Revisión de No Surrender de Scarlett y Sophie Rickard: la larga lucha por los derechos de las mujeres revisada | Libros

La novela sufragista de Constance Maud No Surrender, publicada por primera vez en 1911, no es lo que yo llamaría una lectura cautivadora, aunque sea un testimonio auténtico de la época de su autora (Maud, la hija de un rector de Surrey, se unió a la Women’s Freedom League en 1908 y, a partir de entonces, participó con entusiasmo en el mismo tipo de desobediencia civil pacífica que sus personajes). Si bien es cierto que Emily Wilding Davison, la mujer que luego sería pisoteada por el caballo del rey en Epsom, lo adoraba, creyendo que exudaba «el espíritu mismo de nuestro movimiento de mujeres», la mayoría de los lectores modernos tienden a encontrarlo laborioso y cliché. , su historia nunca llega a cobrar vida.

Todo esto presenta una especie de oportunidad para Scarlett y Sophie Rickard, las hermanas cuyo último libro fue una adaptación gráfica de la igualmente seria novela de Robert Tressell sobre la lucha y el socialismo, The Ragged Trousered Philanthropists, y vaya si están a la altura. En sus manos, No Surrender vuelve a ser encantador, sus infelicidades mitigadas tanto por la forma rápida de Sophie con las burbujas como por las ilustraciones absolutamente deslumbrantes de Scarlett. Cada página es espléndida, ya sea que estemos acurrucados en la cocina de una pequeña terraza en el pueblo industrial ficticio donde comienza la historia, o holgazaneando bajo el sol de verano en los extensos jardines de sus protagonistas más acomodados.

Jenny Clegg, que trabaja muchas horas en un cobertizo de tejidos de Lancashire, solo puede ver cómo su padre jugador desperdicia los lamentables ahorros de su madre y cómo su marido abusivo y controlador envía a los hijos de su hermana a Australia contra su voluntad. Pero ella se niega a estar completamente indefensa. Las cosas tienen que cambiar para las mujeres. Inspirada por su amiga aristocrática Mary O’Neil, se une a la lucha por el voto, una decisión que la enfrentará al hombre que ama, que pronto será elegido diputado laborista (No Surrender recuerda que muchos hombres de clase trabajadora no estaban tan fuertemente opuestos al sufragio universal como los de las clases media y alta). También la verá pasar tres semanas en la prisión de Holloway.

Una banda de No SurrenderUna página de No Surrender. Ilustración: Scarlett y Sophie Rickard

Los Rickard han investigado y su historia está repleta de escenarios brillantes: una protesta en el parlamento que resulta en la eliminación de la reja detrás de la cual tradicionalmente tenían que sentarse las mujeres que visitaban la galería; una cena en la que Jenny, trabajando encubierta como sirvienta, embosca a los políticos que se encuentran entre los invitados de la anfitriona durante su lección de pesca; una enorme y gloriosa marcha por las calles de Londres (para lograr el máximo impacto, esta última tiene lugar en páginas desplegables). También vemos a O’Neil, en huelga de hambre en Holloway, siendo alimentado a la fuerza (es tan delicadamente hecho).

De hecho, una historia de amor está enterrada en algún lugar de la política del libro. Pero al final, No Surrender, en su forma de cómic, implica relativamente poco debate, o incluso una conversación noble. Como dijo Emmeline Pankhurst: «Los hechos, no las palabras, serían nuestro lema permanente». Las siempre valientes e ingeniosas sufragistas de Rickards son heroínas de acción con vestidos largos y botas con tachuelas. Los encontré completamente irresistibles, y espero que mis sobrinas mayores sientan exactamente lo mismo cuando les presente este libro en Navidad.

No Surrender de Scarlett y Sophie Rickard es una publicación de SelfMadeHero (£ 18,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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