Revisión de los Habsburgo por Martyn Rady – circuito de retroalimentación genética negativa | Libros de historia

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OVon Habsburg nunca fue emperador. Nacido en 1912, vio hundirse el control de su familia sobre el poder político, y la dinastía que una vez gobernó Europa central y más allá se convirtió en otro apellido que susurró una historia más grande. Un participante vocal en la política europea de la posguerra, no podía olvidar el legado en el que nació: una vez, cuando se le preguntó si planeaba ver un juego Equipo de fútbol de Austria-Hungría, según los informes, respondió: "Tal vez, ¿contra quién jugamos?"

Otto, que hablaba siete idiomas y cuyo corazón fue enterrado en Hungría mientras que el resto de él yacía en Austria, fue uno de los últimos en una línea que se puede rastrear al menos en el siglo X, hasta el primer Habsburgo del que podemos hablar con certeza: Kanzelin (o quizás Lanzelin) de Altenburg, un pequeño magnate de lo que hoy es Suiza. La historia panorámica de Martyn Rady cuenta cómo Kanzelin y sus descendientes hicieron dinero, ganancias de tierras y enemigos: los monjes de un monasterio que ellos mismos fundaron difundieron la idea de que "los primeros Habsburgo no 'eran sólo barones ladrones'.

La familia toma su nombre del Habichtsburg o 'Falcon Castle', desde donde extendió su influencia de forma intermitente, hasta que en el siglo XV se convirtió en los gobernantes del Sacro Imperio Romano Germánico, un gran mosaico de princesas y territorios y "la primera potencia de Europa junto a Francia". Carlos V, que se convirtió en rey de España en 1516 y elegido emperador en 1519, tenía el lema "más ultra", Que significa" aún más ". En los siglos XVI y XVII, el poder de los Habsburgo se extendió por todo el mundo, y la dinastía estableció una presencia en sitios que iban desde Brasil, México y Perú hasta Goa, Filipinas y Taiwán al mismo tiempo. que sus fuerzas luchaban por la dominación contra las de los otomanos. sultanes en el este. En 1700, el poder de los Habsburgo terminó en España y sus territorios asociados, pero la rama centroeuropea de la familia seguirá siendo una fuerza preeminente durante otros dos siglos.

Entre 1450 y 1750, « hubo cuatro matrimonios tío-sobrina y 11 matrimonios entre primos hermanos '' ''.

Los Habsburgo son a menudo recordados por su tenaz insistencia en retener el poder dentro de la familia. Entre los siglos XV y XVIII, las ramas de la familia casaron asiduamente a sus jóvenes (después de recibir el permiso papal para estas uniones incestuosas). Rady señala que entre 1450 y 1750, "hubo cuatro matrimonios de tío-sobrina, 11 matrimonios de primos hermanos, cuatro matrimonios de primos hermanos una vez eliminados, ocho matrimonios de primos hermanos y muchos otros matrimonios con parientes más lejanos. Este circuito de retroalimentación genética contribuyó a una alta incidencia de enfermedades mentales, epilepsia, defectos de nacimiento y otras enfermedades en los niños de los Habsburgo, así como en la notoria 'mandíbula de los Habsburgo', que incluso el A los retratistas comprensivos les costaba ocultarlo.

Al contar una historia familiar que abarca mil años y casi todos los continentes, Rady se da a sí misma una tarea casi imposible. La franja de Möbius de su árbol genealógico y la extensión y variedad de tierras y pueblos sobre los que gobernaron hacen que escribir cualquier historia de los Habsburgo sea una especie de ejercicio para elegir su propia aventura. , donde los intereses y la experiencia del historiador siempre darán forma a la historia más amplia. . La columna vertebral del cuento de Rady es un relato cronológico bastante tradicional, que esboza el carácter de gobernantes y reinados desde finales del siglo X. Algunos capítulos pusieron la acción en suspenso, dejando de lado la alta política para dar tiempo a discutir temas culturales y sociales, desde el barroco peruano hasta la locura de los vampiros serbios de principios del siglo XVIII. El efecto es el de una conferencia bien ensayada, que ofrece un relato digerible del “ascenso y caída” de la familia, enriquecido con algunos elementos que sitúan la historia política central en su contexto más amplio. Lo que falta es un sentido sostenido de la vida de los millones de personas que vivieron bajo los Habsburgo: cómo sus guerras, reformas, asesinatos y pecadillos se sintieron (cuando lo hicieron) entre sus habitantes. temas. ¿Qué significó la "historia" de los Habsburgo para aquellos a quienes gobernaron?

Archiduque Otto von Hapsburg en 1936.
Archiduque Otto von Hapsburg en 1936. Fotografía: AP

Quizás sea natural que a los historiadores les resulte difícil precisar la experiencia de la vida bajo los Habsburgo, ya que la extensión y expansión de sus tierras significaba que a menudo se sentían como si estuvieran gobernando un imperio de papel. Gran parte de sus tierras no vería la presencia física de un gobernante durante décadas o siglos, pero una gran maquinaria central de cancillerías, secretarios y funcionarios se esforzó por registrar y regular los asuntos. En los primeros días de la dinastía, reforzaron su poder escribiendo historias y genealogías que se jactaban de sus nobles orígenes. Cuando se necesitaba un poco más, no estaban por encima de simular la evidencia necesaria: en el siglo XIV, Rodolfo de Habsburgo hizo que sus escribas redactaran cartas falsas que ayudaron a sellar las pretensiones de su familia al poder político y control regional. Su imperio del papel solo crecería, con Felipe II de España, un microgestor real del siglo XVI que intentó sin éxito seguir un imperio global desde su oficina en Madrid. En la década de 1850, alrededor de 50.000 funcionarios acudían a trabajar todos los días para supervisar y perfeccionar las operaciones del imperio en una asombrosa variedad de idiomas.

Desde los textos censurados del siglo XIX hasta la propaganda real de 400 años antes, Rady ha logrado dar sentido a un imperio y sus archivos de una manera que sus propios gobernantes a menudo han luchado por lograr. Una fuerza real de esta narrativa es su atención a las historias de los Habsburgo fuera de Europa, de los intentos de inmiscuirse en el Reino de Kongo en el siglo XVII y el breve período en el que el emperador Franz Joseph está se convirtió en el gobernante colonial del puerto chino de Tianjin, al papel de los barcos austríacos en el transporte de cientos de miles de africanos esclavizados al Mediterráneo oriental y más allá en el siglo XIX.

Pero toda la gloria se desvanece, y cuando lo hace, los Habsburgo eran una familia que sabía cómo morir. El viaje póstumo del corazón de Otto von Habsburg fue parte de una tradición familiar: a partir de 1619, los cuerpos de los gobernantes de los Habsburgo se dividirían en tres, con el corazón yendo a la Capilla de Loreto de los L & # 39; Iglesia Agustina en Viena, y gran parte del resto del cuerpo va a la cripta de la cercana Iglesia Capuchina, mientras que la imponente Stephansdom de la ciudad albergaba una creciente colección de intestinos. de Habsburgo en lo profundo de sus propias entrañas sagradas. Su agonía se sintió en todo el mundo, con las primeras muertes reales modernas que sumieron en el luto a comunidades desde Madrid hasta la Ciudad de México e inspiraron la construcción de imponentes catafalcos que conmemoraban a los monarcas muertos y sus logros.

El dolor y la pérdida fueron parte de la experiencia de los Habsburgo, especialmente para el emperador Franz Joseph, quien perdió a su hijo Rudolf por suicidio, su esposa Sissi asesinada por un anarquista italiano y su hermano, Maximilian, a manos de un tiro mexicano. escuadrón después de cuatro años como el improbable emperador del país – murió con las palabras "¡Viva Mexico! ¡Viva la independencia!En sus labios. El sobrino de Maximiliano, el archiduque Franz Ferdinand, será asesinado a tiros en Sarajevo en 1914: los últimos días de la dinastía han comenzado. Cuando el último emperador, Karl I, fue expulsado del palacio de Schönbrunn en Viena por el líder socialista Karl Renner, fue con las palabras: "Herr Habsburg, el taxi está esperando".

• Los Habsburgo: El ascenso y la caída de una potencia mundial es una publicación de Allen Lane (£ 30). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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