Revisión de los hijos de Ash y Elm por Neil Price – Vikingos en sus propios términos | Libros


SLos colares, como los vikingos, pueden ser una turba beligerante. Como señala Neil Price en las páginas iniciales de Hijos de Ash y Elm, el campo de los estudios vikingos está "a veces convulsionado por … disputas", particularmente entre los estudiosos de fuentes textuales y sus colegas que se centran en la evidencia material. Si bien Price, el arqueólogo, pertenece a este último campo, la belleza de su libro radica en su capacidad para moverse a través de las disciplinas. Un sintetizador experto, reúne gran parte de las últimas investigaciones históricas y arqueológicas para arrojar luz sobre el mundo vikingo en toda su extensión cronológica y geográfica.

Si los méritos del libro terminaran aquí, aún valdría la pena leerlo como la última palabra en la historia de la era vikinga. Pero el objetivo de Price es más ambicioso: presentar a los vikingos en sus propios términos, a través de su sentido de sí mismos y su relación psicológica con el mundo. No es una tarea fácil, pero se ha convertido en un maestro en el espíritu nórdico: un libro anterior, El camino vikingo, fue un estudio pionero del paganismo escandinavo al final de la Edad del Hierro. Tan bueno como qué y cuando del fenómeno vikingo, Price busca comprender ¿Cómo? 'O' ¿Qué y Por qué.

Como era de esperar, este es un enfoque que requiere un pensamiento sutil. Observa a los vikingos “como a través de un prisma, cada vuelta de vidrio produce nuevas personas, nuevos reflejos. Cada uno tenía su propia identidad, su propia imagen, y su proyección exterior; algunos nos eran familiares, otros terriblemente extranjeros ”. Tal enfoque tiene fuertes resonancias modernas: una narrativa multiétnica y de múltiples géneros de la época que abraza la diversidad en los paisajes mentales de la naturaleza humana, contando una historia de transformaciones culturales e influencias entrelazadas en muchas direcciones. Sin embargo, Price no es un apologista y nunca rehuye las condiciones 'horribles' que muchos han experimentado, incluidos los niveles horribles de violencia, la opresión patriarcal arraigada y la esclavitud humana como fuerza impulsora detrás de ella. Gran parte de la sociedad.





Pierre Tangelgarda, Gotland, Suecia.



Piedra de Tängelgårda, Gotland, Suecia. Fotografía: PHAS / Universal Images Group / Getty Images

Price comienza examinando el sentido de los vikingos de su lugar en el mundo ("vikingo", en este contexto, se refiere a la población en general en lugar de a los asaltantes marinos de donde se originó el término). Explora cómo podrían haber entendido las cualidades de la personalidad, las complejidades del género y el cosmos en su conjunto, incluidas las creencias y prácticas religiosas. A partir de ahí, comienza a rastrear los desarrollos sociopolíticos que se unieron para desencadenar el fenómeno vikingo. Las causas y los orígenes de la era vikinga son todavía relativamente oscuros y poco comprendidos; Tal vez más que cualquier erudito antes que él, Price navega hábilmente por las 'corrientes que se cruzan en la sociedad escandinava' que comenzaron a converger en las últimas décadas del siglo VIII, remontándolos hasta su fuente. Buscando los orígenes más profundos de la era vikinga, conecta hábilmente diferentes épocas y lugares hasta la caída del Imperio Romano Occidental.

Lo que sigue en los siguientes capítulos es la progresión de incursiones a invasiones, conquistas y asentamientos, con el telón de fondo de los piratas reyes del mar y las redes comerciales a gran escala que se estaban abriendo en todo el mundo. Al final del libro, llegamos a Islandia, Groenlandia y la costa de América del Norte, sin mencionar Constantinopla, Rusia y el Medio Oriente. Los peligros de una síntesis tan completa no siempre pueden evitarse por completo; No es de extrañar que el propio Price califique la tarea como una "perspectiva desalentadora" y hable de "instantáneas y visitas breves en diferentes momentos y lugares". En ocasiones, es posible que se pasen por alto las dificultades de fuentes específicas, particularmente en el registro textual, y se eviten las diferencias regionales. En los últimos capítulos quizás haya menos vigor y brillo que caracterizan al libro en su conjunto, aunque lo que queda es un recuento contundente de las últimas investigaciones históricas.

Price no solo es una autoridad líder en el período, sino que también es un escritor maravilloso, a su vez filosófico, espiritual, lírico y conmovedor. Posee tanto la capacidad de un arqueólogo para interpretar grandes cantidades de conocimiento y datos como la capacidad de traducirlos de forma creativa. Su prosa viva ilumina las dimensiones físicas y psicológicas del norte de la Edad Media, al tiempo que deja espacio para la incertidumbre: la posibilidad de futuros descubrimientos y teorías que alterarán una vez más el panorama. Tampoco tiene miedo de lidiar con ausencias y lagunas aleatorias en el material de origen (como el aspecto de su música) y las confusiones e inconsistencias que surgen al tratar con la naturaleza humana.





Cabeza de animal tallada encontrada en un tesoro funerario, Oseberg, Noruega.



Cabeza de animal tallada encontrada en un tesoro funerario, Oseberg, Noruega. Fotografía: Photo 12 / UIG / Getty Images

La escritura vibra de vida cuando Price invoca las voces del pasado. (En las piedras pictóricas de Gotland: "Este es mi padre, y allí está su padre, y la piedra erosionada junto al arroyo es mi bisabuelo. Siempre hemos estado aquí, y cuando llegará mi hora , Sé lo que mostrará mi historia ".) Incluye exploraciones evocadoras y a menudo humorísticas de mitos paganos. (Sobre el dios Odin:" Probablemente se acostará con tu esposa o, tal vez, con tu esposo "). también aspectos cómicos en los debates académicos. (Price imagina a los monjes inclinados sobre la pared de un monasterio mirando a los saqueadores acercarse, preguntándose: "¿Qué piensas? están ellos guerreros, o más bien milicia? ”) Junto al rigor científico también aparecen definiciones agradablemente vagas. (Él basa su propia definición de lo que constituye una "ciudad" en su espantoso sentido de la orientación: si pudiera perderse en ella, probablemente sea una ciudad).

El libro contiene muchos pequeños detalles maravillosos, algunos tan diminutos y tan precisos que, como si presenciara un truco de magia, el lector se pregunta cómo los arqueólogos logró alejarlos de la tierra: una tumba danesa del siglo X donde el cuerpo fue depositado en un ataúd con una enorme vela de cera colocada encima, que continuó ardiendo en la oscuridad hasta después hasta que se acabó el oxígeno. Otros se sienten más como pistas preparadas para el misterio de un asesinato: un envío de guerreros suecos muertos, sus cuerpos cubiertos de piezas de juego y la pieza de juego del 'rey' insertada en la boca del rey. 39, uno de los hombres. Otros dan testimonio de las notables coincidencias y conexiones que componen la historia: dos fragmentos de seda de dos tocados de mujeres, uno encontrado en York, el otro en Lincoln, que , gracias a un defecto de tejido, se puede atribuir a la misma bola. de seda persa (o quizás china).

Teniendo en cuenta la luz que arroja Price sobre todo lo que se ha visto y no se ha visto en el mundo vikingo, es apropiado que dedique el libro a "Fylgjur, todos ". Fueron los custodios ancestrales de una familia, heredada a lo largo de generaciones, guiando todos los movimientos de sus descendientes. Independientemente del nivel de interpretación de esta dedicatoria, se sospecha que Price hizo Fylgjur muy orgulloso.

Hijos de Ash y Elm: Una historia de los vikingos es una publicación de Allen Lane (£ 30). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.