Revisión de Lucy By the Sea por Elizabeth Strout – Lucy Barton: los años de Covid | Ficción

Es a principios de marzo y el exmarido de Lucy Barton, William (todavía lo ama, pero viven separados desde que se casaron), la llama para decirle que quiere sacarla de Nueva York. Irán a la casa de playa vacía de un amigo en Maine «solo por unas pocas semanas», le asegura. Él la insta a cancelar todas sus citas y traer su computadora. «Todos trabajarán desde casa pronto», dice, incluidas sus dos hijas adultas, y admite que también les ha estado «rogando» que se vayan de la ciudad.

Mientras tanto, un amigo suyo acaba de morir con un ventilador y no habrá entierro porque, William le dice a Lucy, estamos en «un lío». Cuando se van, se sorprende al ver máscaras quirúrgicas y guantes de goma en el asiento trasero del automóvil. Y más perplejos aún cuando el amigo que les presta la casa de Maine no viene a saludarlos porque, como explica William, viniendo de Nueva York, “en su cabeza somos tóxicos”. Sin embargo, en este punto, nos dice Lucy, «no estaba preocupada en absoluto».

La situación desarmante representada en la apertura de la nueva novela de Elizabeth Strout podría sonar fantástica, la materia de un millón de películas post-apocalípticas, si no fuera por el hecho de que cada uno de nosotros la ha experimentado recientemente. Y sobre todo de contención. Strout no es la primera escritora en hacerlo, pero ciertamente hace un uso hermoso y emocionante de él en la novela más matizada y conmovedora de Lucy Barton hasta la fecha. De hecho, esta es una obra verdaderamente monumental, una que crees que merece un título menos traviesamente mundano (¿te imaginas a un escritor masculino llamando a un libro Lucy By the Sea?).

Por supuesto, una gran parte de la fascinación es que este no es solo el pasado reciente de Lucy, sino también el nuestro. Mientras William la lleva a Maine, inmediatamente regresamos al drama de esos días oscuros y sin vacunas cuando las personas asustadas, afortunadamente o no, estaban confinadas en espacios reducidos durante un tiempo desconocido. Para un escritor que sobresale en espacios cerrados y entumecidos (piense en la habitación del hospital en la primera novela de Lucy), así como en todas las peculiaridades e incertidumbres de la intimidad, todo el concepto es un regalo.

Y, está bien, la mayoría de la gente no tenía una casa de playa vacía para esconderse durante la pandemia, pero Strout lo sabe: esta es una novela extremadamente socialmente consciente con un amplio alcance político. . Los ricos y los pobres de Covid, Black Lives Matter, el asalto al Capitolio – «hubo un malestar muy, muy profundo en el país» – vemos cómo se desarrolla todo a través de los ojos desconcertados de Lucy. Incluso la forma en que el encierro desalentó lentamente nuestra necesidad del mundo material, reemplazándolo con una nueva y sorprendente alegría en el mundo natural: «Sentía que el mundo físico nos abría la mano… y era hermoso».

Por supuesto, la aparente determinación de Lucy de permanecer en la oscuridad sobre las cosas a veces parece poco probable para usted: ¿no podría haber sabido realmente para qué servían los guantes y las máscaras? Pero la habilidad de Strout para empapar cada página en equívocos, en una especie de admiración, perfeccionó ahora a través de cuatro novelas de Lucy, incluida Oh William! seleccionado para el Booker de este año- evoca a la perfección la desconexión infantil con la que Lucy toma (y toma) el mundo. En pocas palabras, usted lo cree. Ella vino, como se nos recuerda una y otra vez (y tal vez solo de vez en cuando), de un entorno emocional y materialmente empobrecido, una «familia muy, muy triste». Por supuesto, ahora es una escritora exitosa, un nombre lo suficientemente grande como para hacer giras de libros y apariciones en televisión, pero los terrores apenas nombrados de su educación la han dejado fatalmente desconcertada por el mundo y su funcionamiento interno.

Mientras tanto, la vida de confinamiento “junto al mar” va cogiendo ritmo. La pareja discute sobre acertijos, camina, William se levanta temprano para dar sus «cinco mil primeros pasos». Compran (lavan su ropa inmediatamente después), cocinan, se enojan unos a otros – “él quería muchos elogios por cada comida que hacía – me di cuenta” – y se vuelven “adictos” al periódico televisado. «Cada día otro estado tenía más casos, pero todavía no entendía lo que nos esperaba», dice Lucy mientras Nueva York estalla «con un horror que casi no podía absorber». Ella se horroriza cuando William, un científico, le confiesa que cree que la situación podría durar «un año».

La relación de Lucy con sus hijas se presenta aquí con una honestidad desnuda que a menudo es desgarradora.

Strout, por supuesto, está en su mejor momento con las consecuencias emocionales y familiares del encierro. Reuniéndose por primera vez en muchos meses, enmascaradas y socialmente distanciadas, las hijas de Lucy lloran cuando se dan cuenta de que ‘ni siquiera pueden dar un abrazo familiar’. Un amigo viene a visitarlo, sentado a lo lejos en una silla de jardín. Un padre macho deprimente que juega al golf necesita estar asustado y en cuarentena. Una visita sorpresa de las chicas más tarde es tan gratificante que parece dejar un «resplandor crepuscular», una observación que te conmueve profundamente, porque ¿no es algo que todos hemos experimentado? De hecho, la relación de Lucy con sus hijas -los resentimientos, la distancia, el simple hecho ardiente de su amor mutuo- se presenta aquí con una honestidad desnuda que a menudo es desgarradora.

Y Strout es igualmente astuto acerca de los compromisos eternos del amor, el matrimonio y el ex matrimonio. Al encontrarse en una cercanía tan repentina y perpetua con el hombre que una vez fue su esposo, Lucy a veces descubre que no puede soportarlo. William no está tan disponible emocionalmente como el vecino con el que camina, a William no le gusta verla usar hilo dental y, ahora recuerda, a William «no le gusta escuchar nada negativo». Pero él, admite, a menudo puede comunicarse con sus hijas de maneras que ella no puede.

Sobre todo, porque no es spoiler decir que es una historia de amor, él es simplemente incapaz de ser más que generoso con ella, incluso si es una generosidad que Lucy se encuentra incapaz de aceptar sin «un escalofrío de aprensión». Él admite: «La tuya es la vida que quería salvar», explicando por qué la sacó de Nueva York. “Todos vivimos con personas, lugares y cosas a las que les hemos dado mucha importancia”, piensa Lucy. «Pero todos somos ingrávidos, al final». Tal vez sea así, pero no estoy seguro de haber leído una novela que explique mejor por qué eso, probablemente, sea suficiente.

La no ficción de Julie Myerson es publicada por Corsair (£ 14.99)

Lucy By the Sea de Elizabeth Strout es una publicación de Viking (£14.99). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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