Revisión de Nights of Plague por Orhan Pamuk: una versión lúdica de grandes temas | Ficción

A Orhan Pamuk le gusta jugar juegos nuevos. Cada uno de sus libros difiere notablemente de los demás, pero cada uno comparte la capacidad de desconcertar al lector. Este es largo e intelectualmente voluminoso. Toca grandes temas: el nacionalismo y la forma en que se imaginan las naciones; conflicto étnico y religioso; la decadencia de un imperio; Las repercusiones políticas de una pandemia. Incluye muchas muertes.

Sin embargo, a pesar de todo el peso de su tema, su tono es ligeramente irónico, arqueado, incluso frívolo. Tiene muchos defectos. Es repetitivo; contiene demasiada exposición. Es de todos modos -formalmente y en cuanto a contenido- uno de los libros más interesantes que he leído este año.

En 1901, un hombre con un uniforme de comandante reluciente de medallas se subió al balcón de un edificio gubernamental y agitó una bandera. La sangre brotó de una herida de bala en su brazo pero, imperturbable, gritó a la multitud reunida debajo de él: “Desde este momento, nuestra tierra es libre. ¡Viva la nación mingheriana, viva la libertad!

Cincuenta y ocho años después, una niña pequeña repite estas palabras a su bisabuela. El niño aprendió en la escuela primaria sobre el nacimiento de su nación. Memorizó poemas al respecto. Vio imágenes, todas ellas, comenta sarcásticamente el narrador, “claramente influenciadas por Liberty Leading the People de Delacroix”. Hay tiendas de baratijas llenas de souvenirs basados ​​en estas imágenes. Visitó el museo dedicado al heroico comandante.

Lo que aprendió la joven Mina, sin embargo, se desvía de lo que sabemos los lectores. Ella piensa que había miles de personas reunidas bajo el balcón. Sabemos que hubo pocos: la mayoría de la audiencia prevista por el comandante había sido disuadida por el terror de contraer la peste bubónica. El niño cree que el mayor sostenía una bandera nacional cosida por aldeanos patriotas. Sabemos que este fue un banner diseñado originalmente para anunciar una crema de manos con aroma a rosas.

Mingheria es una isla ficticia, ubicada en algún lugar entre Creta y Chipre y que comparte aspectos de la historia de ambas islas. Es parte del enfermo Imperio Otomano. La población se divide aproximadamente por igual entre musulmanes turcos y cristianos griegos. El gobernador es el relajado Sami Pasha, cuya carrera como funcionario colonial ha sido decepcionante y es probable que sus lectores, a pesar de su crueldad ocasional, se encariñen bastante.

Se suprimieron los primeros casos de peste. El químico real del sultán fue enviado desde Estambul para hacerse cargo. Poco después de su llegada, es asesinado. Para ocupar su lugar, llegan la sobrina del sultán, la princesa Pakize, y su esposo epidemiólogo, el Dr. Nuri; Nuri tiene que cuidar la cuarentena, Pakize le escribe largas cartas a su hermana. Estas cartas, puedes suponer, formarán la narrativa. Pero no, Pamuk hace algo más complicado. La novela que estamos leyendo, según se nos informa en un prefacio, está escrita por Mina en 2017, basándose en las cartas de Pakize y otras fuentes contradictorias.

No hay escasez de eso. Minghérie está llena de informantes y espías. El Chief Teller es el más poderoso de los agentes del gobierno y cuando sus registros llegan a manos de Pakize y Nuri, demuestran cuán ubicuos han sido sus agentes. Además, muchos participantes en la historia escribieron sus memorias. La Mina imaginaria utiliza estas fuentes imaginarias y su propia imaginación. Nights of Plague es ficción histórica, pero nadie afirma tener una verdad histórica.

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Pamuk se esconde detrás de dos máscaras, dos supuestas voces femeninas. También es impresionista, experimentando con otros personajes de autores propios de la época. Hay alusiones obvias a Dumas y Tolstoy, ecos de Joseph Conrad, Gilbert and Sullivan y Edgar Allan Poe. Sherlock Holmes se invoca con frecuencia. El sultán es un gran admirador e instó a Nuri a descubrir quién mató al químico real utilizando el «método Sherlock» de deducción lógica. (Sami Pasha encuentra más efectivo torturar a los sospechosos habituales).

La cronología de la novela está lejos de ser simple como su estrategia narrativa. El reloj de la oficina central de correos de Mingheria indica simultáneamente dos horas diferentes. Pliegues del tiempo. La gente piensa en su infancia. Mina espera con ansias su futuro, reflexionando sobre lo que pensarán los historiadores de los eventos que ella describe. Frases como “Eso saldría a la luz más tarde” o “Nuestros lectores se enterarán” siguen reapareciendo. Hay premoniciones y spoilers. Las tramas de la trama se configuran como novelas policíacas, solo para que la respuesta llegue de manera casual y demasiado pronto. Las historias de fondo de los personajes se presentan tarde, a veces de manera desproporcionada. Nuestros narradores en capas parecen seguir olvidando lo que ya sabemos, o lo que no sabemos en absoluto. La revuelta de los barcos de peregrinos se menciona varias veces antes de que se nos cuente. Cada acción está sujeta a reversiones desde diferentes puntos de vista. Es confuso, lo digo en serio a propósito. Es una novela cuya estructura no es como un andamiaje, sino como un tejido muy complejo.

Pamuk (y/o Mina) se burla de las reglas normales de la narración; el mantra «muestra, no digas» se ignora por completo. Cuando dos recién casados ​​finalmente están solos, él le dice: «Déjame contarte primero sobre el estado de la instalación de cuarentena internacional», y lo hace extensamente. “Permítame una digresión”, dice otro personaje. No necesitaba pedir permiso: en este mundo ficticio, la digresión es la norma. Y, sin embargo, ninguna de estas rupturas de la convención literaria parece importar mucho frente a la exuberancia de la invención de Pamuk.

Pamuk a menudo escribió indirectamente sobre la revolución nacionalista turca y se metió en problemas con las autoridades turcas por ello. Este libro se puede leer como una variación lúdica del tema. Más obviamente, es una novela sobre una comunidad devastada por una enfermedad incurable. Habla, en varias voces diferentes, sobre el aislamiento forzado y el encierro. Traza cómo una epidemia justifica las medidas autoritarias, ofreciendo a Pamuk otra forma de hacer comentarios velados sobre el régimen actual de Turquía. Inevitablemente, se la considerará su novela sobre el covid y, sin embargo, a pesar de todas sus filas de cadáveres, rara vez tiene una nota trágica. Es más bien una colección de experimentos literarios, lúdicos, audaces, exasperantes y entretenidos.

Nights of Plague de Orhan Pamuk (traducido por Ekin Oklap) es publicado por Faber (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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