Revisión de Little Scratch de Rebecca Watson: un comienzo experimental audaz | ficción


RLa novela debut de Ebecca Watson nació como una obra que fue preseleccionada para el White Review Award en 2018; en él, seguimos los pensamientos de la narradora en su hora de almuerzo, mientras vierte sopa en la cantina en una taza para llevar, se vacía cuando un compañero de trabajo le pregunta qué ha leído Recientemente, fue a la oficina a rascarse, y tratar de evitar rascar, la piel de sus piernas hasta que sangraran y eventualmente se formaran costras. Luego vuelve a su sopa y lee un correo electrónico corporativo sobre el acoso sexual, lo que provoca un flujo de pensamientos y sentimientos que parecen rascarse.

La historia fue un vistazo a los dos sistemas diferentes del ser que la mayoría de la gente experimenta simultáneamente la mayor parte del tiempo: el flujo del tiempo programado, material, casi mecánico (aquí una pausa para el almuerzo, un conversación, minutos pasados ​​en un escritorio); y la anarquía interior y privada de la emoción, el sentimiento y la semi-articulación que se despliega en cada momento. Se tradujo en una forma atrevidamente alterada: prosa que se ha fragmentado en algo que se parece más a la poesía; cambios repentinos en la tipografía; repeticiones staccato y texto entre corchetes; una historia que pareció partirse, como un pelotón de ciclistas que se separa para ir a ambos lados de una rotonda, antes de reconfigurarse, sutilmente alterada.

Watson ahora ha extendido su historia para que se desarrolle en un solo día, desde el momento en que el narrador se despierta, aturdido, con una resaca leve, tarde para el trabajo, hasta cuando se rinde a dormir. No le sucede nada realmente excepcional: conduce hasta el centro de Londres, espera las horas de trabajo y luego se encuentra con su novio un viernes por la noche, y sin embargo, cada momento está lleno de vida y peligro.

En parte se debe a la historia que Watson le da a su protagonista, que se revela a borbotones, a veces de forma oblicua, y otras con contundente franqueza. La narradora fue violada recientemente por su jefe, un hecho que parece permanecer completamente privado; ciertamente, no se lo ha dicho a su novio, ni a la madre con la que intercambia mensajes de texto rápidos para ponerse al día en el camino. del trabajo. Se imagina diciéndole mientras se sientan a beber pintas en un pub:

yo ablandando, él ablandando, yo no necesito eso, él no necesita eso, incapaz de calmarlo como solía hacerlo, pero aun así se consiguió Ablandarme, apretar la cabeza, apretar la cabeza con fuerza, ¿por qué siempre hago esto cuando menos lo necesito? Sé que realmente no le gustaría eso (y, sin embargo, mi cabeza dice que sí) (bueno, ¿por qué no lo intentas?

Ella es incapaz de hablar por una variedad de motivos confusos y confusos: miedo a que él no la entienda; un conflicto interno entre un yo que busca aliviar lo que le sucedió (no fue asesinada, no fue encadenada en una habitación subterránea) y uno que insiste en voz alta, enojada por nombrar lo que se hizo; un deseo de mantener el mundo como era antes, y de ella misma en él, ilesa, sobre todo para poder preservarse como un ser sexual.

Que es sorprendente Pequeño rasguño es la capacidad de Watson para relacionar el monólogo interior de su personaje con su existencia física; ella nunca es menos que encarnada. Sus giros, vueltas y digresiones mentales nunca suenan como ejercicios abstractos para describir pensamientos o probar el lenguaje. Los momentos de autolesión o el reconocimiento consternado del trauma que atraviesa el narrador son refractados por las experiencias mundanas de beber agua o subir escaleras; Watson esboza cuidadosamente la alienación de su entorno que se transmite a través del cuerpo, a veces haciéndola aparecer como una figura en un juego, navegando por el espacio, evitando trampas, pasando al siguiente nivel.

Escritura a mano como esta a menudo se describe como algo a lo que hay que rendirse para poder apreciarlo por completo, casi como si fuera una especie de imagen del Ojo Mágico que dará su forma real si te permites distraerte. Pero si bien es cierto que el ritmo, la cadencia y la sugestión pueden ser sofocados por la rígida búsqueda de un significado literal, la ficción experimental exige rigor y la atención del lector. (Más prosaicamente, cuando un escritor ocupa la mayor parte de una página repitiendo la palabra 'llenar' porque su personaje está llenando una botella con agua, realmente puede acelerar el final de la historia. libro. Pero entonces lamentas preguntarte, como yo, si esto es una especie de broma sobre llenar una página).

Dejando a un lado la experimentación, y no al gusto de todos, Pequeño rasguño es una representación extremadamente perspicaz del poder y la acción: en el lugar de trabajo moderno, donde persisten las jerarquías seculares y patriarcales; en el mundo moderno, donde la comunicación se interrumpe incluso cuando se tiene mucho que decir; y en la novela moderna, donde un personaje debe encontrar la manera de nombrar su propia experiencia, aunque solo sea para sí misma.

· Little Scratch es una publicación de Faber (PVP £ 12,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.