Revisión de los nombres de las mujeres por Jeet Thayil – Historias bíblicas recuperadas | ficción

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HEsta es una pregunta trivial para la Pascua. María Magdalena fue la compañera de Jesús y se menciona una docena de veces en el Nuevo Testamento. ¿Pero cuál era su trabajo? Si respondiste "prostitución" como hice yo, entonces tengo miedo. puntos nulos.

Me sorprendió mucho ver que la nueva novela de Jeet Thayil anulaba mis suposiciones. Nombres de mujeres, que fui a comprobar. Y en mi copia anotada de la Biblia, encontré: "Ocupación: no se nos dice, pero ella parece haber sido rica".

"Cientos de años después, los hombres que nunca la han conocido la llamarán mujer caída", escribe Thayil.. "Ella será llamada pecadora, cuando su único pecado sea que proviene de una casa próspera y está triste".

Dentro Nombres de mujeres Thayil retoma la historia no solo de María Magdalena, sino de otras 14 mujeres que desempeñan diferentes roles en los Evangelios. Thayil, mejor conocido por el booker seleccionado Narcópolis y criado entre los seguidores de la antigua comunidad cristiana de Kerala, lea atentamente su Biblia. También se basa en ideas de textos no canónicos como El Evangelio de Tomás, la Hechos de Pilato y un fascinante fragmento que apareció en el siglo XIX llamado El Evangelio de María.

Junto a María Magdalena, nos encontramos con las hermanas de Jesús, Assia y Lydia; sus discípulos Susana y Juana; María de Betania y Marta, las hermanas de Lázaro. También hay mujeres malvadas: Herodías y su hija Salomé, que reclaman la cabeza de Juan el Bautista.

El argumento de Thayil es con la misoginia sistémica que margina y distorsiona a los personajes femeninos en el Nuevo Testamento. Recordamos erróneamente a María Magdalena como una prostituta. Su papel clave en la historia, contada aquí en un maravilloso momento de escalofriante extrañeza, es ser la primera testigo de la resurrección. "Construirán la Iglesia sobre el testimonio de las mujeres", escribe Thayil, "pero se negarán a registrar sus nombres".

Donde no hay material existente, ficcionaliza, nombrando y completando la historia de fondo de la mujer adúltera a la que Jesús salva de la lapidación, la doncella del sumo sacerdote Caifás y la esposa del ladrón penitente crucificado a los lados de Jesús.

Es fascinante recordar lo mal que entendemos una de las historias fundamentales de la civilización occidental. Y hay momentos en que los acontecimientos tan meditados se replantean bajo una nueva luz y de repente adquieren vida y un extraño vigor carnoso. Lázaro regresa de la muerte emocional y se vuelve a beber para borrar la experiencia. El baile de Salomé para conquistar la cabeza de Jean-Baptiste se convierte en una extraña demostración de contorsión erótica, similar al Cirque de Soleil.

La hija de Herodías, 1510, de Sebastiano del Piombo.
La hija de herodias, 1510, de Sebastiano del Piombo. Fotografía: Imágenes de bellas artes / Imágenes patrimoniales / Getty Images

En otro toque agradable y extrañamente plausible, las hermanas de Jesús lo caracterizan de una manera completamente diferente. Para Assia, es un futuro influencer narcisista, golpeando "frases seductoras diseñadas para ganarle más fama y seguidores". Lydia, por su parte, evoca "el discurso suave y vacilante que da la impresión de no estar seguro de sí mismo y dudar de su propia existencia".

Intercalados entre las viñetas de las mujeres hay capítulos que contienen las palabras de Jesús en la cruz, aparentemente dictadas a María Magdalena como parte de un evangelio que nunca nos ha sucedido. "Yo les digo, quienes escuchan estas palabras doscientos o dos mil años después de mí, de qué sirve la comida si no pueden comer, pero un extraño come y se sacia. Este es el camino de la vanidad y las tinieblas.

Un poco de escritura sustitutiva es muy útil y hay mucho de eso en el libro. La novela de Thayil sobre Jesús no es del todo el personaje detestable que describe su hermana Assia, pero es un personaje menos complejo y más moralizador que el Jesús bíblico, a veces presentado como un adolescente histérico con un martirio complejo. "¿Cómo puedes reír cuando la casa de tu hermano está de luto y tu madre está destrozada con el corazón roto?" ¿Cómo puedes amar cuando tu hermano, tu hijo, se cierne sobre ti, está arruinado? También me sorprendió esta doctrina de Jesús. “El perdón es el recurso de los débiles y nosotros no somos débiles y no debemos perdonar”, le dijo a María. Ciertamente no está respaldado por los evangelios, aunque puede ser el de Donald Trump. El arte del mercado.

Si bien Thayil apunta al sexismo sistémico de la Biblia, hay otras suposiciones bíblicas que no cree que sean cuestionables. Cuando María de Thayil mira a la multitud reunida para presenciar la crucifixión y los ve divididos entre romanos y judíos, está mirando a través de los ojos de los escritores evangélicos posteriores. Un observador judío seguramente habría visto a los romanos y a todo el mundo. Nombres de mujeres sigue el relato tradicional de que Jesús representa una ruptura con el judaísmo por la cual los judíos antiguos no pueden perdonarlo. “Su historia hace que los judíos quieran dejar la sinagoga y unirse a Cristo”, dice Marthe. Bueno, esa es una hipótesis interesante. La difícil y fascinante cuestión del judaísmo de Jesús, abordada por primera vez en serio en la no ficción por Geza Vermes en Jesús el judío y explorado en la novela de Naomi Alderman El mentirosos Evangelio – no se discute aquí.

Y una vez que el diseño del libro se vuelve claro, hay beneficios decrecientes al descubrir personajes femeninos adicionales que se pasan por alto en las historias bíblicas. De hecho, el libro me recordó que la novela de 2005 de RM Lamming Como en el edén había hecho algo similar, pero con las mujeres del Antiguo y Nuevo Testamento. Releyendo la versión de Lamming de Martha, sentí que había hecho un mejor trabajo al evocar la esperanza y la complejidad del encuentro de Martha con Jesús, y en una prosa mucho menos oscura y perturbadora que Thayil.

Y me crucé de brazos, y mientras me agachaba frente al lavaplatos podía sentir mi propio calor atrapado en la falda, podía sentir mi propia fuerza y ​​vi cómo …

Pero no hablaré de eso. Tengo el pan para hornear.

Es un momento hermoso cuando la epifanía y la monotonía femenina chocan. Nombres de mujeres Le vendría bien unos momentos más que compartan su sencillez y oblicuidad.

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