Revisión de personalidad y poder por Ian Kershaw: siga al líder… para bien o para mal | libros de historia

Ya sea por los tiempos inciertos en los que vivimos, la naturaleza sombría de nuestros líderes políticos o el auge del populismo de derecha, hemos tenido una serie de libros sobre liderazgo en la historia moderna en los últimos años. Desde Cómo ser un dictador de Frank Dikötter hasta Liderazgo de Henry Kissinger, el formato parece ser el de unir capítulos sobre varios líderes mundiales que cambiaron el curso de la historia, para bien o para mal, y reflexionar sobre los modelos a seguir que los unen.

La última es Personality and Power de Ian Kershaw, en la que el gran historiador de Hitler y su movimiento pinta una docena de lúcidos retratos de los líderes -mitad dictadores, el resto demócratas, en diversos grados- que dieron forma a la Europa del siglo XX.

Su punto de partida es el dicho de Karl Marx de 1852: «Los hombres hacen su propia historia, pero no como quieren, en las condiciones de su elección, sino en las que se encuentran directamente, se dan y se heredan». Cuánto del poder de un líder está determinado por la personalidad y cuánto por las circunstancias, pregunta Kershaw. Cada capítulo sigue la misma secuencia de preguntas subsidiarias desde los requisitos previos para el ascenso del líder hasta una breve discusión de su legado.

Kershaw también se inspira en la teoría del liderazgo «carismático» de Max Weber: el carisma del líder es creado por su séquito de creyentes, cuyos ideales se confieren al «elegido», o fabricados para él por su movimiento o el estado a través de una personalidad. Adoración. Kershaw fue pionero en este enfoque. Uno de sus mejores primeros trabajos, El mito de Hitler (1987), mostró cómo el poder de Hitler se basaba en su imagen propagandística y en la percepción pública.

Franco agotó a sus ministros al no permitir pausas para ir al baño en reuniones que podían durar todo el día y toda la noche

Destaca cómo las crisis crean líderes extraordinarios. Esto se aplica a los dictadores que llegaron al poder a través de la revolución social (Lenin), el colapso de la política parlamentaria (Mussolini) o la depresión económica (Hitler), y los líderes de las democracias cuya grandeza llegó como salvadores de su nación en tiempos de guerra (Churchill y De Gaulle), o por aquellos que condujeron a su país hacia la democracia tras ruinosas dictaduras (Adenauer, Gorbachov).

Las convulsiones también pueden fabricarse, un punto que Kershaw podría haber enfatizado más. Fue el «susto de guerra» de 1927 (cuando Pravda publicó noticias falsas sobre una invasión británica planificada de la URSS) lo que permitió a Stalin derrotar a sus rivales por el liderazgo y forzar su versión del Plan Quinquenal; y los temores avivados del bolchevismo que permitieron a Mussolini y Franco reunir a los católicos asustados detrás de su causa.

Kershaw llena sus perfiles animados con detalles reveladores sobre las personalidades de los líderes, su estilo de trabajo y sus relaciones con las estructuras de liderazgo que los respaldaron. Margaret Thatcher «prosperó con argumentos abrasivos y argumentos combativos», confiando en sus «hábitos de adicta al trabajo» y «poderes de interrogatorio forense» como abogada calificada para «llevar su caso contra colegas del gabinete que estaban menos preparados o de carácter más sumiso». . Franco desgastó la resistencia de sus ministros al no permitir descansos para ir al baño en reuniones que podían durar todo el día y toda la noche. Su control de la vejiga fue «extraordinario», nos informa Kershaw.

Stalin dando un discurso en Moscú en 1935Stalin dando un discurso en Moscú en 1935. Foto: AP

También destaca los errores que han cometido los líderes para provocar su caída, analizando hasta qué punto estos pueden explicarse por su propia personalidad obstinada, sus anteojeras ideológicas o la arrogancia que afecta a tantos líderes, especialmente dictadores cuando estaban en el poder. por mucho tiempo. Tales errores solo son aparentes en retrospectiva. La decisión de Putin de invadir Ucrania pasará a la historia de Rusia como un error si termina en derrota, pero la “victoria” borrará los errores y las atrocidades militares de la memoria nacional. El poder lo decide todo.

Como era de esperar, Kershaw es el más magistral en sus bocetos de los tres gobernantes alemanes de este libro. También es muy bueno con Mussolini y De Gaulle. Es menos convincente en Lenin y Stalin, donde su dependencia de fuentes secundarias lo convierte en una narrativa plana y convencional. Realmente no entiende la base sagrada del poder carismático en Rusia, la tradición bizantina de santos zares y príncipes que se transformó en cultos a Lenin y Stalin; ni el carácter patrimonial de la autocracia en Rusia, donde el líder es el dueño de la tierra y de su pueblo, una forma de despotismo y esclavización de la sociedad que va desde los mongoles hasta Stalin («Genghis Khan con un teléfono», como el bolchevique Bujarin lo describió). La misma palabra poder en ruso (vlast) no proviene de acción, como en las lenguas occidentales (power, potenza, macht, etc.), sino del término feudo, territorio poseído por su soberano.

Kershaw dedica el capítulo final a un resumen de los factores que definieron el ejercicio del poder por parte de los 12 líderes del libro. Su propósito, como dice al principio, es poner a prueba siete proposiciones sobre el liderazgo personal. Todos son bastante obvios. ¿Realmente necesitamos leer este libro para aprender, por ejemplo, que «la búsqueda de objetivos fácilmente definibles y la inflexibilidad ideológica combinada con la perspicacia táctica permite que un individuo específico se destaque y gane seguidores»? ¿O que “la concentración de poder aumenta el impacto potencial del individuo, a menudo con consecuencias negativas, a veces catastróficas”?

Quizás al final, las especificidades culturales de los siete países explorados en este libro, sus diferentes tradiciones de comprensión del poder y la autoridad, no se prestan tan fácilmente a los principios generales. ¿Tiene algún sentido comparar los modos de liderazgo en sistemas tan diversos como el Tercer Reich y la Yugoslavia de Tito o Gran Bretaña bajo Churchill y Thatcher? Hay mucho que admirar en el convincente y astuto análisis de Kershaw sobre estos líderes en el poder, pero no estoy seguro de que haya lecciones generales que aprender.

Orlando Figes es el autor de La historia de Rusia (Bloomsbury)

Personality and Power: Builders and Destroyers of Modern Europe de Ian Kershaw es una publicación de Penguin (£30). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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