Revisión de New Animal de Ella Baxter: comedia sexual de distanciamiento oscuro | ficción

No importa los nuevos animales: la novela debut de Ella Baxter al principio parece una criatura muy familiar. La protagonista Amelia (apellido Aurelia, una fantasía explicada por el hecho de que toma el apellido de su padrastro) es una de esas jóvenes ficticias que viven entre el morbo y lo erótico. Tiene un sexo escandaloso para tragarse su inefable tristeza y, a pesar de ser de Australia y no de Irlanda, podría haber salido de las páginas de una novela de Sally Rooney.

Cuando la conocemos por primera vez, está en la cama con un hombre al que apenas conoce: «Ambos miramos pacientemente mientras empujaba mi vagina con su dedo colgando, y nos turnamos para suspirar. Papel de medio empujón». Ella lo convence para que le regañe «Te voy a arruinar» durante el sexo, y después de que él la satisface a regañadientes, ella lo echa y comienza a organizar su próxima reunión. Por la mañana, está lista para su trabajo como maquilladora mortuoria, pintando a los muertos en una simulación de su vida.

El sexo es, nos dice, un bálsamo para algunas heridas: “La mayoría de las noches me encuentro tratando de combinarme con otra persona para convertirme en esta cosa de dos cabezas con extremidades agitadas, dientes rechinantes y cabello enredado. Este nuevo animal. Estoy medicado por otro cuerpo. Nos enteramos de que su medio hermano se suicidó recientemente. Y luego su madre también muere, de repente, accidentalmente, mientras Amelia está teniendo sexo con otro extraño.

Amelia decide que no puede asistir al funeral de su madre y, sin informar ni a su hermano ni a su padrastro, vuela a Tasmania, donde está su padre biológico. ¿Y qué estaría haciendo aquí aparte de buscar más sexo obliterante? «Voy a pasar un momento maravillosamente impactante», anuncia, incluso si la parte «maravillosa» no surge. Acude a un club fetichista con un sádico declarado, y cuando los latigazos en el escenario no resuelven su «peculiar herida en forma de madre», intenta ser una dominatriz, desastrosamente.

Amelia observa desapasionadamente a un grupo de club pervertido ‘participar en lo que parece parkour sexual’

Ambos interludios están escritos con un baño despiadado. Amelia observa desapasionadamente a un grupo del club kink «participar en lo que parece un parkour sexual». «¿Te gusta este? le pregunta al desventurado sumiso al recibir su primera actuación de dominatriz. «Está bien», dijo sin comprometerse, después de enojarse.

Baxter encuentra comedia negra en estos escenarios y usa las aventuras de Amelia para explorar el extraño paisaje de la sexualidad del siglo XXI: un mundo donde cualquier sexo que desees está disponible en un abrir y cerrar de ojos, donde la comodidad de otro cuerpo llega al final. de una negociación fría, donde el “consentimiento” y el “control” son barreras de seguridad que pueden derrumbarse en cualquier momento. «Es mi elección», le dijo a su sádico con los dientes apretados, solo empujándolo para que la lastimara más.

Sin embargo, es difícil reconciliar la inocencia de Amelia en sus encuentros BDSM con la persona que conocemos en sus relaciones. Seguramente una mujer joven que mastica a los hombres y sus límites como la vemos al principio, ¿tendría al menos un conocimiento pasajero de las costumbres del mundo fetichista? Y parece poco probable que alguien que hace varias recogidas en una noche nunca haya encontrado al menos un peligro honesto antes del azotador.

Si su ingenuidad parece excesiva, también lo hace su exposición a la mortalidad. La muerte de su medio hermano es extrañamente redundante, aparentemente presentada solo para advertirnos que Amelia está aplicando la promiscuidad a sus traumas como un bombero aplica un hacha a un edificio en llamas. Su trabajo se siente demasiado como una forma conveniente de facilitar este tipo de comentarios: «Los muertos son más que hermosos, pero solo porque son muy despreocupados».

Es como si Baxter no confiara del todo en su propia creación, por lo que carga la historia de fondo. Es una preocupación innecesaria. Amelia tiene sentido en sus propios términos, como una mujer joven que negocia un acuerdo sexual. Baxter es un agudo observador y parece tener el don de Didion para abordar un tema sin renunciar a su escepticismo. New Animal es un poco informe, si el arte de Amelia es una metáfora de la novela, entonces el rubor aún necesita mezclarse, pero aquí hay un talento ganador.

New Animal de Ella Baxter es una publicación de Picador (£ 14,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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