Revisión de metrónomo: un drama isleño distópico que tiene un gran impacto | Ficción

Los debuts distópicos del futuro cercano han sido importantes en los últimos 12 meses: vea Under the Blue de Oona Aristide y The Stranding de Kate Sawyer. La evocadora novela debut de Tom Watson sigue su ejemplo.

Aina y Witney han vivido en una casa de campo en ruinas en una isla azotada por el viento durante 12 largos años. Ella es música, él es escultor y sus personajes dominan el paisaje. Su exilio es un castigo por tener un hijo ilícito después de que el estado les negara el permiso.

La pareja está atada a la granja por un reloj que dispensa pastillas cada ocho horas. Sirve como su «correa». Un metrónomo constante que hace tictac los mantiene bajo control. Les han dicho que el hielo derretido ha afectado el permafrost, «liberando salpicaduras de bacterias tóxicas», por lo que deben tomar las pastillas para su propia supervivencia. Pero cuando una oveja aparece fuera de su casa, Aina comienza a preguntarse si realmente están abandonadas en una isla.

Aina anhela reunirse con su hijo, Maxime, ahora un adulto joven, y espera ansiosamente el regreso del director y su libertad condicional, pero nadie llega a recogerlos. A medida que los días se convierten en semanas, Aina reflexiona sobre su vida con Witney y lo que alguna vez los unió. Ella comienza a dudar de que serán liberados y piensa en formas de escapar, ya que Witney cree que están siendo probados. Cuando sus creencias comienzan a desmoronarse, también lo hace la confianza mutua.

Watson es fuerte en la atmósfera, creando un paisaje adecuadamente oscuro, y su exploración de la resiliencia, el dolor y el instinto humano de supervivencia es perspicaz. Pero, a medida que la amenaza de agresión hierve a fuego lento, cuando la violencia finalmente estalla, se siente gratuita y, a veces, Metronome se lee como una lista de verificación para la ficción distópica: los protagonistas son castigados por un gobierno opresivo, sobreviven a un desastre ambiental y son controlados por un control remoto. tecnología – sin ofrecer nada particularmente nuevo.

No obstante, es un comienzo audaz, y Watson es un escritor a seguir.

Metronome de Tom Watson es una publicación de Bloomsbury (£16,99). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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