Revisión de los pasantes nocturnos de Austin Duffy: horror y humor de primera línea del hospital | Ficción

Generalmente pensamos en los hospitales como lugares seguros, donde los pacientes se recuperan o siguen adelante. La cita de la Divina Comedia de Dante que precede a la última novela de Austin Duffy implica una versión extrema de este espacio liminal. Esto se subraya cuando su protagonista sugiere que su lugar de trabajo se parece a «una de esas pinturas medievales del infierno, llenas de demonios y miserables». Los demonios son el personal médico que «dirige el espectáculo», los miserables son sus pacientes indefensos.

El narrador anónimo es uno de un trío de internos quirúrgicos de guardia durante los agotadores turnos de noche del hospital. Prefieren patrullar en grupo, aunque tiene sentido turnarse para dormir. Dos, sin embargo, se preocupan por varios procedimientos rudimentarios como «montar líneas» o realizar una prueba de gases en sangre. Los alumnos sin experiencia desconfían de practicar con personas enfermas: “No sabían que no sabíamos nada, y probablemente era mejor así.

En la jerarquía del hospital, los cirujanos reinan supremamente, mientras que los internos nocturnos están en la parte inferior de la escala. Los cirujanos disparan a los registradores y menosprecian y culpan a los jóvenes en cada oportunidad. Nos enteramos de dos suicidios entre el personal y el narrador comienza a preguntarse por qué eligió esta profesión: “Ser interno de cirugía era algo para soportar y sobrevivir, una etapa en el camino hacia otras cosas, pero ¿qué quedaron estas cosas? invisible… y todas las eventualidades probables eran indeseables.

Duffy es un oncólogo en ejercicio, y su uso intransigente del lenguaje médico, como «Respiración de Cheyne-Stokes», agrega autenticidad y también inquietud. La vida en la primera línea de los internos de medicina podría haber sido sombría, pero la cruda representación de Duffy es inmersiva (puedo sentir el agotamiento de los internos) y su determinación de tener éxito en las buenas y en las malas es conmovedora. También hay mucho humor negro. El elegante giro final enfatiza la humanidad básica que impulsa a los personajes de Duffy.

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