Revisión de My Wild and Sleepless Nights por Clover Stroud: ¿cómo es una madre? | libros

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W¿Cómo es realmente ser madre? El poder de la memoria de Clover Stroud está más cerca que cualquier cosa que haya leído para responder a esta pregunta. La maternidad que describe es la antítesis misma de la visión desinfectada y sonriente que vendemos en los bares de lavandería. No hay colores pastel aquí; El amor de la madre de Stroud es "tan crudo y raro como cortar el dulce carmesí oscuro del hígado crudo". Cuando alguien le da a su bebé recién nacido un mono de peluche, aspira a rodearlo de cosas más antiguas y serias: la Biblia, Las obras completas de Shakespeare. Después de todo, traer a una persona al mundo no es lindo, limpio ni esponjoso.

El libro sigue a Stroud y su familia a través de un año tumultuoso, en el que nació su quinto hijo, Lester. Obtenemos una notable visión de 360 ​​grados de muchas etapas diferentes de la maternidad, todas sucediendo al mismo tiempo: ella experimenta la intensidad apasionada de su primer apego a Lester, al igual que su hijo mayor, Jimmy, de 16 años. haciéndolo de separación, su adolescencia "nos obliga cada vez más separados, antes amorosos, ahora rechazados". Mientras tanto, su hija Dolly está luchando con dislexia y el inicio de la pubertad. Mientras Stroud lucha con el embarazo, el trabajo, la lactancia y las reuniones escolares sobre el hábito de Jimmy, sus hijos tercero y cuarto, Dash y Evangeline, se convierten en un mundo de copos de maíz esponjosos y gatos imaginarios.

Stroud fue preseleccionado para el Premio Wainwright de Nature Writing por sus primeras memorias, El otro salvaje. Su nuevo libro también está escrito sobre la naturaleza; pero es la naturaleza vivida desde adentro. Se destaca por evocar las fuerzas salvajes e instintivas que desata la maternidad, que puede ser tan difícil de explicar o describir (de ahí el estribillo de las nuevas madres: "¡Nadie te lo dice!"). Y aunque ella es profundamente consciente de sus alegrías, sexuales, agotadoras, terrenales, estas siempre están entrelazadas con la oscuridad y la dificultad. "La maternidad duele", escribe. "Y me gusta que me lastimen".

El parto en sí es la máxima expresión de este estimulante cóctel de placer y dolor. Para Stroud, no se trata de una epidural: el trabajo es y debe ser una experiencia extrema, que la lleva al borde de la vida y la muerte, y "me parece ser la razón de ser que fui colocado en este planeta ". Mientras el bebé corona, el dolor cruza su cuerpo y Stroud se inclina para presionar su clítoris. "Al igual que ser follado tan fuerte que duele puede sentirse bien, este dolor se convierte en algo que reconozco tan claramente como me conozco". La agonía de la lactancia materna temprana también se ve compensada por las hormonas del "paraíso líquido puro" que la atraviesan, lo que compara con el efecto de la heroína. Estos procesos naturales son drogas poderosas, y ella orgullosamente nos dice que es adicta.

Es una visión de la maternidad para la generación de MDMA (ahora de mediana edad). No se trata del deber, ni siquiera de hacer malabarismos con las demandas de los niños y el trabajo; La maternidad para Stroud tiene más que ver con el hedonismo y la aventura, escapar y explorar los límites exteriores de la experiencia humana. Su propia madre sufrió daños cerebrales en un horrible accidente automovilístico cuando Stroud tenía 16 años: "Una gran parte de mi vida la he pasado buscando un movimiento fuerte que me haga sentir vivo y distraerme del dolor de # 39; la existencia ".

Como motivación para crear nuevos humanos, no está exento de problemas éticos. Stroud se encogió de hombros bruscamente cuando cuestionaron la posibilidad de tener un quinto bebé ("Quiero desorden"), y felizmente admite que, en muchos sentidos, otro niño es lo último que Todo lo necesita. Pero el imperativo de borrar su propio dolor interno es más urgente para ella que el imperativo de dar tiempo y atención a los niños que ya tiene. Después de todo, ¿dónde está la diversión de brindar un soporte antiguo aburrido y consistente cuando puede estar lleno de oxitocina? Cuando crezcan y escriban sus propios libros, tal vez sus hijos nos digan cómo los sintió su trastorno.

Sin embargo, no hay discusión con la fuerza de su escritura. El lector simplemente se deja llevar por su doloroso y maravilloso mundo. Cómprelo, léalo y disfrútelo por lo salvaje que es, pero piense cuidadosamente antes de tirar los anticonceptivos.

La novela de Alice O'Keeffe On the Up es publicada por Coronet. Doubleday (£ 16,99) publica My Wild and Sleepless Nights de Clover Stroud. Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Reino Unido p & p gratis en todos los pedidos en línea de más de £ 15.

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