Revisión de los efectos secundarios por David Haslam: ¿qué queremos de la atención médica? | Libros sobre salud, mente y cuerpo.

¿Por qué la demanda de atención médica siempre supera la oferta? ¿Será que no tenemos una idea clara de qué es la salud o para qué sirve el cuidado de la salud? David Haslam va más allá de los debates sobre financiamiento y sistemas de salud para examinar esta necesidad aparentemente insaciable. Al hacerlo, ofrece ejemplos extraídos de su trabajo como médico general, sus roles de liderazgo en el Instituto Nacional de Excelencia en Salud y Atención (Niza) y su experiencia personal en el tratamiento del cáncer.

Ahora hay más de 6,6 millones de personas en las listas de espera del NHS en Inglaterra, menos de dos tercios de los pacientes están recibiendo tratamiento rápido contra el cáncer y la mayoría de los objetivos de tiempo de espera no se han logrado durante varios años. El Comité de Salud y Atención Social de Commons ha informado que al NHS le faltan 12,000 médicos de hospital y 50,000 enfermeras y parteras, y predice que se necesitarán un millón de puestos de trabajo más para satisfacer la demanda de atención médica y social durante la próxima década. La crisis aguda es sin duda el resultado de más de una década de austeridad, exacerbada por la pandemia. Pero no es sólo un problema local. Un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) encontró que el gasto en atención médica estaba creciendo más rápido que la economía en casi todos los países.

¿Por qué? «Mi padre no tuvo tiempo de desarrollar cáncer», escribe Haslam. «Murió de un infarto antes de tener la edad que yo tengo ahora. De hecho, si yo hubiera muerto a la misma edad que él, no habría desarrollado el cáncer por el que recientemente me sometí a un importante y costoso tratamiento. Mortalidad por enfermedad coronaria». La enfermedad ha disminuido en los últimos 50 años debido a la reducción del tabaquismo, la mejora de las dietas y un tratamiento más eficaz. Este éxito va acompañado de un aumento vertiginoso de los costos de salud y atención a medida que las personas envejecen, muchas de las cuales sufren múltiples afecciones a largo plazo.

Sugiere que nosotros, el público, debemos pensar en lo que queremos de la atención médica y debatir sus límites.

La intensificación de la medicina también aumenta los costos. Haslam cita al pediatra Cyril Chantler quien dijo: “La medicina alguna vez fue simple, ineficaz y relativamente segura. Eso sí que es complejo, efectivo y potencialmente peligroso. Los avances tecnológicos, incluidos los del campo de la genómica, han transformado nuestra comprensión de los mecanismos de las enfermedades, lo que ha dado lugar a nuevos diagnósticos y tratamientos. Los medicamentos resultantes pueden ser efectivos pero también costosos, en casos extremos costando millones para cada persona. Por otro lado, algunos medicamentos contra el cáncer que inicialmente se mostraron prometedores no lograron prolongar o mejorar la vida de los pacientes. Haslam reconoce que todo el mundo quiere el mejor tratamiento posible para un ser querido, pero también pregunta: «¿Cómo decidimos si es mejor gastar los fondos sanitarios en una sola persona con una enfermedad rara, grave y extremadamente costosa, o en 1000 personas con una enfermedad común». y condiciones baratas pero dolorosas? »

La expansión de la atención médica para “tratar” aspectos de la vida que muchos creen que son problemas sociales más que médicos es el tercer factor que impulsa el aumento de los costos. Haslam expresa su preocupación por los pedidos de un medicamento para combatir la soledad y se burla de la sugerencia de Boris Johnson de que los médicos prescriban el ciclismo. Pero los límites no siempre son claros. Incluso la OMS define la salud como “un estado de completo bienestar físico, mental y social y no solamente la ausencia de afecciones o enfermedades”. Los contornos se desdibujan especialmente cuando se piensa en los riesgos y en los primeros síntomas de incomodidad. Surgen nuevas condiciones como la “prediabetes”, se reducen los umbrales de tratamiento, lo que genera una demanda de seguimiento e intervención adicionales. Para algunos, esto evitará un deterioro en su salud. Otros no se beneficiarán de él y algunos sufrirán efectos secundarios o ansiedad como resultado del diagnóstico.

El libro reúne estos elementos para pintar una imagen convincente de cómo la atención médica ha perdido el rumbo. Después de hacer su diagnóstico, Haslam esboza una receta, aunque reconoce que «ninguna solución única resolverá todos estos problemas». Es refrescante, ya que muchos comentaristas sugieren soluciones simplistas. Reconoce la necesidad de aumentar la financiación, cuestiona el papel del sector privado y defiende el principio de acceso universal, pero admite que esto no será suficiente. Sugiere que nosotros, el público, debemos pensar en lo que queremos de la atención médica y debatir sus límites.

También pide a los médicos y otros profesionales de la salud que revisen nuestras responsabilidades. Él es optimista de que podemos brindar una mejor atención si pasamos de un tratamiento súper especializado en los hospitales a un enfoque más holístico, que incluya poner fin a la línea cruel entre la atención médica y social. El bienestar del paciente es nuestra principal preocupación pero, en palabras del Consejo Médico General, también debemos “utilizar los recursos de forma eficaz en beneficio de los pacientes y del público”. Y eso significa reconocer y desafiar el dominio de las fuerzas decididas a desarrollar mercados biomédicos rentables mientras se permite que se descuide la atención esencial.

Helen Ward es profesora de Salud Pública en el Imperial College de Londres. Efectos secundarios: Cómo nuestro cuidado de la salud ha perdido el rumbo y cómo podemos solucionarlo por David Haslam es una publicación de Atlantic (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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