Revisión de Mr Wilder & Me de Jonathan Coe – Versión del director | ficción


Jonathan Coe no es un novelista cinematográfico en el sentido en que normalmente se entiende la descripción: escenas ricas en diálogos en entornos listos para filmar, pero las películas sustentan gran parte de su ficción. ¡Qué corte! comparte un título y un escenario narrativo con una comedia cinematográfica británica de 1961. La secuela de este libro en 2015, Número 11, se basa más tangencialmente en películas de terror; Expo 58 tiene una subtrama inspirada en la de Hitchcock La dama desaparece; mientras Coe describió La terrible vida privada de Maxwell Sim como su intento de hacer una road movie literaria.

La última novela de Coe, sin embargo, es su matrimonio de pantalla y página más apasionado. En 1977, Calista Frangopolou, una joven ateniense, viaja por California con Gill Foley, una adolescente Brummie con quien se hizo amiga en un resort de Greyhound. Gill es invitada a cenar en Los Ángeles con un ex contacto comercial de su padre, que resulta ser Billy Wilder, un director de películas austriaco emigrante de 70 años cuyo Algo como Hace calor y Sunset Boulevard. A través de una trama artificial pero divertida, se contrata al ingenioso de Grecia para que proporcione artesanía local mientras filma en Corfú desde Sintió, la película de 1978 de finales de su carrera de Wilder y el coguionista IAL Diamond, otro invitado a la cena.

Como siempre, Coe entierra referencias cruzadas a trabajos anteriores de él mismo (el clan Foley han sido personajes recurrentes) y otros, sin obstaculizar el progreso o disfrute de los lectores que los extrañan, pero agregando un otro nivel para los que saben. Entre las películas de Wilder estaba La vida privada de Sherlock Holmes; bromea con Calista sobre la historia de Holmes "La aventura del intérprete griego", con la que Coe también se divierte. Hay alusiones a las películas de Wilder. El apartamento y As en el hoyoy, como ambos Sunset Boulevard y Sintió Protagonizada por superestrellas del cine olvidadas, la novela está profundamente subrayada por la aprensión de Wilder y Diamond de que un nuevo tipo de Hollywood representado por 'esa película de tiburones' (Steven Spielberg, Mandíbulas) puede significar el fin para ellos de la forma en que las películas sonoras terminaron con el protagonista de Sunset Boulevard.

Durante el rodaje SintióEl deseo de Wilder de pasar de las comedias a los dramas más serios genera tensión con Diamond, que quería mantener el número de bromas. Coe está bien posicionado para animar ambos lados de este debate, ya que sus novelas han sido una exploración de los límites de la comedia. En un ensayo de The Guardian de 2013, describió la mayor dificultad de escribir en la tradición cómica inglesa de Evelyn Waugh, Kingsley Amis, David Lodge y Michael Frayn (sus primeros modelos literarios) en un mundo de creciente complejidad política y sensibilidad a la crueldad inherente al humor.

Continúa el intercambio de bromas de Coe Sr. Wilder y yo. Puede parecer extraño que una novela corta dedique cinco páginas a un encuentro narrativamente redundante entre el adulto Gill (cuya vida familiar tardía se entrelaza con la acción de los setenta) y un productor que pasó un cuarto de siglo intentando financiar una película basada en un Kingsley. Novela de amigos. Pero este proyecto imposible puede verse como la representación del lado más grande y más loco del trabajo de Coe, como se encuentra en ¡Qué corte! y El club Rotters en oposición a la tensión más recta de La lluvia antes de que caiga y La terrible vida privada de Maxwell Sim.

La anterior novela anti-Brexit de Coe Inglaterra media, que ganó tanto el premio Costa a la novela del año como el premio al libro europeo en Francia, ocupaba un entrepiso entre la risa y los tonos más oscuros, que también atraviesa la nueva novela. Hay un lindo chiste sobre el conocimiento cinematográfico de Calista repleto de libros de referencia, y una bonita comedia en la que traduce preguntas serias de la entrevista a Wilder.

Jonathan coe
Jonathan coe Fotografía: Sophia Evans, Karen Robinson

Un estado de ánimo más oscuro impregna los fantasmas nazis de la tierra natal de Wilder. La presentación de este material en forma de un guión de fantasía de 50 páginas hace que esta novela, en general ligera y sencilla, sea el más formalmente experimental de los últimos libros de Coe. Estilísticamente, sin embargo, la prosa es inusualmente relajada sobre repeticiones de palabras. Como mujer joven y soltera en un set de filmación de los 70, es poco probable que Calista reciba atención sexual no deseada. Es posible que Coe se haya restringido aquí utilizando personajes en gran parte reales, cuya plausibilidad evidente es un gran logro. Wilder, carismáticamente sabio pero perseguido por la historia, y Diamond, angustiado por la larga complejidad de convertir las palabras en imágenes, hacen que el libro se sienta como un verdadero recuerdo cinematográfico.

Aunque ambientada principalmente en Grecia, Los Ángeles y París, la novela también extiende indirectamente el largo comentario de Coe sobre el inglés. Diamond, después de una larga residencia mientras filmaba la película Sherlock Holmes, concluyó: "Sé que técnicamente Inglaterra es parte de Europa, pero … Inglaterra es lo suyo, ¿sabes? Calista reconoce que cuando visitó Londres, su familia griega sintió que estaba 'visitando no solo un país diferente, sino un continente diferente'.

Pero tal análisis nacional ocupa el segundo lugar en esta ficción después de la otra obsesión de Coe por el cine. Un epílogo reconoce que muchas de las mejores líneas de Wilder en el libro están tomadas textualmente de entrevistas y biografías; impresionantemente, una nota final revela que un detalle sorprendente de la respuesta de Wilder a Spielberg la lista de Schindler fue descubierto por Coe durante su entrevista de investigación con el director Volker Schlöndorff. Como dicen los cineastas, siempre vale la pena leerlo hasta el final de los créditos.

Mr Wilder & Me es una publicación de Viking (£ 16,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.