Revisión de los nueve barrios de Jerusalén por Matthew Teller: un nuevo mapa de una ciudad en disputa | libros de historia

En los tiempos modernos, al menos desde mediados del siglo XIX, los forasteros han descrito convencionalmente la Ciudad Vieja de Jerusalén como formada por cuatro barrios distintos: musulmán, cristiano, judío y armenio. Matthew Teller, en su libro muy perspicaz y ameno, cuenta una historia muy diferente.

Teller, periodista independiente y realizador de documentales, combina milenios de la historia de Jerusalén con entrevistas perspicaces con su gente, utilizando este enfoque inusual para presentar un retrato sutil de la realidad actual en el corazón del conflicto más insoluble y divisivo del mundo.

La ciudad vieja todavía está rodeada por muros del siglo XVI construidos por los otomanos y solo comenzó a expandirse más allá de ellos en la década de 1860 cuando Gran Bretaña, entonces la superpotencia mundial en ascenso, comenzó a interesarse en ella, reforzada por su identidad cristiana protestante. Ocupó Palestina hacia el final de la Primera Guerra Mundial, emitiendo la Declaración Balfour en noviembre de 1917, un logro histórico para el naciente movimiento sionista.

Mucho ha cambiado desde entonces, especialmente para los 32.000 palestinos (alrededor del 90% de la población de la Ciudad Vieja) que ahora residen en lo que Teller define como nueve barrios. Estos incluyen diferentes denominaciones de cristianos, musulmanes africanos y sufíes, gitanos (conocidos como romaníes) y judíos israelíes (en su mayoría ortodoxos) que viven en condiciones mucho mejores con el apoyo del estado que los controla. Israel reclama a Jerusalén como su capital, aunque esto no es reconocido por la mayoría de los países (excepto Estados Unidos), que mantienen sus embajadas en Tel Aviv.

En inglés, un cuarto es un lugar donde viven «los otros». En árabe, sin embargo, tiene un marco conceptual muy diferente. Hara puede significar tanto una calle como un pequeño barrio. En 1495, un historiador identificó 18 harat (plural) en Jerusalén, todos en lo que ahora se conoce como la Ciudad Vieja. Otro tenía 39 en un período anterior.

Los principales sitios religiosos son el Haram al-Sharif, o el recinto de la Mezquita al-Aqsa, el lugar de la ascensión del profeta Mahoma al cielo desde la Cúpula de la Roca, y a lo largo del Haram, el Muro Occidental cerca del Monte del Templo. , que es de gran importancia para los judíos. Las iglesias importantes incluyen el Santo Sepulcro, donde Jesús fue crucificado y donde abunda la rivalidad entre los monjes ortodoxos etíopes y los coptos egipcios.

Teller se define a sí mismo como un ‘no creyente’, razón por la cual puede escribir sobre Jerusalén de una manera tan decididamente secular.

Pero esta historia no se trata solo de lugares sagrados, santuarios, conventos, sinagogas y piadosos peregrinos y misioneros que exploran las 14 estaciones de la cruz. También son callejuelas estrechas entre mercados, bordeadas de restaurantes, tiendas de souvenirs, turistas y guías y, sobre todo, la fascinante historia de la vida cotidiana pasada y presente guiada por carteles de señalización trilingüe. “Un camino espinoso bordea sus alegrías”, como le decía un amigo al autor.

Cada una de las ocho puertas de la Ciudad Vieja ofrece historias reveladoras. La Puerta de Damasco – Bab al-Amoud (puerta de la columna en árabe, que se refiere a una columna romana que no ha estado en pie durante más de mil años) es el principal punto de tránsito entre la Ciudad Vieja y (todavía en gran parte) Jerusalén – Palestina Oriental. En hebreo, se llama Sha’ar Shekhem («Puerta de Nablus», siendo Nablus la primera ciudad importante al norte de Jerusalén).

La Puerta de Jaffa se conoce en árabe como Bab al-Khalil, la «Puerta de Hebrón» (Hebrón es la ciudad más grande de Cisjordania al sur de Jerusalén). También se le llama Sha’ar Yafo en hebreo, siendo Yafo el nombre hebreo de Jaffa. El autor, que tiene fuertes opiniones personales, lo encuentra “el rincón más inquietante de una ciudad inquietante”, que simboliza las aspiraciones de los extranjeros que buscan dominar la vida de Jerusalén.

Asume el papel de Charles Ashbee, el asesor del gobernador británico de la ciudad en 1917, Ronald Storrs. Ashbee fue el principal fundador del movimiento Arts and Crafts, se opuso totalmente a la modernización y amaba las murallas medievales. Ordenó la demolición de las tiendas y cafés a su alrededor, creó pasarelas a lo largo de las murallas y césped verde a los lados. También odiaba la torre del reloj que el sultán otomano Abdulhamid II construyó sobre la puerta de Jaffa en 1908.

«El gobierno británico tenía la intención de crear, y luego afianzar, una división entre la ‘Ciudad Vieja’ amurallada, la Jerusalén idealizada de la imaginación, y la ‘Ciudad Nueva’ totalmente menos deseable fuera de las murallas», escribe Teller en un pasaje clave. “Hoy, la política israelí adapta la misma idea, utilizando nuevos muros, esta vez de hormigón, junto con herramientas como la manipulación económica y demográfica para dividir aún más Jerusalén y aislar a la ciudad de su interior palestino”.

Teller se define repetidamente a sí mismo como un “no creyente”, razón por la cual es capaz de escribir sobre Jerusalén de una manera tan sólidamente secular e iconoclasta. (Incluso usa comillas alrededor del término convencional Tierra Santa). Pero aun así se las arregla para expresar afecto por ella y compasión por las personas que viven allí.

Alrededor de 2000 judíos fueron expulsados ​​durante la guerra de 1948 por las tropas jordanas que conquistaron la Ciudad Vieja y el resto de Jerusalén Este. Durante 19 años, campos minados y alambres de púas separaron los dos lados de la ciudad. Algunos judíos pudieron regresar después de lo que los israelíes llaman la guerra de los seis días. Por el contrario, 28.000 palestinos también fueron expulsados ​​de los suburbios del oeste y las aldeas cercanas, incluido Deir Yassin, lugar de la notoria masacre de abril de 1948. Ninguno pudo regresar a casa.

El Barrio Judío ahora se siente muy diferente de otras áreas de la Ciudad Vieja. Es en su mayoría moderno, exclusivo y aburguesado, construido desde la aplastante victoria de Israel en junio de 1967, cuando la sórdida zona marroquí junto al Muro Occidental fue rápidamente demolida. El árabe no se escucha allí y los puestos de control armados de la policía israelí están ausentes. Pero la policía ha reclutado durante décadas a informantes palestinos para vigilar a sus propios vecinos.

Jerusalén Este en su conjunto, anexada oficialmente por Israel en 1980, ha llamado la atención últimamente debido al desalojo planificado de los residentes palestinos del barrio de Sheikh Jarrah por parte de los colonos israelíes. Esto proporcionó la chispa que encendió la guerra de 11 días de mayo pasado con Hamas en la Franja de Gaza, que solo reforzó la oscuridad de la «realidad de un solo estado» con derechos desiguales para israelíes y palestinos.

Es bueno y oportuno volver a centrarnos en la Ciudad Vieja y su complicado pasado y turbulento presente. “Este pueblo”, como escribe Teller, usando un símil brillante, “lleva su historia como un adolescente viste un uniforme escolar, sin alegría”.

  • Nine Quarters of Jerusalem: A New Biography of the Old City de Matthew Teller es una publicación de Profile Books (£ 16,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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