Revisión de Pegasus de Laurent Richard: spyware oculto a simple vista | libros de ciencia y naturaleza

Cuando se les pregunta qué superpoder les gustaría, muchas personas eligen la invisibilidad. El deseo de poder espiar a los demás sin ser notado apela a algo en nuestra naturaleza: el deseo de saber sin retribución.

El advenimiento del teléfono celular, y luego del teléfono inteligente, trajo este poder de vigilancia invisible a los gobiernos dispuestos a pagar el costo relativamente pequeño, unos pocos millones de libras, por una licencia de software invasivo que monitoreará silenciosamente un teléfono. El más popular (que sepamos) se llama Pegasus, creado por una empresa israelí llamada NSO.

Pegasus llegó originalmente como un mensaje de texto de un número desconocido. Si el destinatario hiciera clic en él, el teléfono se infectaría. Las versiones posteriores ni siquiera necesitaban esta interacción: el mensaje de texto por sí solo podría ser el agente de infección. El teléfono se convirtió entonces en un portal para los controladores del gobierno: podían descargar cualquier contenido, encender la cámara o el micrófono de forma subrepticia, escuchar cualquier llamada. La infección persistió hasta que el teléfono se reinició, en cuyo caso los controladores lo notarían y enviarían otro mensaje de infección.

El problema fundamental de Pegasus es el de cualquier superpotencia: es demasiado fácil y demasiado tentador abusar de ella. NSO, y en particular su director ejecutivo, han insistido públicamente en que las ventas están condicionadas al uso del software solo para atacar a los delincuentes. (Y nunca números de teléfono estadounidenses; NSO sabe que no debe enojar a la bestia más grande.) Pero muchos estados autoritarios, y aquellos que se tambalean al límite, consideran que decir la verdad es un acto criminal, y por lo tanto también atacan a periodistas y abogados.

NSO implica que no puede saber qué personas fueron atacadas. La apertura de Pegasus parece contradecir esto: dos periodistas, Laurent Richard y Sandrine Rigaud, del medio francés de periodismo de investigación Forbidden Stories, reciben una lista de 50.000 números de teléfono de todo el mundo con una misteriosa serie de fechas y horas adjuntas. A medida que descubren, los números, las fechas y las horas coinciden con los teléfonos móviles de varios países y la hora del intento o éxito de la infección. (El momento de la filtración curiosamente se superpone con un caso escuchado en Londres en 2021, en el que se supo que Pegasus había sido utilizado para espiar a una abogada británica, la baronesa Shackleton, y a su cliente, la princesa Haya, que estaba pidiendo el divorcio del jeque Mohammed. bin Rashid al-Maktoum, el gobernante de Dubái).

El equipo ha lanzado una aplicación para mostrar si ha sido infectado: un buen giro en la compañía de vigilancia.

El libro se enfoca en cómo el dúo primero reúne un equipo que puede establecer quién ha sido atacado, luego coordina a los socios de los medios, incluido libromundo, para exponer cuán generalizado es este abuso. Esto hace que la lectura sea absorbente, en la que una aplicación llamada Truecaller juega un papel clave, que cuando se instala en un teléfono descargará los nombres y números de sus contactos para crear una «lista de identidad» global, y un ex hacker del grupo LulzSec, que durante unos locos meses en 2011 fue noticia en todo el mundo por, entre otras cosas, filtrar los nombres de 73.000 concursantes de X Factor de EE. UU. Detecta el diminuto residuo dejado por Pegasus en los teléfonos infectados.

En general, es una celebración del periodismo y la piratería para exponer a los malos. Como parte de su trabajo, el equipo también lanzó una aplicación que les permitiría a las personas saber si habían sido infectados con Pegasus. Es un buen cambio en la sociedad de la vigilancia.

La única frustración es que NSO se niega a hacerse responsable de cómo se abusa de su producto. Va en contra de nuestro sentido de la justicia. Desde que se escribió el libro, el Departamento de Comercio de EE. UU. ha incluido a NSO en la lista negra y su CEO se va, mientras que NSO dice que se centrará en las ventas a los miembros de la OTAN. Pero este último todavía incluye países que han atacado a periodistas. Todavía no estamos a salvo del hombre invisible.

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Charles Arthur es el autor de Social Warming: How Social Media Polarises Us All. Pegasus: The Story of the World’s Most Dangerous Spyware de Laurent Richard y Sandrine Rigaud es una publicación de Macmillan (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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