Revisión de Lincoln Highway por Amor Towles – Un viaje por carretera en todo Estados Unidos | ficción

El héroe de la anterior novela de Amor Towles, Un caballero en Moscú, que se vendió por varios millones de dólares, pasó 480 páginas encerrado en un hotel elegante, incapaz de salir bajo pena de muerte: un encierro de lujo. Para su último, Towles se dirigió a la carretera abierta. Cientos de millas atravesando el curso de la Lincoln Highway, un Bildungsroman ventoso se encuentra con un viaje por carretera acorde con el estilo expansivo, folclórico y anecdótico de Towles nativos de Boston.

Es 1954 y Emmett Watson, de 18 años, acaba de completar una estadía en una granja en Kansas, donde fue enviado después de matar accidentalmente a un tirano. Su padre ha fallecido y su hermano menor, Billy, quiere que ambos vayan a California a buscar a su madre, que se fue hace ocho años. Pero hay una trampa: el querido Studebaker azul pálido de Emmett ha sido «prestado» por unos pocos niños fugitivos de la granja. Duchess y Woolly, también de 18 años, viajan a Nueva York para saquear el fondo fiduciario de Woolly y ajustar algunas cuentas. La duquesa, aunque comprensiva e ingeniosa, no es digna de confianza. Conduce a Emmett y Billy en un hermoso baile por el noreste de los Estados Unidos, con su compañero, Woolly, el Alma Perdida, esperando una buena comida y un hogar seguro.

Agradablemente, los chicos conocen a varios personajes: payasos, vagabundos, actores desempleados, mendigos, amas de casa, vendedores ambulantes y gente sencilla y corriente. Un predicador corrupto llamado Pastor John es el peor de todos, sacado directamente de La noche del cazador, citando versículos de la Biblia incluso mientras planea robar la colección de dólares de plata de Billy. El pastor John representa el peligro siempre presente de depositar su confianza en la mala autoridad, un problema que Towles aborda de manera más general al incluir un ejercicio de bomba atómica que presagió la ansiedad y la desconfianza de la Guerra Fría.

Los chicos se cruzan con payasos, vagabundos, actores desempleados, mendigos, ladrones y gente corriente.

Más allá de la picaresca, aquí hay cuestiones más profundas de justicia. La duquesa vive según un código moral no muy lejos del Antiguo Testamento: ojo por ojo, golpe con una sartén de hierro fundido por el daño hecho a un amigo. Towles vincula delicadamente este duro código moral con el aislamiento del niño. Duchess, como el pastor John que se justifica a sí mismo, es una marginada, y su liquidación de deudas sin remordimientos es la justicia fronteriza personificada. Emmett, por otro lado, crece para compartir el código social establecido no por la policía o los presidentes, sino por la gente buena común en la comunidad, que Towles aprueba totalmente: «La comodidad de saber que su sentido del bien y el mal era compartido por otra. , y por lo tanto era más cierto de alguna manera.

Los toques de sabiduría artesanal, típicos de Towles, sonaban inquietantemente sabios en Un caballero en Moscú inspirado en Tolstoi. Aquí, pueden rayar en lo mundano. “Con qué facilidad olvidamos”, piensa un personaje, “que la vida siempre ha sido la meta. También hay una configuración laboriosa en la que Billy, que lee las historias de grandes aventureros históricos, conoce a un hombre llamado Ulises que dejó a su esposa e hijo para ir a la guerra y ha deambulado desde entonces. Trucos como este restan valor a la interacción más interesante en el corazón de la novela entre Emmett, el joven reflexivo al que no le gusta la carga de responsabilidad sobre sus hombros, y Duquesa, la encantadora canciller que apela al espíritu salvaje que todos llevamos dentro. Towles tomó un riesgo literario al escribir la historia en tercera persona de Emmett y la primera de Duchess, para que los lectores nos sintamos más cerca del sinvergüenza que del simpático. Cuando se revela todo el alcance de la insensibilidad de la duquesa, es un shock.

Con su estilo relajado y sus ideas de héroes solitarios, la Lincoln Highway es exclusivamente estadounidense. Leerlo en cualquier otro país es como tomarse unas vacaciones en la Tierra de la Libertad: un viaje largo, fácil, agradable, aunque a veces divertido, por una carretera llena de aventuras.

La leyenda de la imagen para este artículo se cambió el 18 de noviembre de 2021. La foto muestra Salt Lake City, Utah, no Kansas City, Missouri, como decía una versión anterior debido a un error de la agencia.

The Lincoln Highway es una publicación de Hutchinson Heinemann (£ 20). Para apoyar al Guardian y al Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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