Revisión de los misioneros de Phil Klay – Conmovedor y sabio | Libros


SSufren trauma, aburrimiento y vergüenza mientras cubren enfrentamientos militares estadounidenses demasiado optimistas en Afganistán e Irak, la periodista estadounidense Lisette Marigny caprichoso pregunta un motor de búsqueda: "¿Hay alguna guerra que no estemos perdiendo en este momento?" El algoritmo afirma que la respuesta es 'Colombia', donde en 2015 las tropas estadounidenses apoyan un proceso nacional de reconstrucción y paz después de medio siglo de guerras civiles entrecruzadas entre fuerzas gubernamentales, terroristas y revolucionarios. y los capos de la droga.

Lisette organiza una misión allí, cruzando con el Mayor Mason Baumer, un médico de la Armada que, atormentado por las pérdidas catastróficas que vio en las mismas guerras que desconcertaron al reportero, tomó lo que Espera que sea un puesto más constructivo como Oficial de Enlace de las Fuerzas Especiales en la Embajada en Bogotá.

Klay, un veterano de la Marina, escribió sobre Men at War en su galardonada colección de cuentos de 2014 Redistribución, cuya terrible autenticidad también es evidente en Misioneros, su primera novela. Muchos detalles parecen reales, ya sean experimentados u observados: una escuela en ruinas todavía tiene un letrero que anuncia que fue donada por las Naciones Unidas; un grupo humanitario llamado Payasos sin Fronteras busca levantar la moral de los niños en zonas de guerra. Las llamadas telefónicas de períodos de servicio se acortan terriblemente porque el consejo militar al personal de servicio no dice nada sobre el conflicto, mientras que se advierte a los seres queridos que no los abrumen con consternación doméstica.

Si el libro fuera una película, tendría un certificado 18 solo para las escenas del campo de batalla. Mason nos dice que los explosivos y las balas enemigos a menudo tienen como objetivo los intestinos debido a la doble indignidad de un cuerpo moribundo que pierde sangre y mierda. Algunas armas de guerrilla contienen sustancias químicas mezcladas con heces, por lo que las quemaduras o heridas se infectan rápidamente. Esta imaginería excretora encarna la descripción del libro de la humanidad regresada al conflicto.





Grupos indígenas protestan contra el gobierno del presidente Iván Duque, en Bogotá, octubre de 2020.



Grupos indígenas protestan contra el gobierno del presidente Iván Duque, en Bogotá, octubre de 2020. Fotografía: Juan Barreto / AFP / Getty Images

Si bien las experiencias de Mason están cerca de lo que Klay experimentó y describió en Redistribución, la novela también avanza hacia un género y territorio geográfico más distante que sus ficciones más breves, presentando perspectivas (en su mayoría en primera persona) no solo de Lisette, sino de Abel, un venezolano pobre; Juan Pablo, un colombiano rico; y Diego, un mercenario chileno. En el debate actual sobre el alcance y la propiedad de la ficción, Misioneros aboga por una imaginación expansiva de otras vidas.

En este esfuerzo, Klay pudo haber tomado valor de su principal modelo de ficción. Identificándose como un novelista católico, al escribir ficciones ambientadas en zonas de guerra extranjeras, le da una segunda genuflexión a Graham Greene. Lisette y Mason están asustados, como Greene's Querry en Un caso quemado (1960), que han perdido la capacidad de sentir y deben buscarlo en una nueva experiencia, aunque Klay expande enormemente este letargo de los sentidos. Lisette se convence de que sus informes de guerra tienen poco impacto en su tierra natal porque "no importa lo hastiada que esté, nunca estaré tan hastiada como el estadounidense medio".

Misioneros También incluye un personaje, raro fuera de Greene, que cree que los humanos llevan la maldición del 'pecado original', mientras que el escritor de Lo importante del asunto podría ser tentado por el pecado de la envidia por la lúgubre atmósfera local – "una ciudad después de un bombardeo es como caer sobre el cuerpo podrido de un animal en el bosque" – y seguramente le hubiera encantado una escena en la que un personaje confiesa a un sacerdote todas las personas que ha matado pero le dicen que está absuelto por Dios porque se hizo brutalidad por su país.

La novela de Klay se siente como una coda conocida de la ficción estadounidense sobre la guerra de Vietnam, como la de Robert Stone Perros soldados (1974), de Tim O'Brien Las cosas que llevaban (1990) y Karl Marlantes Matterhorn (2010). En la escena estadounidense más grande del libro, Lisette visita a su tío Carey, un veterano de Vietnam que nunca se recuperó de sus misiones allí; se supone que su sobrina, en busca de una "buena guerra", está tratando de redimirlo tanto a él como a su nación.

Pero mientras los estadounidenses Misioneros Si quieren participar en una historia de éxito en el extranjero, los lectores apostarán a que el sueño será difícil de lograr. En un pasaje fundamental, Lisette piensa que todas las aventuras militares de Estados Unidos después de Vietnam –Irak, Afganistán, Filipinas, Colombia– son, de hecho, "la misma guerra … ligada a las demandas del imperio no del todo estadounidense. ".

Este es uno de los lugares donde la novela tiene más información sobre la teoría y la práctica de la guerra y la política que muchas historias pesadas. El credo estadounidense de Mason de que "debe aceptar que la verdadera voluntad del pueblo se alinea con lo que crea el gobierno central" es desafiado por una realidad sudamericana en la que las lealtades ideológicas pueden dividirse asombrosamente. .

La estructura de la novela refleja sutilmente esto: la perspectiva de la primera sección se divide entre dos personajes; el segundo alterna un par diferente; y el tercero, después de un giro impactante en la trama de suspenso, mezcla las voces con un impulso desesperado. Como los narradores disponibles se reducen enormemente, la elección del último orador se siente fiel al sentido de la historia.

En un epílogo, Klay alude a la dificultad de pasar de los cuentos a las novelas. Pero esta adición radical, abrasadora, desgarradora y sabia a la gran literatura del imperialismo estadounidense de posguerra termina absolutamente como misión cumplida.

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