Revisión de otoño de John Preston – La misteriosa vida y muerte de Robert Maxwell | Libros de biografia

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Tel yate que aparece en la portada de Otoño, La entretenida historia de John Preston sobre la extraordinaria vida y muerte de Robert Maxwell, se llama Lady Ghislaine. En febrero de 1991, atracó en la ciudad de Nueva York como símbolo flotante de cuatro pisos de su propietario: extravagante, impetuoso y llamativo. Pronto organizaría una fiesta para celebrar la compra de Maxwell del Noticias diarias de Nueva York, ya los invitados se les entregaron zapatillas azules para que no ensuciaran las gruesas alfombras color crema. En un año, Maxwell estaría muerto, y tres décadas más tarde su hija, que dio nombre al yate, estaría ella misma en un tipo de muelle muy diferente en la misma ciudad.

Ha habido más de una docena de libros sobre Maxwell, en su mayoría publicados en los años 90, incluyendo una memoria bastante conmovedora, Un espiritu mio, por su sufrida viuda, Betty, que murió en 2013. Preston aborda su tema con el beneficio de la retrospectiva y su gran capacidad para hablar en contra de la hipocresía y el subterfugio, como él mismo lo expresa. 39; demostrado con Un escándalo muy inglés, sobre otro chancer de alto perfil, Jeremy Thorpe.

Hay dos fotos particularmente llamativas en este libro. El reloj Maxwell recibiendo la Cruz Militar del Mariscal Montgomery en 1945 por su participación en el heroico rescate de sus compañeros soldados en las últimas etapas de la guerra. "El día anterior, se enteró de que su madre y una de sus hermanas habían sido asesinadas por los nazis", dice la breve leyenda. La otra muestra a Maxwell y Betty poco después de su boda, en la que el personaje elegante, con bigote y pajarita con un cigarrillo, probablemente un Du Maurier, como "Ivan du Maurier", fue, como Robert Maxwell, uno de sus muchos personajes acuñados. – fácilmente podría confundirse con Errol Flynn. En el momento de su muerte, este elegante héroe de guerra se había transformado en un estafador de 22 piedras hinchado y que gruñía como un cigarro. ¿Cómo llegar?

Hay muchas formas de caer, y Preston se ocupa principalmente de dos: la deshonra como editor transatlántico multimillonario, ex diputado laborista y amigo —quizás "asociado" es más preciso— de algunas de las personas más comunes y poderosas del mundo; y la caída desde la popa de Lady Ghislaine, que la dejó flotando desnuda y muerta frente a las Islas Canarias.

El subtítulo del libro es El misterio de Robert Maxwell, y hay muchos misterios. Nacido en 1923 como Jan, ¿o era Ludvik? – Hoch en una numerosa familia judía en el pueblo de Solotvino, en lo que entonces era Checoslovaquia, dejó su casa a los 16 para unirse a la resistencia a los nazis. Caminó 275 millas hasta Budapest, fue capturado, encarcelado como espía, se enfrentó a una posible sentencia de muerte, pero escapó después de atacar a su guardia. Pero, ¿qué tan cierto era esto? Un primo recordó haber viajado con él a Budapest en tren, y Maxwell relató varias versiones de su fuga, incluido que una 'mujer gitana' le quitó las esposas mientras se escondía debajo de un puente. ¿Ella, se preguntó Preston, "se deslizó sobre el escenario … desde un rincón colorido de su imaginación?"

El cabello y las cejas se tiñeron semanalmente, con L'Oreal Crescendo, por el peluquero jefe de Savoy.

Preston tiene buen ojo para los detalles reveladores y oído para las citas reveladoras. El mayor rival de Maxwell fue el mucho más inteligente Rupert Murdoch, con quien compitió por las compras de muchos periódicos británicos antes de finalmente capturar la Espejo diario. "Maxwell pensó que había entrado al ring con otro boxeador", así lo veía el difunto Harry Evans. "De hecho, entró al ring con un intérprete de ju-jitsu que también usaba un lápiz". Mike Molloy, el Espejo editor en jefe, sintió que "su cabello negro como la tinta y sus enormes cejas lo hacían parecer un comediante de music-hall; pero su sonrisa era como la de Ricardo III ”. El cabello y las cejas fueron teñidos semanalmente, con L'Oreal Crescendo, por el peluquero jefe de Savoy.

Había nueve niños Maxwell, dos de los cuales, Michael y Karine, murieron jóvenes en circunstancias trágicas. Su trato con el resto de la familia fue impactante. A Betty le dijeron que "se fuera a la mierda" delante de los invitados. Su hijo Ian cuenta que cuando fue despedido por su padre en 1980, su reacción fue: "Gracias Dios, finalmente salí de este manicomio". Por desgracia, para él, no lo fue. El personal también fue tratado mal. Peter Jay, ex embajador británico en los Estados Unidos, fue contratado como jefe de gabinete de Maxwell, pero con frecuencia lo humillaban, lo enviaban a hacer diligencias mundanas y se burlaban de él en las reuniones. Maxwell también fue uno de los primeros en abusar de las leyes de difamación, que usó "casi todas las semanas", con George Carman QC como tesis.

Hubo negocios. A raíz de la muerte de Maxwell, dos ex amantes compartieron sus historias contrastantes en el Noticias del mundo y Espejo del domingo. Preston también relata la "obsesión" de Maxwell hacia el final de su vida con su joven PA, Andrea Martin, con quien se volvió, en palabras de su esposa, "loco". Aparentemente le confió a Martin, quien más tarde se casó con el Diario EspejoEl difunto editor extranjero de Nick Davies (no el guardián reportero del mismo nombre), que estaba planeando "hacer una casa de piedra", fingiendo su desaparición para escapar de sus problemas.

Lo que nos lleva al mayor misterio: la muerte de Maxwell. ¿Accidente, suicidio o asesinato? Gordon Thomas y Martin Dillon llegaron a una conclusión en su libro de 2002 Asesinato de Robert Maxwell. Preston se inclina hacia un accidente o, quizás, Maxwell se suicidó. ¿Cayó o saltó? Tenía que saber que la ruina financiera y la desgracia estaba a la vuelta de la esquina: "tal vez fue deliberadamente descuidado con su seguridad porque ya no le importaba".

Margaret Thatcher y el presidente George Bush ofrecieron rápidamente sus condolencias. El presidente Gorbachov estaba "profundamente consternado"; El ex presidente israelí Shimon Peres lo declaró "no un hombre sino un imperio en su poder, pensamiento y hechos". Habiendo negado previamente su judaísmo, Maxwell se había convertido en un importante inversor en negocios israelíes y había elegido ser enterrado en el Monte de los Olivos.

A los pocos meses de su muerte, quedó claro que los fondos de pensiones habían sido saqueados, los bancos defraudados y faltaban 763 millones de libras. Sus hijos Kevin e Ian fueron acusados ​​de conspiración para defraudar, pero fueron absueltos después de un juicio en Old Bailey en 1996. Ghislaine será juzgada en julio por participar en la "seducción de menores" en nombre de su ex marido. Novio, Jeffrey Epstein: acusaciones que ella niega con fiereza.

No es un libro largo, de unas 350 páginas, y solo hay una breve referencia a Mordejai Vanunu, el denunciante que llevó su historia al programa nuclear secreto de Israel en Espejo del domingo antes de su aparición en el tiempo de domingo. El periodista de investigación estadounidense Seymour Hersh y otros han sugerido que Davies en Espejo diario, actuando bajo las órdenes de Maxwell, traicionó a Vanunu al Mossad. "Después de un aviso anónimo, fue secuestrado en una calle en Roma por agentes del Mossad, inyectado con drogas paralizantes, contrabandeado a bordo de un barco y devuelto a una prisión israelí", escribe Preston. De hecho, Vanunu fue atraído a Roma por una agente del Mossad y se dice que pasó 18 años tras las rejas.

La evidencia de la duplicidad de Maxwell no falta en ningún otro lugar: puso micrófonos en las oficinas Espejo para que pudiera escuchar a su personal y asegurarse de que la pelota en lugar de la competencia del periódico estuviera amañada para eliminar a los grandes ganadores. Y no se menciona el único diario que inició, el London Daily News, concebido como rival de Estándar de la tardeEl monopolio de Maxwell, luego se convirtió – locamente – en una operación de 24 horas: "Por la ciudad que nunca duerme, el periódico que nunca se detiene". Se hundió con todos (incluido este) solo unos meses después de su lanzamiento en 1987.

¿Y este yate? En 2017 se vendió por $ 15 millones a Anna, la ex esposa de Rupert Murdoch …

Duncan Campbell es un escritor independiente que trabajó para The Guardian durante más de 20 años como corresponsal de delitos y corresponsal en Los Ángeles. Es autor de dos novelas y cinco libros de no ficción.

• Otoño: el misterio de Robert Maxwell por John Preston es publicado por Viking (£ 18,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

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