Revisión de los libros perdidos de Jane Austen por Janine Barchas – Cómo se ha sesgado la reputación de Austen | libros


JLos aficionados de Ae Austen creen que conocen la historia de la desaparición póstuma de su autor favorito y luego su resurgimiento. Durante medio siglo después de su muerte en 1817, sus libros fueron poco conocidos o leídos. Algunos admiradores exigentes como George Henry Lewes y Lord Macaulay mantuvieron encendida la llama de su reputación, pero la mayoría de los novelistas y lectores de novelas no lo sabían. Luego, en 1869, su sobrino James Edward Austen-Leigh publicó una memoria sobre él y el público se interesó. Sus novelas comenzaron a ser republicadas y ampliamente leídas. Ella nunca ha mirado hacia atrás.

Janine Barchas Los libros perdidos de Jane Austen nos pone en lo cierto. Su libro sobre libros es una exploración bellamente ilustrada, o incluso una colección, de ediciones populares de las novelas de Austen que han aparecido en los últimos dos siglos. Esto incluye las décadas en las que Austen se habría perdido de vista. El primer capítulo es una "viñeta" en una copia de Sentido y sensibilidad, publicado en 1851 para la George Routledge Railway Library (libros que se pueden leer en el tren). Costó un chelín y fue comprado para Gertrude Wallace, de 13 años, la hija menor de un oficial naval de Plymouth. Este es el primero de muchos ejemplos de ediciones baratas y populares del trabajo de Austen que lo mantuvieron vivo para los lectores comunes y que los estudiosos de la literatura ignoraron en gran medida.

Los libros perdidos de Jane Austen por Janine Barchas



Fotografía: Johns Hopkins University Press

Después de la muerte de Austen, los derechos de autor de sus novelas fueron compradas por el editor Richard Bentley, quien las publicó en su serie de Novelas estándar en 1833, en volúmenes individuales a seis chelines cada uno. – mucho más barato que las ediciones de tres pisos vendidas por media Guinea, pero aún fuera del alcance de todos menos los ricos. Bajó sus precios en la década de 1840, pero ya había alternativas. A fines de la década de 1840, había lo que llamaríamos ediciones de bolsillo de sus novelas baratas para viajeros en tren. Las editoriales pioneras como Simms & M'Intyre han producido novelas de Austen por un chelín, luego por seis peniques cada una en su serie Books for the People. (No prestaron atención al hecho de que Bentley poseía oficialmente los derechos de autor de algunos de ellos).

"Los libros baratos son autores canónicos", proclama la primera oración de Barchas. Miles de lectores de mediados de siglo han consumido versiones "con respaldo amarillo" de las novelas de Austen, supuestamente debido al papel amarillo pegado en la parte posterior con anuncios en ellas. La gran proliferación de ediciones baratas de la ficción de Austen es invisible porque muy pocos de estos libros han sobrevivido. Paradójicamente, las primeras ediciones caras de las novelas de Austen ahora son más fáciles de encontrar que las ediciones principales de la era victoriana. Barchas claramente saboreó su trabajo de detective (y aparentemente ella misma ha acumulado una colección completa). No solo los describe, sino que nos muestra cómo se veían.

Las fotografías son esenciales para este libro. Delante de usted está la reimpresión de la biblioteca del salón de 1851. Parque Mansfield, con su dibujo rojo y letras en una llamativa cubierta verde ácido, en cajas de papel encerado. Vendió al por menor en WH Smith en las estaciones británicas por dos chelines. La disposición de los editores para darle vida a las novelas de Austen se puede encontrar en la edición de 1870 Chapman & Hall de Orgullo y prejuicio, cuya portada representa a Lydia Bennet coqueteando con oficiales en su campamento en Brighton, o los seis centavos de 1887 Sentido y sensibilidad, con el coronel Brandon y Willoughby apuntando sus pistolas de duelo el uno al otro (ninguna de las escenas se incluyó realmente en una u otra novela ).

En busca de estas reimpresiones continuamente reacondicionadas, Barchas es tierra desconocida. Los bibliógrafos académicos han registrado minuciosamente las diversas ediciones respetables de la ficción de Austen, pero la mayoría de estos productos populares baratos, que nunca han llegado al estante de la biblioteca, han permanecido desconocidos para los bibliógrafos. Estos son volúmenes que apenas aparecen en los catálogos de las principales bibliotecas de investigación de Gran Bretaña y América del Norte. El registro existente es, como Barchas lo caracteriza tan característicamente, "de una manera asombrosamente incompleta". Su estilo es a veces informal, pero su atención a la historia de la impresión es minuciosa.

Los libros perdidos de Jane Austen por Janine Barchas



Fotografía: Johns Hopkins University Press

Explica la importancia de los procesos de estereotipos, por los cuales las impresoras podrían moldearse y luego hundirse en el tipo ensamblado de metal costoso de una nueva edición. Las placas estereotipadas resultantes podrían usarse una y otra vez. Routledge continuaría usando sus mismas placas estereotípicas para producir siete ediciones más de Sentido y sensibilidad en las próximas tres décadas. (Barchas nos da una fotografía de todo en su librea muy diversa). Las placas estereotipadas de Austen se vendían de un editor a otro, y el tipo resultante se desvanecía cada vez más a medida que una impresión se seguía. .

Hubo claramente un nuevo entusiasmo por las novelas después de 1870. Barchas nos muestra el torbellino de volúmenes de Austen con camisas de colores que comenzaron a aparecer, algunas obviamente destinadas al lector juvenil. En Estados Unidos, donde los editores trataron los textos de Austen con mayor respeto literario, el mercado de su trabajo fue mucho más tranquilo a mediados del siglo XIX, pero parece haber despegado en la década de 1870. Sus novelas se convirtieron disponible por un centavo o 15 centavos cada uno. En Gran Bretaña, la novela de seis centavos se ha convertido en la norma. Pronto Austen fue serializado.

En la década de 1890, los editores radicales produjeron una biblioteca de "libros famosos" para lectores de la clase trabajadora a un centavo por volumen, que incluía Sentido y sensibilidad. A la vez Orgullo y prejuicio se redujo en dos tercios para la serie Penny Prose Classic de William Stead para lectores más jóvenes. En la década de 1890, los fabricantes de jabón Lever Brothers publicaron sus propias ediciones de ambas novelas como premios para los consumidores adolescentes que enviaron la mayor cantidad de paquetes de jabón. Barchas dedica un capítulo entero a su investigación sobre la Biblioteca Sunlight, calculando que la compañía ha distribuido unos 1,5 millones de libros en siete años (aunque quizás más de Sir Walter Scott que de Jane Austen).

Los libros perdidos de Jane Austen por Janine Barchas Copia de Northanger Abbey (Glasgow: Blackie & Sons, nd) de Annie Munro, que fue galardonado con un premio de asistencia de 1911 en su escuela Forfar, en Escocia. Colección del autor.



Fotografía: Johns Hopkins University Press

Otro capítulo relata los sorprendentes usos religiosos y morales de su ficción. En la década de 1840, sus novelas se incluyeron en una biblioteca de varios volúmenes de tomos no conformistas destinados a lectores sensibles. A menudo, fueron otorgados como premios en las escuelas dominicales (a pesar de los temibles curadores que ella representa). En la década de 1890, las ediciones Austen fueron encargadas por una sociedad de templanza cristiana para su distribución a los trabajadores de West Midlands: Parque Mansfield fue presentado como una alternativa a otra visita al pub.

Barchas sigue las ediciones populares de Austen hasta el siglo XX, examinando cómo los editores comenzaron a tomar fotos de películas de Hollywood como el MGM de 1940 Orgullo y prejuicio dar entusiasmo a las nuevas ediciones.

Un capítulo final presenta "The Shift to" Chick Lit ", Barchas argumentando que fue solo en la década de 1960 que las" estrategias de marketing específicas de género "crearon la falsa sensación de que Austen era novelista. femenina. Entre la variedad vertiginosa de las portadas en rústica de los años sesenta que exhibe, desde austera anticuario hasta lívidos psicodélicos, hay ejemplos de ediciones "rosadas", que despliegan la mayor cantidad de color posible como una "señal de consumo para mujeres". Las ventas parecen haber aumentado aún más.

A Barchas le gusta citar escritores como Mark Twain y Henry James, mientras explotan y explotan la simple popularidad de Austen. La lección de este delicioso libro es que ha sido aún más popular por más tiempo con una variedad de lectores aún mayor de lo que pensábamos. Cuando observa todos los usos a los que se ha utilizado, piensa en la definición de Frank Kermode de un clásico literario como una obra que "apoya el cambio, es paciente en la interpretación". Las novelas de Austen han sido muy pacientes durante mucho tiempo.

John Mullan & # 39; s Lo que le importa a Jane Austen? es publicado por Bloomsbury.