Revisión de Mazel Tov por JS Margot: una memoria de afecto mutuo | libros


EPara muchos judíos, las leyes y costumbres del judaísmo ortodoxo pueden parecer reprensibles e impenetrables. ¿Qué constituye exactamente "trabajo" en sábado? Si no puede encender una luz, ¿qué pasa con la apertura de una nevera con un incorporado? ¿Qué pasa con la activación de un sensor de movimiento?

Una de las razones de estas confusiones es que el judaísmo es una combinación de lo arcaico y lo pragmático, un sistema en constante evolución que ha distorsionado sus antiguas costumbres para adaptarse a las demandas del mundo real. Otra es la tendencia de los judíos religiosos, seguidores de una religión no proselitista, a permanecer unidos. Hay razones prácticas por las cuales, por ejemplo, podría ser difícil almorzar en un hogar no kosher. Y hay motivos históricos que van mucho más allá de la religión. Como el Sr. Schneider, un sobreviviente del Holocausto, le dice a JS Margot en sus memorias tiernas y cuestionadoras: "Cuanto menos sepan las personas sobre nuestra forma de vida, mejor".

Mazel Tov cuenta los años que Margot, una atea belga de origen y predisposición católica, pasó dando clases particulares a los niños de la familia Schneider en Amberes. Llegó a ellos por primera vez a finales de los 80 como estudiante de minifalda, ignorando por completo su forma de vida; décadas más tarde, ella se mantiene en contacto con todos.

Los Schneiders multilingües son ortodoxos modernos. Se distinguen de shtreimel– visten Haredim (o "ultraortodoxos") con quienes, al parecer, sienten "ninguna conexión religiosa o cultural" ("No somos como ellos"). El señor Schneider no tiene peyot (bloqueos laterales) y su esposa no está usando sheitl (Peluca). Cuando Margot sella su nuevo trabajo al comunicarse automáticamente, el Sr. Schneider continúa el ritual prohibido (los hombres y las mujeres solteros no pueden tocarse) porque "te respeto y respeto tus costumbres".

Es bastante menos tolerante con su novio, o con la idea de él. No es solo que Margot no está casada (los chicos serán chicos); es que este hombre, Nima, es iraní. No importa que haya huido del régimen ferozmente antisemita de Khomeini: el Sr. Schneider exige su nombre completo y se dispone a buscarlo. Margot está desconcertada. Nima está indignada.

Poco a poco, el sentimiento de desconfianza mutua comienza a disminuir. Margot se hace amiga de sus alumnos, especialmente tímida pero decidida Elzira. Luego está Jakov: arrogante, argumentativo, confiado en sus convicciones ("la asimilación es la muerte para nosotros"), pero no sin curiosidad imaginativa. Margot lo desafía en la costumbre, la fe, la identidad. Ella lo ayuda a escribir sus ensayos y la pareja ha establecido una próspera industria artesanal, vendiendo su trabajo a otros estudiantes. "Eres peor que nosotros", bromea Jakov, tomando posesión de este viejo tropo.

La Amberes judía a fines de los años 80 todavía estaba a la sombra del Holocausto. Dos tercios de los judíos de la ciudad fueron expulsados, incluida la madre del Sr. Schneider, quien sobrevivió a Auschwitz (su hijo pequeño fue colocado con una familia de agricultores). Margot ahora debe tener en cuenta su ignorancia sobre el tema. Durante un viaje escolar de regreso de Bergen-Belsen, la clase de Jakov entabla una discusión tensa sobre la asimilación. Su maestro poco ortodoxo sugiere que al mantenerse "bien cerrados como un fuerte", los judíos religiosos podrían alentar la desconfianza, incluso el antagonismo. Pero, ¿qué vino primero: el deseo de separarse o la necesidad de hacerlo?

A medida que los niños se convierten en adultos y se alejan, en Israel, en Brooklyn, las relaciones adquieren un nuevo sello sorprendente. Margot ya no es una empleada, sino una amiga y una confidente. Ella y Nima están invitadas a cenar el viernes por la noche. Los Schneiders lo ayudan a salir de una situación financiera difícil, pidiéndole su opinión sobre las perspectivas de matrimonio de Elzira. Más tarde, Elzira la llama, angustiada. Ella transgredió, agarrando instintivamente el brazo de su pretendiente para estabilizarse en un bote. La divertida reacción de Margot es una buena prueba de la realidad.

Mazel Tov Se cuenta en capítulos cortos, a menudo episódicos, con el detalle y la inmediatez de una ficción. La relación del autor con Nima y la "alteridad" que él representa proporciona una hoja útil para la narrativa central, mientras que su evolución hacia la feminidad se evoca con sensibilidad. El libro ha sido bien traducido por Jane Hedley-Prôle, incluyendo interpretaciones plausibles de la entonación yiddish – hebrea. Al final, Margot nunca llega al corazón de lo que ella describe maravillosamente como "la milhojas de la cultura judía". Pero al fallar, revela otro elemento clave de la responsabilidad judía: la diferencia. Cualquiera que haya pasado tiempo viviendo, por ejemplo, entre los judíos Haredi, comenzará a notar que lo que a primera vista parece identidad sartorial está desgarrado por la variación: la colocación de un perno lateral, el ángulo de un sombrero, del largo de una levita. Todos ellos denotan diferentes orígenes y sectas, observancias e interpretaciones. La Torá podría arreglarse, pero su exégesis es todo lo contrario. Fue solo cuando Margot pasó el rato en la próspera comunidad judía de Nueva York que el logro realmente la sorprendió: "En cada industria, me encontré con cada gradación imaginable … Por primera vez en En mi vida supe que no había una comunidad judía homogénea. "

Por supuesto, esto se aplica a todas las religiones y comunidades: esto es lo que uno podría llamar la variedad infinita de la humanidad. Al proporcionarnos el punto de vista de su extraño empático, Margot nos ayuda a estar atentos.

Pushkin (PVP £ 12.99) publica JS Margot's Mazel Tov, traducido por Jade Hedley-Prôle. Para comprar una copia, visite guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15