Revisión de Lucy by the Sea por Elizabeth Strout – confesiones de encierro | Ficción

Elizabeth Strout escribe obras maestras a un ritmo que no esperarías debido a su gran escala y belleza constante. El año pasado publicó Oh William!, que está preseleccionado para el Premio Booker 2022. En él, su amada narradora Lucy Barton regresa tentativamente con su primer esposo, William, pensando todo el tiempo en la empatía, la soledad y su sentido de invisibilidad de por vida. Ahora Lucy by the Sea retoma la historia, pero un virus se está propagando y estamos en la cúspide de un mundo cambiado.

«No sé cómo decirlo», Lucy duda mientras piensa en las primeras semanas de la pandemia, «pero mi mente estaba luchando por darle sentido a las cosas». Aquí está de nuevo la voz de Lucy, la voz que cautivó por primera vez a los lectores en My Name Is Lucy Barton de Strout en 2016. Sin embargo, también es extrañamente desconocida. Lucy es vaga y distante de una manera que la hace sentir extraña, especialmente consigo misma. “Mi mente tenía problemas”, dice, como si su mente estuviera separada de sí misma, y ​​se siente así durante los tiempos desorientadores de un año desconocido.

William toma el mando cuando ve venir la pandemia. Alquila una casa en la costa de Maine y saca a Lucy de su amada Nueva York. «Tal vez solo unas pocas semanas», miente, colocando su computadora firmemente en el auto mientras ella insiste en que, durante este breve período, solo necesitará un iPad. «¿Que son estos?» Lucy pregunta incrédula, al ver sus guantes de plástico para usar en la bomba de gasolina. “No te preocupes por eso”, repite, y así continúan. William continúa sin comunicarse en su tarea autoproclamada de salvar la vida de Lucy. Lucy va a donde la colocaron, resistiendo el compromiso de una manera que es difícil de comprender hasta que entendemos cuánto se relaciona con el dolor de su segundo esposo y la separación de la ciudad que compartían.

«Es gracioso las cosas que recuerdas, incluso cuando crees que no puedes recordarlas bien». La novela toma la forma de la memoria de Lucy. ¿Qué puede recuperar de estos meses? No es como una de las narradoras de Joseph Conrad o Madox Ford, yendo y viniendo en el tiempo, dando vueltas y volviendo a los hechos. Avanza como columnista, pero lo no visto, lo no dicho y lo olvidado son parte de su temática. Rasgos de amor y odio infantil regresan de los primeros días en Maine: odio petulante a los rompecabezas y la casa prestada; amor por el mar “Pensé: ¡es el mar! Lentamente (fue «extrañamente lento»), la conciencia situacional se abrió paso en ella; los momentos de percepción repentina conducen a una comprensión más amplia. Hay incidentes que Lucy no puede olvidar y que nos revela, en una confesión que no pide perdón. Ella no intercambió lugares en una línea de supermercado con un anciano. Podría haber hecho lo correcto, y no lo hizo. Es una prueba o una parábola, una viñeta de la calidad de una xilografía antigua, inconfundible en su sencillez. Y es inquietantemente fiel a los contornos nítidos de tantos encuentros pandémicos discretos y cargados.

Debajo de todo se encuentra la infancia sin amor de Lucy, encerrada con padres abusivos en Angash, Illinois.

Al igual que ¡Oh William!, es un estudio de un reencuentro posterior entre un hombre y una mujer que se casaron en la veintena. William es difícil de amar, y su aceptación por parte de Lucy requiere nuestra cuidadosa consideración. Strout rechaza las satisfacciones fáciles de un cuento tierno, aunque está profundamente interesada en lo que estas personas pueden darse mutuamente. Lucy by the Sea también trata sobre una madre y sus hijos adultos. Llaman en caso de crisis o, peor aún, no llaman. «Oh, Dios mío, extrañé a esas chicas». Sus noticias de embarazos, de rupturas, les traen una alegría y una angustia abrumadoras. La preocupación de Lucy, amplificada por el encierro, sube en marea tan fuerte que los aleja. Debajo de todo se encuentra la infancia sin amor de Lucy, encerrada con padres abusivos en Angash, Illinois. Conversaciones y silencios con su madre en My Name Is Lucy Barton, y con sus hermanos en Anything Is Possible, se refractan ahora en conversaciones con sus hijas. En el aireado porche en lo alto del acantilado, estamos muy lejos de los primeros días de Lucy, pero Strout está más preocupado que nunca por los legados del miedo y la inhibición, «de dónde venimos» y lo que se transmite.

Cada uno de estos libros está completo en sí mismo. Las relaciones entre ellos son notables, pero serían igualmente convincentes si se leyera la secuencia de Lucy al revés. Dudo de la insistencia de Strout en que todas sus novelas trazan el mismo mundo ficticio, con personajes que probablemente reaparecerán en cualquier momento. La casa que Lucy y William toman prestada está en las afueras de Crosby, un pueblo cuyos vecinos conocemos. Bob Burgess, cuya historia familiar se cuenta en The Burgess Boys, ahora se convierte en una figura central. Escuchamos, de repente, sobre una anciana llamada Olive Kitteridge que cuenta historias malas en un hogar de ancianos cercano. Es una auto-reflexión que a veces tira contra la prosa translúcida y nos recuerda al autor supervisor. Pero este autor tiene mucho que mostrarnos sobre pasados ​​que siguen regresando y vidas que continúan, lo veamos o no.

El relato de Lucy sobre su propia experiencia está salpicado de historias de otras personas, personas que conoció en Maine o que simplemente escuchó. De una manera que recuerda la artesanía estructural de Willa Cather, Strout abre el espacio para estas historias separadas. La forma en que lo hace parece tan ingenua, casi torpe, que apenas te das cuenta de lo que está haciendo hasta que la fuerza te derriba.

La novela se centra en personas que tienen la suerte de aislarse y alejarse de las noticias de televisión para mirar el mar, pero aquí hay poca complacencia. La caminata diaria de William a una torre de vigilancia de la Segunda Guerra Mundial (una de una serie de torres que señalan oblicuamente a través de la ficción de Strout) se convierte en un acto de testimonio ritual mientras reflexiona sobre la desastrosa historia y el peligroso presente. Lucy entabla una amistad discreta y cautelosa con Charlene, que apoya a Trump, y continúa tratando de pensar de forma cruzada. Pequeñas escenas de tensión social son suficientes para inundarlo con el conocimiento de que hay «profundo y profundo malestar en el país». Como escritora, como mujer, su instinto es imaginar su camino hacia otras vidas. Pero cuando escribe la historia de un policía blanco, enamorado del hombre que crea en su ficción, se abstiene de publicar. La empatía puede salir mal en esta cultura febril. «La mayor parte del tiempo, no podía confiar en mí mismo sabiendo qué hacer en estos días».

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La claridad de percepción se alterna con la duda de una manera que los lectores pueden reconocer tan claramente como las rutinas de golpearse los codos, la peluquería amateur y la plomería doméstica. Capturando al mismo ritmo de la narración las presiones de 2020, dejándonos escuchar mientras Lucy intenta dar sentido a las relaciones encerradas y las tensiones políticas que se profundizan en todo el país, Strout ha escrito otro libro maravillosamente vívido, una novela pandémica tan hermosa como uno esperaría.

Lucy By the Sea de Elizabeth Strout es una publicación de Viking (£14.99). Para apoyar a libromundo y The Observer, compre una copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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