Revisión de los encantamientos de Mammon por Eugene McCarraher: una mezcla épica de historia, profecía y controversia | libros


yoNo pasaría por la mente de muchos críticos del neoliberalismo apelar al testimonio del ángel Rafael en Milton. paraíso perdido. Pero si el caso que desea presentar es tan ambicioso como el de Eugene McCarraher, entonces un testigo de la era pre-lapsaran es extremadamente útil. Cuando Rafael le explica a Adán la mentira de la tierra en el jardín del Edén, él le dice: "Dios ha variado aquí / así su generosidad con nuevos placeres / como puede compararse con el cielo". La economía paradisíaca requiere "no más trabajo del que fue suficiente / Recomendar a Zephyr genial y más fácil / más fácil". La abundancia reina. Pero una vez que Satanás encontró su camino, escribe McCarraher, "esta felicidad terrenal termina y comienza el régimen pecaminoso de trabajo y acumulación". Hasta Donald Trump.

Es casi imposible clasificar Encantamientos de Mammon. Esta monumental obra de amor tardó dos décadas en escribirse. En los últimos años se han publicado estudios maravillosos sobre el capitalismo contemporáneo, por ejemplo, el de Wolfgang Streeck. ¿Cómo terminará el capitalismo? Pero esta es una obra extraordinaria de la historia intelectual, así como un tour de force académico, una controversia vigorizante y una obra de profecía cristiana. Podría haber tomado al menos tres libras. Pero está bellamente escrito y bellamente leído, sigamos o no al autor hasta su destino final en este viaje del alma del peregrino en el desierto capitalista.

McCarraher desafía más de 200 años de suposiciones posteriores a la Ilustración sobre cómo vivimos y trabajamos. Denuncia "la totalidad de las mentiras que constituyen la base de la economía", que ofrecen "una representación engañosa de los seres humanos y un relato ficticio de su historia". homo economicus, motivado por el interés personal instrumental y controlado por el poder del dinero, es condenado como una construcción lamentable y degradante que traiciona la verdad de la experiencia humana. Después de que el capitalismo haya entregado lo que el autor describe como "dos siglos de técnicas prometeicas y su impacto ecológico irreparable", debe haber un retorno a una visión del mundo anterior, más dulce y más sacramental; uno que tiene un mayor sentido de los límites naturales y un sentido de asombro restaurado a la creación.

Será un largo viaje para volver a este espíritu. Para demostrar esto, McCarraher se embarca en una especie de genealogía de la moral neoliberal, abriéndose paso a través de folletos, estudios, teorías y literatura que han constituido el "universo simbólico" del capitalismo desde el Renacimiento. .

Desde los puritanos ingleses que hicieron dinero para la mayor gloria de Dios, hasta la máquina de idolatría endémica en el fordismo de la década de 1920, hasta el culto al empresario despiadado, más recientemente santificado en la elección de Trump: el capitalismo se entiende mejor, concluye, como una fe secular. Opera a través de mitos y dogmas, como cualquier religión.

La modernidad no es, como argumentó Max Weber, la culminación de un proceso de "desencanto" intelectual, en el que las sociedades han perdido su sentido de lo sagrado y abrazaron lo racional. . En cambio, un encanto diferente se ha apoderado de nuestras mentes; La cultura material de producción y consumo. "Sus códigos morales y litúrgicos están contenidos en la teoría de la gestión y el periodismo corporativo", escribe McCarraher. "Su iconografía incluye publicidad, marketing, relaciones públicas y diseño de productos".

Esta nueva era valiente ha producido un "amor depredador y distorsionado del mundo". Disminuidos espiritualmente por la mercantilización de las cosas y las personas, y el deseo de consumir, hemos perdido de vista lo que el poeta católico Gerard Manley Hopkins describió como "la frescura más cara en el fondo de las cosas".

En una prosa maravillosamente sutil, McCarraher presenta una deslumbrante variedad de personajes atrapados en el encanto de la capital. Algunos son intrigantes, algunos reclamos y algunos son limítrofes. Al principio nos encontramos con una figura del siglo XV de Gordon Gekko en el humanista renacentista Poggio Bracciolini, autor de un tratado teológicamente riesgoso titulado En avaricia. Este trabajo, dice McCarraher, marcó una transición: el crecimiento del comercio y la banca comenzó a aflojar el dominio del desdén bíblico por el "dinero sucio". Bracciolini se cuida de notar que la avaricia es un pecado. Pero el florentino hizo un argumento moderno temprano, sugiriendo que sin él, "no habría templos, ni columnatas, ni palacios …" Cuando, en 1515, Erasmo le dijo a su retratista que lo pintara con su bolso, mientras usa un vestido ostentosamente caro, el genio adquisitivo está claramente fuera de la botella.

Los puritanos del siglo XVII se presentan como una "vanguardia" capitalista, impulsada por las nociones de un llamado divino a transformar la tierra común en propiedad privada, y luego sacar provecho de ella. McCarraher cita a Gerrard Winstanley, defensor del movimiento Diggers, sobre la inequidad de los oradores, que desataron los demonios del individualismo posesivo. Dinero, escribe Winstanley en Una declaración del pobre oprimidos Gente de inglaterra, se convierte en "el gran dios que se cubre con unos y protege a otros".

1909 pintura de Evelyn De Morgan El culto de Mammon



1909 pintura de Evelyn De Morgan La adoración de Mammon. Fotografía: Colección de Historia y Arte / Alamy

Milton llora esta ruptura de la revolución inglesa, usando paraíso perdido retratar a Mammon como un ángel caído, blasfemo auto-ampliación en la tierra. Pero en el siglo XX, tal astucia satánica es el nuevo sentido común en los círculos empresariales. A medida que crece la nueva dispensación, McCarraher deja la poesía de Milton para trasladarse, a través de la revolución industrial, a las extravagantes utopías empresariales imaginadas a principios del siglo XX en Estados Unidos. El trabajo de King Camp Gillette, el famoso inventor de la navaja de afeitar, marca la pauta. "El cielo estará en la Tierra", escribe en su tracto utópico mundo empresa (1910). El futuro estará liderado por "Man Corporate (que) absorbe, envuelve, abraza y se apropia del mundo. El hará el trabajo; Él penetrará en los confines del espacio y le hará entregar sus secretos y poderes. Para la Mente, el Niño de la Gran Superalma de la Creación, es Infinito y Eterno. "

En febrero de 1928 Vanity Fair se puso de humor, alabando a Henry Ford como "un espíritu maestro divino", mientras que en la novela de 1951 de Nancy Mitford La bendicion, el empresario Héctor Dexter encarna el celo evangélico que impulsa la nueva versión estadounidense del Edén. "Me gustaría ver una botella de Coca-Cola en cada mesa en Inglaterra", dijo Dexter a sus compañeros de almuerzo ingleses. "Cuando digo una botella de Coca-Cola … me refiero a un signo externo y visible de algo interno y espiritual, quiero decir que cada botella de Coca-Cola contiene un djinn, y como si este djinn fuera nuestro gran civilización estadounidense lista para brotar de cada botella y cubrir todo el mundo con sus grandes y anchas alas ".

A medida que el capitalismo occidental entra en una prosperidad estable en la era dorada de la posguerra, McCarraher destaca la historia irónica de Alan Harrington sobre la vida laboral de Standard Oil. Un pasaje de La vida en el palacio de cristal da una forma salmídica a los consuelos de la vida de un hombre de organización: “Una poderosa fortaleza es nuestro Palacio; No echaré de menos nada … / Me conducen por los caminos de la justicia por mi bien. Esto me protege de la tensión y la fragmentación de mi ser. Esto me da beneficios. "

Hay mucho, mucho más, mientras McCarraher discute, entre otras cosas, el aterrador Ayn Rand, el post-católico Andy Warhol y el sueño poético tecno-utópico del escritor Richard Brautigan de Todo monitoreado Por máquinas de gracia amorosa. Todo esto se selecciona y se presenta con brío. Pero el epílogo de este gigantesco retrato de las aspiraciones religiosas en el corazón del materialismo secular lleva un mensaje sombrío: las fantasías del siglo XX sobre el mundo como una empresa global se han realizado. El imperio de la capital ahora se está extendiendo a todos los rincones del mundo. La globalización ha construido un "paraíso de capital". Pero Mammon ofrece un futuro insostenible dominado por salarios estancados, desempleo tecnológico, empeoramiento de las desigualdades y peligro ambiental. A medida que se avecina el desastre, se busca la distracción en "un repertorio relajante de dispositivos digitales e innumerables formas de entretenimiento", así como "los placeres del consumo para aliviar el dolor".

La solución, como podría decir Joni Mitchell, es "volver al jardín". Es necesaria una nueva izquierda romántica para rehabilitar una imaginación sacramental, que valore a las personas y las cosas en sí mismas en lugar de ser factores de producción, y coloque la colaboración en la competencia. McCarraher revisita la romántica tradición británica del siglo XIX, recordando el principio de "asombro" de John Ruskin, quien enseña que los dones de la naturaleza deben ser admirados y nutridos, en lugar de encantados y exhaustos. Él relee a William Morris Noticias de la nada y la poesía de William Blake, invoca el espíritu del movimiento Arts and Crafts, y celebra las granjas inauguradas por los trabajadores católicos de Dorothy Day, que buscan una vida más completa y humilde en la que "ordeñan las vacas por la mañana". , arar por la tarde (y) estudiar Aquin por la tarde ".

Quizás más sorprendente, McCarraher llora la breve vida del movimiento Occupy, que sorprendió a Nueva York en 2011, observando que: “Los ocupantes reprendieron la codicia insensible y despreocupada que había marcado las tres décadas anteriores. Con la provisión gratuita de alimentos y atención médica … una economía de regalos había suplantado el orden mercenario de acumulación. Por desgracia, parecía que la humanidad no podía soportar demasiado paraíso: Occupy y sus lenguas de fuego se extinguieron o agotaron rápidamente. "

El terco idealismo del autor es edificante. Pero las contraculturas románticas han luchado para desafiar a la Iglesia de Mammon. A veces, como señala McCarraher, sus ideas simplemente han sido monetizadas y cooptadas en la próxima ola de acumulación capitalista. Y al menos algunos lectores pueden estar menos sorprendidos que él sobre la dificultad de vivir en el paraíso, dadas las expectativas. Parece que aquí tiene poco sentido el pecado original o la dimensión trágica de la vida.

Pero está mal discutir con un libro que es tan original y refrescante. En cualquier caso, donde el pesimismo podría establecerse, la fe cristiana del autor le da una ventaja. Para McCarraher, es simplemente cierto que "la Tierra es un lugar sacramental, mediador de la presencia y el poder de Dios". Esto no puede cambiar, incluso si la verdad está oscurecida por un deseo destructivo de poder y acumulación. Se trata solo de ver las cosas como realmente son.

Algunos románticos seculares pueden no ser capaces de aceptar esto. Pero eso no debería hacer que este notable libro sea menos divertido de leer y navegar en tiempos alarmantes.

Los encantamientos de Mammon: cómo el capitalismo se convirtió en la religión de la modernidad por Eugene McCarraher es publicado por Harvard University Press (£ 31.95)