos detalles: ¿le importa a Ned como un momento de unión familiar? masculino, porque su padre mostró valentía, porque uno de sus hermanos le prestó un abrigo y no recuerda cuál, o porque vieron (o no vieron) una ballena loca (o tal vez perfectamente ordinaria)?

Cuando Ned se enamora, su pareja permanece sin nombre hasta el final de la novela; es una apuesta que no vale la pena, haciendo que un personaje femenino que ya es un poco incompleto se sienta aún menos real sin agregar la propulsión narrativa que tanto necesita. De vez en cuando hay una sensación de rechazo, como si ciertas partes de la historia no estuvieran muy presentes para Arnott: la hermana de Ned, Maggie, regresa de una estadía con «una tía lejana»; Recién casados, Ned y su esposa trabajan en el jardín, «su amor guiñándose el ojo … mientras se tiran tierra». Es probable que muchos detalles de un viaje al Distrito de los Lagos de Inglaterra, poblado por ‘West Anglians’ de cabeza plana y sus collies, hagan temblar a los lectores británicos.

Limberlost se cuenta en primer plano en tercera persona; esto permite una desviación limitada de la experiencia del personaje principal, generalmente para el espectáculo, pero aquí no se maneja de manera lo suficientemente consistente. Los episodios se describen con sorprendentes detalles que Ned no presencia, como su hermano salvando un carnero y la hermana de su amigo Jackbird siendo herida por un arma. El lenguaje asignado a estos encabezamientos no es el de los interlocutores que le trajeron esta noticia, ni el silencio taciturno de la vida interior de Ned. Cuando Ned descubre cómo hacer un timón, se nos dice que «no lo había leído en un libro ni lo había escuchado de un carpintero de piel salada»: con esas tres últimas palabras, la predilección de Arnott por la aliteración desbarata la ilusión de ser en el interior. el espíritu de su carácter. Esto es importante: disminuye nuestra fe en Ned y nuestra capacidad de emocionarnos con su historia cada vez que su creador se aclara la garganta y le da un codazo a su mundo.

Es increíblemente difícil contar una historia simple; en cierto modo es más difícil que recitar 80.000 palabras de eventos, querido muchacho, de eventos. Hacerlo a través de un personaje principal que no comenta constantemente sobre sus pensamientos y sentimientos es aún más difícil. La luminosa historia de un niño que descubre cómo ser su propio hombre, Limberlost apunta mucho más alto de lo que parece y falla por poco.

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Melissa Harrison es la autora de All Among the Barley (Bloomsbury). Limberlost de Robbie Arnott es publicado por Atlantic (£14.99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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